Guía de Alcalá de Henares


Guía turística para visitar Alcalá de Henares

Ubicada al noreste de Madrid, ya casi en la frontera con la provincia de Guadalajara, Alcalá de Henares es la segunda ciudad más poblada de la Comunidad de Madrid y una de las que mayor patrimonio histórico conserva, motivo por el que ha sido declarada Conjunto Histórico Artístico en 1968, y más recientemente Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

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Historia de Alcalá de Henares:

Los orígenes de la ciudad se remontan a la prehistoria, habiendo constancia de asentamientos humanos en la zona con más de 2.000 años de antigüedad. Por primera vez aparece nombrada en la Edad de Hierro como Ikesancom Kombouto, denominación celtíbera que terminó derivando en Complutum durante la dominación romana.

Uno de los episodios históricos más destacados de esa época fue el martirio de los Santos Niños Justo y Pastor en el Campo Laudable, ubicado en las afueras de Complutum. Fue tal la importancia del lugar como centro de peregrinaje cristiano que la ciudad terminó creciendo a su alrededor, donde hoy se levanta la Catedral Magistral.

Cigüeña blanca, un símbolo de Alcalá de Henares
Cigüeña blanca, un símbolo de Alcalá de Henares

Los árabes decidieron trasladar sus dominios al otro margen del río, donde construyeron una alcazaba llamada “al Qal’at Wadi-l-hiyara” que finalmente derivaría en el nombre actual de Alcalá de Henares. Los cristianos conquistaron Alcalá la Vieja en el año 1118, once años más tarde el rey Alfonso VII de Castilla donó la ciudad y los territorios anexos al Arzobispado de Toledo.

Su condición de señorío eclesiástico le trajo numerosos beneficios, fue un período de gran esplendor en el que convivieron cristianos, judíos y musulmanes. Esa situación privilegiada se vio reforzada en el año 1499 con la fundación de la Universidad Complutense por el Cardenal Cisneros, llegando a competir en importancia con la Universidad de Salamanca.

Estatua del Cardenal Cisneros junto a la Universidad de Alcalá de Henares
Estatua del Cardenal Cisneros junto a la Universidad de Alcalá de Henares

Numerosos han sido los hechos históricos ocurridos en la Ciudad Complutense, como la firma del Tratado de Alcalá de Henares, la celebración dos veces de las Cortes de Castilla o el nacimiento de Catalina de Aragón. Pero si hay un hecho que ha marcado el carácter de la ciudad ha sido el nacimiento de Miguel de Cervantes en el año 1547, convirtiéndose para siempre en un referente de la lengua española.

La Edad Contemporánea trajo un período de profunda decadencia, a lo largo del siglo XIX se abolió el régimen señorial pasando la ciudad a formar parte de la provincia de Madrid. Fue entonces cuando se decidió trasladar la universidad a la capital, naciendo la que hoy se conoce como Universidad Complutense de Madrid. En 1851 se creó la Sociedad de Condueños, un movimiento vecinal que tenía como objetivo la preservación del patrimonio histórico y artístico.

Escultura de Isabel la Católica frente al Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares
Escultura de Isabel la Católica frente al Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares

Aunque el siglo XX comenzó con el estallido de la Guerra Civil, la segunda mitad trajo un nuevo resurgimiento de la ciudad. Convertida en un importante centro industrial y residencial, el casco histórico recibió en el año 1968 la merecida catalogación como Conjunto Histórico Artístico y en el año 1998 como Patrimonio de la Humanidad.

Qué ver en Alcalá de Henares:

Universidad de Alcalá de Henares

Fundada en el año 1499 por el Cardenal Cisneros, la Universidad Complutense fue durante casi cuatro siglos una de las universidades más importantes de España.

Colegio de San Ildefonso, actual Rectorado de la Universidad de Alcalá de Henares
Colegio de San Ildefonso, actual Rectorado de la Universidad de Alcalá de Henares

El edificio principal es el Colegio de San Ildefonso, hoy convertido en Rectorado de la Universidad de Alcalá. Se trata de uno de los más importantes ejemplos del Renacimiento español, especialmente por la fachada, obra maestra del arquitecto Rodrigo Gil de Hontañón.

Del conjunto universitario también destaca la Capilla de San Ildefonso, donde se conserva el monumental sepulcro del Cardenal Cisneros, aunque sus restos descansan en la Catedral Magistral. Así como el Paraninfo, teatro que acoge importantes actos institucionales, como la ceremonia de entrega del Premio Cervantes de Literatura.  

