Guía de Monforte de Lemos


Guía turística de Monforte de Lemos

Situada al sur de la provincia de Lugo, Monforte de Lemos es la capital de la comarca Tierra de Lemos y de la Ribeira Sacra, siendo además la única ciudad de toda esa región y la segunda más importante de toda la provincia.

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Historia de Monforte de Lemos:

Sus orígenes hay que buscarlos en el paleolítico, cuando fue habitada por la tribu de los Lemavos. Sobre el cerro donde hoy se alza el Monasterio de San Vicente de Pino, en aquellos tiempos se ubicaba un castro celta llamado por los romanos Castro Dactonio. El nombre de la ciudad y la región provienen de esa época, siendo el significado de Lemos “tierra húmeda o fértil”.

Conjunto monumental sobre la Colina de San Vicente
Conjunto monumental sobre la Colina de San Vicente

Los siguientes moradores fueron los romanos, además de contar la historia de sus predecesores, dejaron como legado el resto del nombre de la ciudad; lo que hoy ha derivado en Monforte fue originalmente “Mons Fortis” o “Monte Fuerte”. El asentamiento romano fue ocupado tras la caída del Imperio por los suevos y los visigodos, pero fueron los musulmanes los que al conquistar la ciudad, arrasaron con todo a su paso.

Los monjes de la Orden Benedictina fueron los encargados de repoblar la zona, dejando a su paso el inmenso legado románico que ha llegado hasta nuestros días. Los judíos también se establecieron en esa época, llegando a convertirse en una congregación muy influyente, antes de ser expulsados de España por los Reyes Católicos.

Río Cabe a su paso por el Puente Viejo de Monforte de Lemos
Río Cabe a su paso por el Puente Viejo de Monforte de Lemos

Oficialmente Monforte de Lemos fue fundada el 10 de abril de 1104 por el conde Fruela Díaz, aunque el Monasterio de San Vicente ya se alzaba sobre las ruinas del antiguo castro celta. Los monjes cedieron parte del terreno a los condes, quienes construyeron muy cerca el Castillo de San Vicente.

De hecho es muy famosa la leyenda de “La Corona de Fuego”, cuentan que el abad García, cuando el conde no estaba, se escapaba por un pasadizo desde el monasterio hasta el castillo para acostarse con su mujer, o su hija, no está claro; cuando el conde se enteró, invitó al abad a una copiosa comida antes de coronarle con una corona de hierro candente.

Monasterio de San Vicente del Pino, actual Parador de Turismo de Monforte de Lemos
Monasterio de San Vicente del Pino, actual Parador de Turismo de Monforte de Lemos

En la segunda mitad del siglo XV estalló en toda Galicia la Revuelta Irmandiña, considerada la mayor revuelta europea de ese siglo. El pueblo cansado de los abusos de la clase noble se enfrentó a ella, destruyendo gran parte de su patrimonio. Pedro Álvarez Osorio jugó un papel muy importante en la disolución de la revuelta, siendo premiado con posterioridad con el título de Conde de Lemos con carácter hereditario.

Durante los siglos XVI y XVII Monforte de Lemos vivió un período de gran esplendor, siendo sus dos personajes más destacados el cardenal Rodrigo de Castro y el séptimo Conde de Lemos, don Pedro Fernández de Castro y Andrade. Al religioso se le atribuye la construcción del Colegio de Nuestra Señora de la Antigua, considerado El Escorial de Galicia.

Río Cabe a su paso por Monforte de Lemos
Río Cabe a su paso por Monforte de Lemos

Por otra parte, fue tanta la relevancia conseguida por el VII Conde de Lemos que llegó a convertirse en Presidente del Consejo de Indias, Virrey de Nápoles y Presidente del Consejo Supremo de Italia.

Durante la Guerra de Independencia contra los franceses, Monforte se convirtió en un enclave de gran importancia estratégica para la defensa de Galicia. El propio abad del Monasterio de San Vicente creó la Junta de Monforte, encargada de repeler a las tropas francesas, aunque finalmente el ejército napoleónico terminó por arrasar la ciudad.

