Guía de Chinchilla de Montearagón


Guía turística para visitar Chinchilla de Montearagón

Ubicada a poco más de 10 kilómetros de la ciudad de Albacete, Chinchilla de Montearagón guarda uno de los conjuntos monumentales más importantes de la provincia.

Chinchilla de Montearagón dominando la llanura albaceteña
Chinchilla de Montearagón dominando la llanura albaceteña

Es tal la importancia de su patrimonio, que ha recibido la distinción como Conjunto Histórico Artístico.

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Qué ver en Chinchilla de Montearagón:

Antes de conocer uno a uno los principales sitios de interés, aquí tienes un vídeo donde resumimos todo lo que hay que ver en Chinchilla de Montearagón.

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Castillo de Chinchilla

Ubicado sobre un cerro dominando las vistas panorámicas de la llanura manchega, es el monumento más importante de la localidad y por ese motivo ha sido declarado Bien de Interés de Cultural.

El lugar donde se asienta ha estado habitado desde la prehistoria, pero fueron los musulmanes los que construyeron una primera fortaleza defensiva, formando parte de una red de castillos que se extiende desde el centro peninsular hasta el Levante.

Castillo de Chinchilla de Montearagón sobre un cerro dominando la llanura manchega
Castillo de Chinchilla de Montearagón sobre un cerro dominando la llanura manchega

Con el paso del tiempo sufrió diferentes transformaciones, la más importante en el siglo XV cuando fue restaurado por orden de Juan Pacheco, marqués de Villena, dándole el imponente aspecto que ha llegado hasta nuestros días.

Además de fortaleza defensiva sirvió como prisión, César Borgia fue uno de sus presos más ilustres, permaneciendo aquí encerrado por haber sido acusado del asesinato del duque de Gandía.

La Guerra de Sucesión Española y la Guerra de Independencia causaron graves estragos, resultando destruida la Torre del Homenaje.

Foso del Castillo de Chinchilla de Montearagón
Foso del Castillo de Chinchilla de Montearagón

El conjunto está articulado alrededor de un Patio de Armas y rodeado por un foso excavado en roca caliza, sorprendente por su anchura de casi 10 metros y su profundidad de 6 metros.

El castillo de planta poligonal está rodeado por un muro almenado y torreones cilíndricos hoy en día desmochados.

La puerta de entrada también está flanqueada por torreones, decorados con el escudo de armas de Juan Pacheco.

Sólo es posible acceder al exterior.  

Casas-cueva de Chinchilla

Construidas en el siglo XVI por los moriscos expulsados de Guadix, son uno de los lugares más pintorescos y visitados de la localidad.

Desde sus orígenes las cuevas se ubicaron en las afueras de la ciudad, apartadas de las leyes y el control de la autoridad.

Esa ubicación es uno de sus mayores encantos, ya que se trata de un lugar tranquilo y apartado del trasiego del casco histórico.

Cuevas del Agujero en Chinchilla de Montearagón
Cuevas del Agujero en Chinchilla de Montearagón

La propia roca caliza sobre la que se emplaza la ciudad fue excavada para ubicar las viviendas.

Eso ofrecía la oportunidad de agrandar las cuevas según las necesidades de la familia, además de una temperatura muy agradable y constante a lo largo del año.

Una de las características más destacadas son las chimeneas cónicas de un impoluto color blanco, contrastando con el color de la piedra de alrededor, sirven como línea divisoria entre viviendas.

Casas-cueva de Chinchilla de Montearagón
Casas-cueva de Chinchilla de Montearagón

Aunque hay casas-cueva en varios puntos de Chinchilla de Montearagón, hay dos que destacan por su belleza y buen estado de conservación: Cuevas del Agujero y Cuevas de Patios Altos.

Iglesia de Santa María del Salvador

Dominando la Plaza de la Mancha se encuentra el edificio religioso más importante de Chinchilla de Montearagón, donde además está el santuario de la Virgen de las Nieves, patrona de la ciudad.

En su construcción se mezclan diferentes estilos arquitectónicos, desde el gótico-mudéjar hasta el neoclásico, pasando por el barroco y renacentista.

Esto es debido al tiempo que se alargó su construcción, desde el siglo XIV hasta la última reforma en el siglo XVIII.

Iglesia de Santa María del Salvador en la Plaza de la Mancha
Iglesia de Santa María del Salvador en la Plaza de la Mancha

Del exterior destaca el ábside plateresco, una de las obras más destacadas de éste estilo en la provincia de Albacete.

Así como la portada principal, presidida por la imagen de Santa María del Salvador flanqueada por San Pedro y San Pablo.

Ya en el interior cabe destacar:

  • Rejería de la Capilla Mayor, obra gótica original del siglo XVI.
  • Tabla del Noli Me Tangere, pintura flamenca también del siglo XVI.
  • Cruz de los Reyes Católicos, sobre la que según cuenta la historia los reyes juraron los fueros de Chinchilla.
  • Imagen de la Virgen de las Nieves, realizada en alabastro.