A lo largo de toda su historia sus aulas han acogido a numerosos personajes que han marcado la historia o la cultura del país, como Tirso de Molina, Francisco de Quevedo, Calderón de la Barca, Lope de Vega, Gaspar Melchor de Jovellanos o San Ignacio de Loyola.

Patio de la Universidad de Alcalá de Henares
Patio de la Universidad de Alcalá de Henares

Aunque el acceso al complejo universitario es gratuito, la única forma de conocer a fondo sus principales estancias es mediante visitas guiadas. Se organizan de lunes a viernes a las 11:00, 12:00, 13:00, 16:00, 17:00, 18:00 y 19:00 horas y los sábados, domingos y festivos además a las 14:00 horas. La entrada general cuesta 6€ y la reducida 4€.

Catedral de Alcalá de Henares

Oficialmente su nombre es Catedral Magistral de los Santos Niños Justo y Pastor, siendo una de las dos únicas del mundo que posee el título de magistral, debido a que sus canónigos eran también profesores de la Universidad Complutense.

Catedral Magistral de los Santos Niños Justo y Pastor en Alcalá de Henares
Catedral Magistral de los Santos Niños Justo y Pastor en Alcalá de Henares

Se construyó sobre el Campo Laudable, donde según cuenta la historia fueron martirizados los niños cristianos Justo y Pastor. El edificio actual data del siglo XV, con un marcado estilo gótico isabelino. Desde 1904 ostenta la catalogación como Monumento Nacional, que actualmente corresponde a un Bien de Interés Cultural.

Del exterior del conjunto destaca la portada occidental de estilo gótico florido, la torre campanario de algo más de 60 metros de altura o el esgrafiado de estilo segoviano de sus paredes. Ya en el interior llama la atención la Cripta de los Santos Justo y Pastor, donde descansan los restos de los niños mártires en una urna de plata y oro, la Capilla de la Virgen de la Val, con la imagen de la patrona de Alcalá de Henares o la Capilla de San Diego, donde reposan sus restos incorruptos.

Interior de la Catedral de Alcalá de Henares
Interior de la Catedral de Alcalá de Henares

El horario de apertura es el siguiente: de lunes a viernes de 08:00 a 14:00 y de 16:00 a 20:30 horas, los sábados de 09:00 a 13:00 y de 18:00 a 20:30 horas y los domingos y festivos de 09:00 a 13:30 y de 18:00 a 20:30 horas. La entrada cuesta 1€, incluyendo un folleto informativo. La visita guiada son 3€ y el acceso a la torre campanario otros 3€.

Palacio Arzobispal

Construido a comienzos del siglo XIII, fue en sus orígenes residencia de los arzobispos de Toledo y actualmente es sede del Obispado de Alcalá de Henares.

A lo largo de su historia el edificio ha sido reformado en numerosas ocasiones, siendo las más importantes la reforma llevada a cabo en el siglo XIV por el arzobispo Pedro Tenorio o la del siglo XVI encargada al arquitecto Alonso de Covarrubias. El 11 de agosto de 1939 sufrió un aparatoso incendio, aunque posteriormente fue reconstruido se perdió para siempre valioso patrimonio artístico.

Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares
Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares

El Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares ha jugado un papel fundamental en la historia de España, entre otros destacados hechos históricos aquí se celebró la primera reunión entre Isabel la Católica y Cristóbal Colón.

La fachada principal de estilo renacentista se abre hacia un gran patio de armas, de todo el conjunto destaca un escudo barroco del cardenal-infante Luis de Borbón y Farnesio. Anexa al palacio se extiende una muralla formada en la actualidad por 16 de los 21 torreones original, entre los que destaca el Torreón de Tenorio.

Antiquarium junto al Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares
Antiquarium junto al Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares

Desde una de las torres se accede al Antiquarium, donde se muestran los restos que se conservan del conjunto arzobispal antes del incendio. También es posible acceder al adarve superior de la muralla.

El Palacio Arzobispal sólo se puede admirar desde el exterior, al Antiquarium se accede mediante visitas guiadas los sábados a las 13:30 horas. La entrada es gratuita, pero hay que inscribirse previamente en la Oficina de Turismo.

Plaza de Cervantes

Es sin duda el corazón de la ciudad, rodeada además por algunos de sus edificios más emblemáticos. Aunque originalmente fue concebida como un espacio extramuros donde celebrar el mercado y la feria de la villa, pronto quedó integrada en el casco histórico y convertida en lugar de encuentro de sus ciudadanos.