Camino de Santiago de Invierno a su paso por Monforte de Lemos
Camino de Santiago de Invierno a su paso por Monforte de Lemos

Con la inauguración de la línea ferroviaria Madrid – Coruña en 1883 por el rey Alfonso XII, Monforte de Lemos se convirtió en un importante nudo de comunicaciones. Precisamente este hecho le permitió conseguir dos años más tarde el título de ciudad. Pero tal como vino todo el auge con el ferrocarril, así mismo se fue, cuando el nudo ferroviario y los puestos de mando se trasladaron a Ourense y los talleres a León.

Poco a poco Monforte de Lemos se ha ido recuperando de ese duro golpe, al ser designada capital de la Ribeira Sacra, ha ido teniendo un gran auge turístico ligado al de la propia región. La inauguración del Centro del Vino de la Ribeira Sacra, ha terminado de dar ese impulso necesario para el resurgimiento de la ciudad. Además es una de las etapas del Camino de Santiago de Invierno.

Qué ver en Monforte de Lemos:

Monasterio de San Vicente del Pino

Ubicado en lo alto de una colina en pleno centro de la ciudad, el Monasterio de San Vicente del Pino dominas las vistas panorámicas de Monforte de Lemos. Ya desde la prehistoria existieron asentamientos celtas en este cerro, donde se ubicaba el Castro Dactonio. Los monjes benedictinos construyeron un primer monasterio en el siglo X, pero el edificio que podemos ver hoy en día data del siglo XVI.

Iglesia del Monasterio de San Vicente del Pino en Monforte de Lemos
Iglesia del Monasterio de San Vicente del Pino

La construcción es de estilo neoclásico, aunque se pueden ver otros estilos arquitectónicos, como la portada renacentista de la iglesia o su interior gótico de transición. En el interior de la iglesia se conserva la imagen de la patrona de Monforte de Lemos, Nuestra Señora de Monserrat. También cabe destacar el órgano barroco, el sepulcro de piedra del abad don Diego García, protagonista de la leyenda de “La Corona de Fuego” o el Altar Mayor churrigueresco, con un lienzo de la tortura de San Lorenzo.

  • Portada de la iglesia del Monasterio San Vicente del Pino
    Portada de la iglesia
  • Portada del Monasterio de San Vicente del Pino
    Portada del monasterio

Por su parte el complejo monacal es utilizado hoy en día como Parador Nacional. Aunque es de aspecto bastante sencillo, en la fachada principal destaca la portada flanqueada por columnas dóricas, sobre ella un escudo tallado en piedra de los Condes de Lemos y finalmente una hornacina con la imagen de San Benito. Por su parte el interior está distribuido alrededor de un claustro, en él destaca la urna central y un bajo relieve en piedra.

Claustro del Monasterio de San Vicente del Pino, actual Parador de Turismo de Monforte de Lemos
Claustro del Monasterio de San Vicente del Pino

El acceso al interior del Monasterio de San Vicente del Pino es libre y gratuito, excepto a las zonas reservadas para los huéspedes.

Torre del Homenaje

Justo al lado del Monasterio de San Vicente del Pino se alza la Torre del Homenaje, el único vestigio que se conserva del Castillo de San Vicente, antigua residencia de los Condes de Lemos. Precisamente se conserva el elemento más importante del castillo, servía de refugio durante los ataques enemigos, pero también era el lugar donde se celebran las Ceremonias del Homenaje.

  • Torre del Homenaje de Monforte de Lemos
    Torre del Homenaje
  • Torre del Homenaje desde la judería
    Torre del Homenaje desde la judería

La Torre del Homenaje fue construida entre los siglos XIII y XV, se trata de una atalaya de unos 30 metros de altura, con muros de 3 metros de grosor. Durante la Revuelta Irmandiña sufrió graves daños, al terminar la contienda el Conde de Lemos obligó a los propios rebeldes a reconstruir todo el castillo. Fue la Guerra de Independencia la que acabó definitivamente con la mayor parte de la construcción, quedando únicamente en pie el elemento más fuerte de todos.

Restos de la muralla de Monforte de Lemos
Restos de la muralla de Monforte de Lemos

A sus pies se extienden los pocos restos que aún se conservan de la muralla, además de la Torre del Homenaje se pueden ver otras dos torres, tres puertas y varios tramos de lienzo, unos 800 metros en total.

Palacio Condal

Se alza junto al Monasterio de San Vicente del Pino y la Torre del Homenaje, siendo la última de las tres construcciones del conjunto monumental sobre la colina de San Vicente. Fue erigido originalmente en el siglo XVI, aunque tras un grave incendio, un siglo más tarde tuvo que ser completamente reconstruido.

