Guía de Alcalá de Henares

Ubicada al noreste de la capital, Alcalá de Henares es la segunda ciudad más poblada de la Comunidad de Madrid.

Guía de turismo con todo lo que hay que ver y hacer en Alcalá de Henares
Guía de turismo con todo lo que hay que ver y hacer en Alcalá de Henares

Además conserva un importante patrimonio, declarado Conjunto Histórico Artístico en 1968 y Patrimonio de la Humanidad en 1998.

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Qué ver en Alcalá de Henares

Antes de descubrir uno a uno los principales sitios de interés, aquí tienes un vídeo con todo lo que hay que ver.

Si lo prefieres, puedes contratar una visita guiada, un tour GRATIS de Cervantes o un paseo en el tren turístico.

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Universidad de Alcalá de Henares

Fundada en 1499 por el Cardenal Cisneros, fue durante cuatro siglos una de las universidades más importantes de España.

El edificio principal es el Colegio de San Ildefonso, hoy convertido en Rectorado de la Universidad.

Se trata de uno de los más importantes ejemplos del Renacimiento español.

Especialmente por la fachada, obra maestra del arquitecto Rodrigo Gil de Hontañón.

También destaca la Capilla de San Ildefonso, donde se conserva el monumental sepulcro del Cardenal Cisneros.

Aunque sus restos descansan en la Catedral Magistral.

Así como el Paraninfo, teatro que acoge la ceremonia de entrega del Premio Cervantes de Literatura.

Colegio de San Ildefonso, actual Rectorado de la Universidad de Alcalá de Henares
Colegio de San Ildefonso, actual Rectorado de la Universidad de Alcalá de Henares 

A lo largo de su historia, numerosos personajes han pasado por sus aulas.

Entre ellos Tirso de Molina, Francisco de Quevedo, Calderón de la Barca, Lope de Vega, Gaspar Melchor de Jovellanos o San Ignacio de Loyola.

El acceso al complejo universitario es gratuito, pero a sus principales estancias sólo se puede acceder mediante visitas guiadas.

Se organizan de lunes a viernes, a las 11:00, 12:00, 13:00, 16:00, 17:00, 18:00 y 19:00 horas.

Sábados, domingos y festivos, además a las 14:00 horas.

El precio es de 4,5€ por persona.

Catedral de Alcalá de Henares

Oficialmente su nombre es Catedral Magistral de los Santos Niños Justo y Pastor.

Es una de las dos únicas del mundo que posee el título de magistral, debido a que sus canónigos eran también profesores de la Universidad Complutense.

Se construyó sobre el Campo Laudable, donde según cuenta la historia fueron martirizados los niños cristianos Justo y Pastor.

El edificio actual data del siglo XV, con un marcado estilo gótico isabelino. En 1904 fue declarado Monumento Nacional.

Catedral Magistral de los Santos Niños Justo y Pastor en Alcalá de Henares
Catedral Magistral de los Santos Niños Justo y Pastor en Alcalá de Henares

Del exterior llama la atención:

  • Portada occidental, de estilo gótico florido.
  • Torre campanario, con unos 60 metros de altura.
  • Esgrafiado, de estilo segoviano.

En el interior destaca la Cripta de los Santos Justo y Pastor, donde descansan los restos de los niños mártires en una urna de plata y oro.

Así como la Capilla de la Virgen de la Val, con la imagen de la patrona de Alcalá de Henares.

Sin olvidar la Capilla de San Diego, donde reposan sus restos incorruptos.

Interior de la Catedral de Alcalá de Henares
Interior de la Catedral de Alcalá de Henares

El horario de la Catedral de Alcalá es: de 09:00 a 13:00 y de 17:00 a 20:30 horas.

Excepto los domingos y festivos, que abre de 10:00 a 13:30 y de 18:00 a 20:30 horas.

La entrada cuesta 1€, incluyendo un folleto informativo.

La visita guiada son 3€ y el acceso a la torre campanario otros 3€.

Palacio Arzobispal

Construido a comienzos del siglo XIII, fue residencia de los arzobispos de Toledo.

Actualmente es sede del Obispado de Alcalá de Henares.

A lo largo de su historia ha sufrido numerosas transformaciones, la más importante en el siglo XIV, encargada por el arzobispo Pedro Tenorio.

Así como la del siglo XVI, obra del arquitecto Alonso de Covarrubias.

El 11 de agosto de 1939 sufrió un aparatoso incendio, donde se perdió gran parte del patrimonio artístico.

Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares
Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares

En el Palacio Arzobispal se celebró la primera reunión entre Isabel la Católica y Cristóbal Colón.

La fachada principal es renacentista, se abre hacia un gran patio de armas.

Del conjunto destaca un escudo barroco del cardenal-infante Luis de Borbón y Farnesio.

Anexa al palacio se extiende una muralla, formada en la actualidad por 16 de los 21 torreones original.

Entre ellos destaca el Torreón de Tenorio.