Plaza de Cervantes, el centro de la vida social y cultural de Alcalá de Henares
Plaza de Cervantes, el centro de la vida social y cultural de Alcalá de Henares

Algunos de sus principales puntos de interés son:

Corral de Comedias: considerado uno de los corrales de comedia más antiguos de Europa, a lo largo de su historia ha sido además coliseo, teatro romántico o sala de cine.

Al interior se puede acceder para acudir a alguna actuación cultural, o dentro de las visitas guiadas que se organizan para conocer más de su historia y arquitectura. Hay tours de martes a domingo, a las 11:30, 12:30, 13:30, 18:00 y 19:00 horas. La entrada cuesta 3€.

Corral de Comedias de Alcalá de Henares, uno de los más antiguos de España
Corral de Comedias de Alcalá de Henares, uno de los más antiguos de España

Ayuntamiento de Alcalá de Henares: ocupa el antiguo edificio del Convento de los Agonizantes, remodelado en la segunda mitad del siglo XIX para su nueva función como Casa Consistorial.

Torre de Santa María: es uno de los poco elementos que se conservan de la desaparecida Iglesia de Santa María, hoy convertido en uno de los mejores miradores panorámicos de la ciudad.

Se puede visitar los sábados a las 11:30, 12:00, 16:30 y 17:00 horas y los domingos a las 11:30 y 12:30, previa inscripción en la Oficina de Turismo. La entrada cuesta 1€.

Centro de Interpretación “Los Universos de Cervantes” en la Capilla del Oidor
Centro de Interpretación “Los Universos de Cervantes” en la Capilla del Oidor

Centro de Interpretación “Los Universos de Cervantes”: ubicado en la antigua Capilla del Oidor que formaba parte de la Iglesia de Santa María, es un espacio creado alrededor de la pila bautismal donde recibió los sacramentos Miguel de Cervantes.

Permanece abierto de martes a domingo, todo el año de 10:30 a 13:30 y por las tardes de 18:00 a 21:00 horas en verano y entre las 17:00 y las 20:00 horas en invierno. La entrada es gratuita.

Círculo del Contribuyente: es la sede de la Sociedad de Condueños de los Edificios que fueron la Universidad, encargada de conservar el patrimonio histórico de la ciudad. El edificio de estilo neomudéjar también es conocido como Casino de Alcalá de Henares.

Quiosco de la Música en la Plaza de Cervantes de Alcalá de Henares
Quiosco de la Música en la Plaza de Cervantes de Alcalá de Henares

Monumento a Miguel de Cervantes: estatua de bronce que domina la plaza desde el 9 de octubre de 1879, obra del escultor italiano Carlo Nicoli.

Quiosco de la Música: es otro de los elementos más emblemáticos de la Plaza de Cervantes, fue añadido en el año 1898.

Calle Mayor

Se extiende a lo largo de casi 400 metros desde la Plaza de Cervantes hasta la Catedral Magistral, siendo la calle soportalada más larga de Europa. Construida en el siglo XII en el corazón de la aljama judía, sigue el trazado de la antigua calzada romana a Caesaraugusta.

Calle Mayor de Alcalá de Henares
Calle Mayor de Alcalá de Henares

Desde sus orígenes ha sido el centro comercial de la ciudad, por ese motivo se construyeron soportados todos sus edificios, para acoger en la planta baja las tiendas y en las superiores las viviendas. Hoy en día sigue manteniendo su función comercial, llena de bares, restaurantes, tiendas y pastelerías donde llevarse un dulce recuerdo de la ciudad.

Estos son sus principales puntos de interés:

Casa Natal de Cervantes: se trata de la reconstrucción de una vivienda tradicional del siglo XVI sobre el terreno donde según los historiadores se encontraba la casa que vio nacer a Miguel de Cervantes. Actualmente es uno de los museos más visitados de la Comunidad de Madrid.

Casa Natal de Cervantes en Alcalá de Henares
Casa Natal de Cervantes en Alcalá de Henares

Hospital de Antezana: fundado en 1483 por Don Luis de Antezana y su esposa, está considerado uno de los hospitales en funcionamiento más antiguos del país. Es conocido popularmente como El Hospitalillo, debido a que cuenta con menos de 20 plazas.

Hospital de Nuestra Señora de la Misericordia u Hospital de Antezana
Hospital de Nuestra Señora de la Misericordia u Hospital de Antezana

Hay visitas guiadas al interior cada media hora, en el horario comprendido entre las 10:00 y las 14:00 horas y las 17:00 y las 20:00 horas, de martes a domingo. La entrada cuesta 1€.