Palacio Condal de Monforte de Lemos
Palacio Condal de Monforte de Lemos

El único elemento que se conserva original es la portada, sobre ella se puede ver el escudo de los Condes de Lemos, formado por el blasón de la Casa de los Osorio y la Casa de los Castro. Actualmente forma parte de las instalaciones del Parador Nacional de Turismo de Monforte de Lemos.

Colegio de Nuestra Señora de la Antigua

Junto al río Cabe se alza el complejo monacal del Colegio de Nuestra Señora de la Antigua, conocido por su grandiosidad como El Escorial de Galicia. Fue construido a finales del siglo XVI por orden del cardenal Rodrigo de Castro, por lo que también es llamado Colegio del Cardenal Rodrigo de Castro o Colegio de los Padres Escolapios, los encargados de su mantenimiento en la actualidad.

Colegio de Nuestra Señora de la Antigua en Monforte de Lemos
Colegio de Nuestra Señora de la Antigua en Monforte de Lemos

Se trata de un monumental edificio herreriano de 110 metros de fachada, para terminar su construcción hicieron falta tres siglos y los diseños de varios arquitectos. En sus inicios era regentado por la Compañía de Jesús, quienes fundaron el Real Seminario de Estudios. Pero tras la expulsión de los jesuitas de España, pasó a manos de la Casa de Alba y ellos lo donaron a los Padres Escolapios.

El monasterio está distribuido alrededor de dos claustros neoclásicos, en sus muros de piedra se pueden ver los escudos de los Condes de Lemos, la Casa de Alba y el cardenal Rodrigo de Castro. Otro elemento destacado es la escalera monumental, a pesar de medir tres metros de ancho, los peldaños están hechos de una única pieza de piedra de granito. También llama la atención la falta de soportes de la escalera, compuesta por tres tramos.

El centro del conjunto está ocupado por la iglesia, inspirada en la Iglesia del Gesú de Roma. Sobre la nave central se alza una cúpula de algo más de 20 metros de altura, además hay otras dos naves laterales. Del interior cabe destacar el retablo de madera de nogal obra de Francisco Moure, está dedicado a la Virgen María. A un lado se encuentra el sepulcro del cardenal Rodrigo de Castro, sobre él se alza una estatua orante del fundador, obra de Juan de Bolonia.

Colegio de Nuestra Señora de la Antigua visto desde el Puente Viejo
Colegio de Nuestra Señora de la Antigua visto desde el Puente Viejo

En el interior del Colegio de Nuestra Señora de la Antigua se puede visitar la Pinacoteca de los Escolapios, un pequeño recinto que alberga grandes obras de arte, incluyendo dos pinturas de El Greco y cinco tablas de Andrea del Sarto. Además hay incunables, manuscritos y objetos personales del cardenal fundador.

Otro cuadro de interés es La Adoración de los Reyes de Hugo van der Goes, hoy ubicado en un lateral de la iglesia, se trata de una magnífica copia del original, vendida por los Padres Escolapios al Staatliche Museen de Berlín para poder financiar la construcción del monasterio.

Al interior del Colegio de Nuestra Señora de la Antigua sólo se puede acceder mediante visitas guiadas, de lunes a sábados a las 12:00 y 16:30 horas y los domingos a las 12:00 horas. Por 3€ incluye la visita a la iglesia, el claustro y el museo.  

Convento de Santa Clara

Ubicado a orillas del río Cabe, junto al Puente Viejo, el Convento de Santa Clara es famoso por albergar uno de los mejores museos de arte sacro de España. El complejo monacal fue fundado a principios del siglo XVII por la VII Condesa de Lemos, desde entonces está ocupado por las monjas clarisas, ella misma al enviudar pasó sus últimos días aquí recluida.

Convento de Santa Clara en Monforte de Lemos
Convento de Santa Clara en Monforte de Lemos

El Museo de Arte Sacro está alojado en el antiguo hospital, al que se puede acceder desde una puerta anexa al convento. En su interior se conserva un gran número de obras de arte sacro guardadas por la comunidad durante siglos, destacando especialmente dos tallas de Gregorio Fernández, el Cristo Yacente y la Inmaculada. También hay magníficas obras de orfebrería, relicarios o indumentaria litúrgica, muchas de las piezas fueron recopiladas por el VII Conde de Lemos mientras fue Virrey de Nápoles.