El horario de visita es: de 10:30 a 13:30 y de 18:30 a 20:00 horas.

La entrada es gratuita.

Portada principal de la Iglesia de Santa María del Salvador
Portada principal de la Iglesia de Santa María del Salvador

Edificios religiosos

Además de la Iglesia de Santa María del Salvador, hay otros edificios religiosos que también merecen una visita.

  • Convento de Santo Domingo, conocido en sus orígenes como Convento de San Juan, sirve cada año como escenario del Festival de Teatro Clásico de Chinchilla.
  • Convento de Santa Ana, se fundó para acoger la rama femenina de la Orden de Predicadores, el edificio neoclásico actual es de los siglos XVI y XVIII.
Convento de Santa Ana, uno de los edificios religiosos de Chinchilla de Montearagón
Convento de Santa Ana, uno de los edificios religiosos de Chinchilla de Montearagón
  • Iglesia de San Julián, originalmente llamada Iglesia de San Salvador, es la iglesia más antigua de Chinchilla de Montearagón.
  • Ermita de San Antón, edificio del siglo XVIII de estilo neoclásico, en su interior destaca el Retablo Mayor de estilo barroco.

Edificios civiles

Una visita a Chinchilla de Montearagón no estaría completa sin descubrir sus principales edificios civiles.

Casa Consistorial de Chinchilla de Montearagón en la Plaza de la Mancha
Casa Consistorial de Chinchilla de Montearagón en la Plaza de la Mancha
  • Casa Consistorial, ubicada en la Plaza Mayor, es uno de los mejores ejemplos del barroco civil en la ciudad.
  • Palacio de Núñez Cortés, se construyó entre los siglos XVI y XVII con una mezcla de estilos barroco y plateresco.
Palacio de Núñez Cortés en Chinchilla de Montearagón
Palacio de Núñez Cortés en Chinchilla de Montearagón
  • Palacio de Barnuevo, conocido también como Palacio de San Jorge, es un conjunto del siglo XVII decorado con ménsulas, almohadillados, escudos nobiliarios o pirámides.
  • Palacio de los Núñez Robres, construcción del siglo XVII mezcla de estilos renacentista y barroco.
  • Palacio López de Haro, conjunto renacentista del siglo XVII donde destaca el patio central.
Palacio de los Núñez Robres en Chinchilla de Montearagón
Palacio de los Núñez Robres en Chinchilla de Montearagón
  • Baños Árabes, aunque están en los bajos de una casa particular, son el único ejemplo que se conserva de este tipo de edificaciones en la provincia de Albacete.
  • Cárcel de Chinchillaconstruida entre los siglos XVI y XVII, destaca su fachada de sillería con dos portadas.
Cárcel de Chinchilla de Montearagón
Cárcel de Chinchilla de Montearagón
  • Silo de los Pacheco, utilizado en sus orígenes como almacén de grano, actualmente acoge la Oficina de Turismo.
  • Casa de la Tercia, construcción renacentista del siglo XVI, originalmente se utilizaba para guardar el pago de los diezmos en forma de grano y otros productos.

Museos de Chinchilla de Montearagón:

Museo de Cerámica Nacional

Se fundó en 1980 para conservar piezas de alfarería provenientes de toda España, muestras del antiguo oficio de alfarero que va desapareciendo cada día.

Actualmente alberga unas 2.000 piezas, distribuidas alrededor de seis salas dentro de un edificio de nueva construcción que mantiene la estética de la localidad.

Se puede visitar todos los días, pero hay que llamar a la persona encargada de su conservación al número 658 06 70 24 para concertar la visita.

La entrada cuesta 2€.

Iglesia de Santa María del Salvador, en su interior se encuentra el Museo de Arte Sacro
Iglesia de Santa María del Salvador, en su interior se encuentra el Museo de Arte Sacro

Museo de Arte Sacro

Situado en la antigua sacristía de la Iglesia de Santa María del Salvador, su colección incluye valiosas piezas religiosas provenientes de toda la parroquia.

Se puede visitar todos los días, excepto los miércoles, pero llamando con antelación al teléfono 967 26 00 39.

Se pide 1€ de donativo.

Historia de Chinchilla de Montearagón:

Aunque de indudable antigüedad, los orígenes de la ciudad no quedan totalmente esclarecidos para los arqueólogos e historiadores.

Se sabe que la zona ya estaba habitada desde el Neolítico, pero una leyenda cuenta que fue fundada por Hércules en el siglo VII a. C.

Los que sí queda claro es la importancia estratégica del lugar, ocupado por romanos y musulmanes.