Puerta de Madrid

Puerta del recinto amurallado de Alcalá de Henares que daba acceso a la ciudad viniendo desde Madrid, vía que comienza en la capital desde la emblemática Puerta de Alcalá.

Puerta de Madrid en Alcalá de Henares
Puerta de Madrid en Alcalá de Henares

Fue construida en el año 1788 siguiendo un estilo neoclásico, tan sólo 10 años después de finalizar las obras de la famosa puerta madrileña.

Yacimiento Arqueológico de Complutum

En Alcalá de Henares todavía se conservan numerosos vestigios de su pasado romano, hoy en día incluidos dentro de la Red de Yacimientos Visitables de la Comunidad de Madrid.

Ciudad Romana de Complutum: de la que fuera una de las principales ciudades romanas del interior de la península ibérica hoy se conservan restos del foro, la fachada monumental, las termas, la basílica o la curia. Además de la Casa de los Grifos, una de las domus más opulentas de Complutum.   

Ruinas de la Ciudad Romana de Complutum
Ruinas de la Ciudad Romana de Complutum

Casa de Hippolytus: es el primer yacimiento arqueológico de la Comunidad de Madrid convertido en museo. Se trata del Colegio de Jóvenes, espacio donde estudiaban y socializan los hijos de las familias adineradas de la antigua ciudad romana de Complutum.

Ambos recintos se pueden visitar todos los días, excepto los lunes. La entrada a cada uno cuesta 1€.

Museos de Alcalá de Henares:

Museo Casa Natal de Cervantes: ubicado en el corazón de la Calle Mayor, en el solar donde algunos historiadores sitúan la casa natal de Miguel de Cervantes, hoy en día acoge una exposición donde se muestra cómo eran las casas tradicionales del siglo XVI.

Se puede visitar de martes a domingo, entre las 10:00 y las 18:00 horas. La entrada es gratuita.

 

Museo Arqueológico Regional en el antiguo Colegio Convento Dominico de la Madre de Dios
Museo Arqueológico Regional en el antiguo Colegio Convento Dominico de la Madre de Dios

Museo Arqueológico Regional: ocupa el edificio del antiguo Colegio Convento Dominico de la Madre de Dios, fundado por María de Mendoza en el siglo XVI. A través de sus exposiciones se hace un recorrido cronológico por los hallazgos arqueológicos de la región, desde el paleolítico hasta la Revolución Industrial.

Permanece abierto de martes a sábados de 11:00 a 19:00 horas y los domingos y festivos de 11:00 a 15:00 horas. La entrada es gratuita.

Museo Cisneriano: se ubica en el Palacio Laredo, edificio de estilo neomudéjar del siglo XIX. Acoge una extensa colección de documentos relacionados con el Cardenal Cisneros y la Universidad Cisneriana, incluyendo una edición original de la Biblia Políglota Complutense y la Biblia Regia.

Hay visitas guiadas al interior los sábados, domingos y festivos a las 10:30, 11:30, 12:30, 13:30, 16:30, 17:30, 18:30 y 19:30, entre semana también en combinación con la visita al Colegio y la Capilla de San Ildefonso. La entrada sólo al Palacio Laredo cuesta 2,5€, en combinación con la Universidad de Alcalá son 7,5€.

Museo Cisterciense en el Convento Cisterciense de San Bernardo
Museo Cisterciense en el Convento Cisterciense de San Bernardo

Museo Cisterciense: tiene su sede en el Convento Cisterciense de San Bernardo, fundado en el siglo XVII, fue uno de los conventos de clausura más importantes de la ciudad. Entre las obras de arte que se conservan destaca la colección de pinturas del siglo XVII del artista italiano Angelo Nardi.

Actualmente se encuentra cerrado por reformas.

Museo de Escultura al Aire Libre: se trata de una exposición de más de 50 esculturas al aire libre que se extiende junto a la Vía Complutense y la antigua muralla, llegando a ser la mayor exposición de este tipo de Europa.

Fiestas de Alcalá de Henares:

El año comienza con la celebración del Día de San Antón y más tarde los Carnavales, 40 días después es el momento de la Semana Santa, concretamente la de Alcalá de Henares ha sido declarada Fiesta de Interés Turístico Regional. Un total de 20 pasos procesionan por las calles de la ciudad, rodeados por cientos de miles lugareños y visitantes que lo viven con gran respeto y fervor.