Museo de Arte Sacro de las Monjas Clarisas en Monforte de Lemos
Museo de Arte Sacro de las Monjas Clarisas en Monforte de Lemos

El Museo de Arte Sacro de las Monjas Clarisas sólo es accesible mediante visitas guiadas, de lunes a sábados a las 11:00, 12:00, 16:00, 17:00 y 18:00 horas y los domingos y festivos a las 12:00, 16:00, 17:00 y 18:00 horas.

El precio de la entrada son 4€.

Judería

En Monforte de Lemos se instaló durante la Edad Media una importante comunidad judía, llegaron a situarse en una posición bastante influyente para la sociedad, antes de que fueran todos los judíos expulsados de España por los Reyes Católicos. No estaban hacinados en un barrio concreto, sino que se instalaron en el casco viejo junto con el resto de familias cristianas.

Antigua judería o burgo medieval de Monforte de Lemos
Antigua judería o burgo medieval de Monforte de Lemos

Junto a la Torre del Homenaje, sobre la colina de San Vicente, parte un sendero que recorre el corazón del antiguo burgo medieval de Monforte de Lemos. En primer lugar veremos la Puerta de Pescaderías, uno de los pocos elementos que se conservan de la antigua muralla que rodeaba la ciudad. A su lado se alza la Iglesia de Régua, fundada en el siglo XVII por los VII Condes de Lemos.

Iglesia de Régua en Monforte de Lemos
Iglesia de Régua en Monforte de Lemos

Pasando por la Cárcel Vieja llegaremos hasta la Plaza de España, hoy centro de la vida social de Monforte de Lemos. También se puede visitar la calle de las Zapaterías, la calle de Santo Domingo o la calle Falagueiras.

Puente Viejo

Aunque también se le conoce como Puente Romano, la realidad es que la estructura que podemos ver hoy en día fue construida en el siglo XVI por el maestro cantero Pedro Rodríguez Remberde. Desde la Edad Media se encargar de unir las dos orillas del río Cabe, a su paso por el casco histórico de Monforte de Lemos.

Puente Viejo de Monforte de Lemos
Puente Viejo de Monforte de Lemos

Originalmente el puente estaba formado por seis arcos, aunque en la actualidad sólo se pueden ver cuatro arcos, ya que los dos de los extremos fueron tapados por sucesivas reformas. La calzada adoquinada tiene un ancho de casi cuatro metros, cuenta con una pequeña acera en uno de los lados.

Calzada del Puente Viejo de Monforte de Lemos
Calzada del Puente Viejo de Monforte de Lemos

En una de las orillas se encuentra el Convento de Santa Clara, al otro lado se puede acceder a la Plaza de España. A ambos lados hay sendos paseos fluviales, un tranquilo paseo por la ribera permitirá conocer Monforte de Lemos desde un punto de vista diferente.

Museos de Monforte de Lemos:

Museo de Arte Sacro de la Monjas Clarisas, ubicado en el Convento de Santa Clara, muestra una extensa colección de arte sacro, considerada una de las más importantes de España. Destaca especialmente la colección de arte italiano del primer tercio del siglo XVII.

Museo del Ferrocarril de Galicia, siendo uno de los más importantes nudos ferroviarios de España a finales del siglo XIX, el museo hace actualmente un repaso por toda su historia.

  • Calles de Monforte de Lemos
    Calles de Monforte de Lemos
  • Casco histórico de Monforte de Lemos
    Casco histórico de Monforte de Lemos

Pinacoteca de los Escolapios, ocupa una de las estancias del Colegio de Nuestra Señora de la Antigua, cuenta entre otras obras de arte, con dos cuadros de El Greco.

Galería Sargadelos, una exposición centrada en la cerámica gallega que produce Sargadelos.

Centro del Vino de la Ribeira Sacra, inaugurado en el año 2009, es un espacio que mezcla una sala de exposiciones, una sala de catas, una tapería y por supuesto una tienda donde poder comprar los excelentes caldos de la región.