Fueron estos últimos los que convirtieron a la localidad en una de las más destacadas del Reino de Murcia, conocida por aquel entonces como Ghenghalet y más tarde Sintinyala.

La conquista cristiana se produjo en 1242, fue necesaria la unión de las tropas de Alfonso X de Castilla, Jaime I de Aragón y la Orden de Calatrava para desalojar a los musulmanes.

Chinchilla de Montearagón a los pies de su castillo de origen musulmán
Chinchilla de Montearagón a los pies de su castillo de origen musulmán

Un año después quedó consolidado el dominio cristiano tras la firma del Tratado de Alcaraz, poco después la localidad se incorporaría al Señorío de Villena y en el siglo XIV al Marquesado de Villena.

A principios del siglo XV pasó a formar parte del Reino de Castilla.

Siendo ocupada durante un tiempo por el infante Enrique de Aragón, la fuerte oposición de la población les valió para conseguir el título de ciudad en 1422, además de convertirse en la capital de la Mancha de Aragón.

Los conflictos se extendieron a lo largo del siglo XV con la Guerra de Sucesión Castellana, siendo protagonista don Diego López de Pacheco, marqués de Villena.

Escudos del marqués de Villena flanqueando la entrada al Castillo de Chinchilla
Escudos del marqués de Villena flanqueando la entrada al Castillo de Chinchilla

Finalmente se incorporaría al Reino de Castilla en 1480, obteniendo privilegios de los Reyes Católicos y el reconocimiento como Muy Noble y Muy Leal.

Estos hechos no impidieron la decadencia de la ciudad en favor de Albacete.

No fue hasta después de la Guerra de Independencia cuando recuperaron su importancia como capital de la provincia de Montearagón, sirviendo como precedente para la actual provincia de Albacete.

A pesar de haber perdido la capitalidad, su importancia histórica queda reflejada en el gran número de monumentos que se conservan en la localidad, catalogada como Conjunto Histórico Artístico.

Fiestas de Chinchilla de Montearagón:

Una de las fiestas más importantes y populares es la Semana Santa, declarada de Interés Turístico Regional.

Las procesiones comienzan el Viernes de Dolores y se extienden hasta el Domingo de Resurrección.

De especial interés es la Procesión del Encuentro Doloroso, celebrada el Viernes Santo, cuando se entona la Pasión Cantada de Chinchilla.

El período de Cuaresma empieza con Los Miércoles, una tradición recuperada a finales del siglo XX donde se llenan las calles y plazas de muñecos que representan escenas de la vida cotidiana de la ciudad.

Rincones de Chinchilla
Rincones de Chinchilla

A partir de ese día, cada sábado de la Cuaresma a partir de las once de la noche salen a recorrer el casco histórico las bozainas, instrumentos de viento de tres metros de longitud con un sonido triste y sordo, tradición que se remonta a la Edad Media.

Las fiestas patronales son alrededor del 5 de agosto, en honor de la Virgen de las Nieves.

También en su honor es La Soldadesca, celebrada el tercer domingo de mayo.

Por su parte las Fiestas de San Miguel, patrón de Chinchilla, tienen lugar alrededor del 29 de septiembre.

Finalmente hay que mencionar el Festival de Teatro Clásico de Chinchilla, celebrado a principios de julio en el claustro del Convento de Santo Domingo.

Gastronomía de Chinchilla de Montearagón:

La cocina de Chinchilla está basada en la gastronomía tradicional castellana, con platos baratos pero contundentes elaborados con productos de primera calidad.

Productos de la matanza y lomo de orza, productos tradicionales de Chinchilla
Productos de la matanza y lomo de orza, productos tradicionales de Chinchilla

Entre los platos tradicionales destaca el azotabarbas, atascaburras, ajo mataero, ajiaceite, lomo de orza, arroz caldoso con pollo o conejo, migas manchegas, olla de pastor o gachas chinchillanas.

Entre los productos típicos es imprescindible hablar de los quesos manchegos y los vinos albaceteños, ambos cuentan con Denominación de Origen Protegida.

Entre las bebidas también es interesante probar la cuerva o la zurra.

Queso manchego frito, una de las delicias de la gastronomía de Chinchilla
Queso manchego frito, una de las delicias de la gastronomía de Chinchilla

Para terminar nada mejor que un dulce de elaboración artesana, como las flores manchegas, buñuelos de viento, leche frita o bellotas dulces.

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Cómo llegar a Chinchilla de Montearagón:

La mejor forma de viajar en transporte público es en autobús desde Albacete, con varias rutas disponibles a lo largo del día.

El billete sencillo cuesta 1,30€.

Rincones de Chinchilla, una de las localidades con más encanto de Albacete
Rincones de Chinchilla, una de las localidades con más encanto de Albacete

Aunque la mayoría de visitantes llegan en transporte particular, gracias a la cercanía con la autovía A-31 que une Madrid con Albacete y Alicante.

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