La entrega del Premio Cervantes de Literatura se lleva a cabo el 23 de abril, coincidiendo con el aniversario de la muerte de Miguel de Cervantes. Además de la ceremonia de entrega presidida por los Reyes de España en el Paraninfo de la Universidad de Alcalá, a lo largo de esa semana hay ferias de libros, espectáculos de teatrales, exposiciones y otras muchas actividades.

Las Fiestas Patronales de los Santos Niños son a principios de agosto, concretamente los días 5, 6 y 7 de agosto. Se celebran en honor de Justo y Pastor, niños cristianos martirizados a comienzos del siglo IV. A finales de ese mismo mes son las Ferias y Fiestas de Alcalá, una tradición que se remonta a la Edad Media.

El tercer domingo de septiembre son las Fiestas de la Virgen de la Val, patrona de la ciudad. Es tradición ese día llevar la imagen de la virgen en romería desde su ermita hasta la Catedral Magistral.

En octubre llega la Semana Cervantina, declara Fiesta de Interés Turístico Regional. Un gran número de actividades lúdicas y culturales se organizan en torno al 9 de octubre, día del bautizo de Miguel de Cervantes. Uno de sus principales atractivos es el Mercado Medieval o Mercado Cervantino, considerado uno de los más grandes y concurridos de España.

Qué comer en Alcalá de Henares:

La cocina tradicional castellana está muy presente en la gastronomía alcalaína, muy influenciada también por las referencias gastronómicas que aparecen en la novela Don Quijote de la Mancha.

Costrada de Alcalá, el dulce más famoso de la Ciudad Complutense
Costrada de Alcalá, el dulce más famoso de la Ciudad Complutense

Entre las recetas tradicionales se encuentran las migas con chorizo, las sopas de ajo o las asados de cordero. Siempre es un buen momento para disfrutar de la gastronomía de Alcalá, pero especialmente durante la Semana Gastronómica, las Jornadas Gastronómicas Cervantinas o el Certamen Alcalá Gastronómica.

Pero si hay algo que destaca por encima de todo es la repostería, deliciosos dulces elaborados aún hoy en día siguiendo recetas centenarias. En especial la costrada de Alcalá, elaborada con hojaldre, crema pastelera, merengue y almendras, su receta original se remonta al siglo XIX.

Rosquillas de Alcalá, una de las recetas más típicas de la gastronomía alcalaína
Rosquillas de Alcalá, una de las recetas más típicas de la gastronomía alcalaína

No menos deliciosas son las rosquillas de Alcalá, con su característico color amarillo-anaranjado; los penitentes de Alcalá, dulce tradicional de la Semana Santa Alcalaína; las tejas, las almendras garrapiñadas, los hornazos o las torrijas.

Cómo llegar a Alcalá de Henares:

Hay varios medios de transporte disponibles para llegar desde Madrid a Alcalá de Henares, no en vano es la segunda ciudad más poblada de la comunidad y una de las que más turismo atrae.

El tren de cercanías es uno de los medios de transporte público más cómodos para llegar a la Ciudad Complutense, las líneas C-2 y C-7 son las encargadas de hacer el recorrido desde la capital. El viaje dura unos 40 minutos y el billete cuesta 2,60€.

Hasta cinco líneas de autobuses interurbanos hacen cada día el recorrido Madrid-Alcalá de Henares, las líneas 223, 227, 229 y la N202 parten desde la Avenida de América y la línea 824 desde el Aeropuerto de Barajas. Pero también hay un buen número de líneas de autobuses que conectan Alcalá con otras ciudades aledañas, como Guadalajara.

Autobús urbano de Alcalá de Henares
Autobús urbano de Alcalá de Henares

Mucho más pintoresco es el viaje en el Tren de Cervantes, amenizado por personajes del Siglo de Oro Español. El billete cuesta 22€ para los adultos y 16€ para los niños, además del viaje en tren incluye una visita guiada a los principales sitios de interés de la ciudad.

La mayoría de turistas llegan en transporte particular, siguiendo la autopista A-2 o la autopista de peaje R-2. Si necesitas alquilar un coche, con el buscador de Rentalcars encontrarás los precios más baratos entre cientos de webs de reservas. El mayor problema del transporte particular es el aparcamiento, ya que muchas de las calles del casco histórico son peatonales, está prohibido estacionar o son zona azul. 

El vehículo se puede dejar gratis en alguno de los aparcamientos públicos, el Aparcamiento Pico del Obispo, ubicado entre la Puerta de Madrid y el Palacio Arzobispal; el Aparcamiento Eras de Silo, junto al Parque de O’Donnell y el Aparcamiento del Antiguo Recinto Ferial, en el Paseo de Aguadores.


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