Fiestas de Monforte de Lemos:

Las fiestas patronales de Monforte de Lemos se celebran entre el 11 y el 16 de agosto, en honor de Nuestra Señora de Monserrat. Entre las actividades más concurridas destaca el Festival Cómico Festivo, las Barcas Engalanadas, los fuegos artificiales de aire y de agua o el Domingo Gaitero.

Otra de las festividades más importantes de Monforte de Lemos es la Renovación del Voto, oficiada el Martes de Pascua. Es una tradición que se viene celebrando desde el siglo XVI, aunque en un principio se llevaba a cabo en agosto.  La imagen de la Virgen de Monserrat es llevada en procesión hasta la capilla del Campo da Virxe, donde se oficia una misa pidiendo por las buenas cosechas, por último el alcalde renueva el voto.

Qué comer en Monforte de Lemos:

La gastronomía de Monforte de Lemos está marcada por su posición en el interior de la provincia, pudiendo encontrar sobre todo elaboraciones y productos con carne de cerdo y res, siendo especialmente consumido el chuletón o el churrasco de ternera gallega. Aún así el producto estrella de la gastronomía local es el pulpo a la gallega no en vano se dice que es en el interior de Galicia donde se puede comer el mejor pulpo.

Pulpo a la gallega, uno de los platos típicos de la gastronomía de Monforte de Lemos
Pulpo a la gallega, uno de los platos típicos de la gastronomía de Monforte de Lemos

Otra opción muy socorrida es degustar algunas de las deliciosas empanadas gallegas, pueden ser de iscos, de carne, de atún, de bacalao, de zamburiñas y un largo etcétera. Para acompañar toda esa excelente gastronomía, nada mejor que un buen pan gallego, lo hace único su elaboración con “fariña galega”.

Si te apetece algo más informal, entonces debes salir de tapeo por Monforte de Lemos, por el precio de tu bebida podrás degustar la mejor comida típica, pero en tamaño más reducido. Incluso cuentan con un concurso anual para elegir la mejor tapa o pincho de la ciudad, el conocido como Cume de Tapas.

Viñedos en la ribera del río Miño a su paso por la Ribeira Sacra
Viñedos en la ribera del río Miño a su paso por la Ribeira Sacra

No se puede hablar de la gastronomía tradicional de Monforte de Lemos sin mencionar los vinos de la región, cuentan con la Denominación de Origen Protegida Ribeira Sacra, dividida en cinco subzonas Amandi, Chantada, Quiroga-Bibei, Ribeiras do Miño y Ribeiras do Sil. En la propia ciudad está el Centro del Vino de la Ribeira Sacra, donde puedes encontrar información, hacer catas y por supuesto comprar alguna botella de sus excelentes caldos.

Entre los dulces no hay nada más típico que la larpeira o bolla gallega, acompañado de un buen orujo o licor de la región, tienes la merienda gallega perfecta.

Cómo llegar a Monforte de Lemos:

Hay principalmente dos opciones para llegar directamente a Monforte de Lemos en transporte público, el tren y el autobús interurbano. En tren desde Madrid se tardan aproximadamente cinco horas y media, los billetes empiezan en 20,35€. Ese mismo convoy enlaza con la ciudad de Segovia, Zamora, Ourense, Lugo o Ferrol. En la web de Renfe puedes comprobar todos los precios y horarios.

La otra alternativa es viajar en autobús, desde Madrid se tardan algo más de siete horas, los billetes empiezan en 38,43€. Desde otros orígenes puedes consultar la web de Alsa.

Para llegar desde las grandes ciudades de Galicia el servicio es ofrecido por la Empresa Monbús, por ejemplo desde Santiago de Compostela son unas dos horas de viaje por 14,55€, desde Ourense se tarda apenas una hora y el billete cuesta 6,20€ o desde Lugo también poco más de una hora por 7,20€.

Estación de Autobuses de Monforte de Lemos
Estación de Autobuses de Monforte de Lemos

El servicio regional de autobuses es prestado por las compañías Autocares Vila, Empresa Monbús o Autocares Pérez López, son la mejor opción si necesitas moverte en transporte público por la Ribeira Sacra.

La única línea de autobús urbano de Monforte de Lemos, hace el recorrido tanto por la Estación de Trenes como por la Estación de Autobuses.

Por último está la alternativa de llegar en transporte particular, si necesitas alquilar un coche para recorrer la región, con el buscador de Rentalcars encontrarás los mejores precios entre cientos de webs de reservas.


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