Antiquarium junto al Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares
Antiquarium junto al Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares

Desde otra torre se accede al Antiquarium, donde se conservan restos del conjunto arzobispal antes del incendio.

También es posible acceder al adarve superior de la muralla.

El Palacio Arzobispal sólo se puede admirar desde el exterior.

Al Antiquarium se accede mediante visitas guiadas, los sábados a las 13:30 horas.

La entrada es gratuita, pero hay que inscribirse previamente en la Oficina de Turismo.

Plaza de Cervantes

Es sin duda el corazón de la ciudad, rodeada además por algunos de sus edificios más emblemáticos.

Originalmente fue concebida como espacio extramuros, donde celebrar el mercado y la feria de la villa.

Pronto quedó integrada en el casco histórico, convirtiéndose en lugar de encuentro de sus ciudadanos.

Plaza de Cervantes, el centro de la vida social y cultural de Alcalá de Henares
Plaza de Cervantes, el centro de la vida social y cultural de Alcalá de Henares

Algunos de sus principales puntos de interés son:

  • Corral de Comedias: considerado uno de los corrales de comedia más antiguos de Europa.
Corral de Comedias de Alcalá de Henares, uno de los más antiguos de España
Corral de Comedias de Alcalá de Henares, uno de los más antiguos de España
  • Ayuntamiento de Alcalá de Henares: ocupa el antiguo edificio del Convento de los Agonizantes, remodelado en el siglo XIX.
  • Torre de Santa María: elemento de la desaparecida Iglesia de Santa María, hoy convertido en mirador.
Centro de Interpretación “Los Universos de Cervantes” en la Capilla del Oidor
Centro de Interpretación “Los Universos de Cervantes” en la Capilla del Oidor
  • Centro de Interpretación “Los Universos de Cervantes”: creado alrededor de la pila bautismal donde recibió los sacramentos Miguel de Cervantes.
  • Círculo del Contribuyente: conocido como Casino de Alcalá de Henares, es sede de la Sociedad de Condueños de los Edificios que fueron la Universidad.
Quiosco de la Música en la Plaza de Cervantes de Alcalá de Henares
Quiosco de la Música en la Plaza de Cervantes de Alcalá de Henares
  • Monumento a Miguel de Cervantes: estatua de bronce instalada en 1879, obra del escultor italiano Carlo Nicoli.
  • Quiosco de la Música: añadido en 1898.

Calle Mayor

Se extiende a lo largo de casi 400 metros, desde la Plaza de Cervantes hasta la Catedral Magistral.

Es la calle soportalada más larga de Europa.

Construida en el siglo XII en el corazón de la aljama judía, sigue el trazado de la antigua calzada romana a Caesaraugusta.

Calle Mayor de Alcalá de Henares
Calle Mayor de Alcalá de Henares

Desde sus orígenes ha sido el centro comercial de la ciudad.

Por ese motivo se construyeron soportados sus edificios, para acoger en la planta baja las tiendas y en las superiores las viviendas.

Hoy en día sigue manteniendo su función comercial, llena de bares, restaurantes, tiendas y pastelerías.

Casa Natal de Cervantes en Alcalá de Henares
Casa Natal de Cervantes en Alcalá de Henares

Estos son sus principales puntos de interés:

  • Casa Natal de Cervantes: reconstrucción de una vivienda del siglo XVI sobre la casa natal de Miguel de Cervantes.
Hospital de Nuestra Señora de la Misericordia u Hospital de Antezana
Hospital de Nuestra Señora de la Misericordia u Hospital de Antezana
  • Hospital de Antezana: conocido como El Hospitalillo, fue fundado en 1483 por Don Luis de Antezana, por lo que es uno de los hospitales en funcionamiento más antiguos de España.

Puerta de Madrid

Puerta del recinto amurallado de Alcalá de Henares que daba acceso a la ciudad viniendo desde Madrid.

Esta vía comienza junto a la emblemática Puerta de Alcalá.

Fue construida en 1788, siguiendo un estilo neoclásico.

Puerta de Madrid en Alcalá de Henares
Puerta de Madrid en Alcalá de Henares

Yacimiento Arqueológico de Complutum

Vestigios del pasado romano de Alcalá de Henares, hoy incluidos en la Red de Yacimientos Visitables de Madrid.

  • Complutum: se conservan restos del foro, fachada monumental, termas, basílica o la curia, además de la Casa de los Grifos.
  • Casa de Hippolytus: se trata del Colegio de Jóvenes, primer yacimiento arqueológico de Madrid convertido en museo.
Ruinas de la Ciudad Romana de Complutum
Ruinas de la Ciudad Romana de Complutum

Museos de Alcalá de Henares

Museo Casa Natal de Cervantes

Está ubicado en la Calle Mayor, en el solar donde algunos historiadores sitúan la casa natal de Miguel de Cervantes.

Acoge una exposición que muestra cómo eran las casas tradicionales del siglo XVI.

Museo Arqueológico Regional en el antiguo Colegio Convento Dominico de la Madre de Dios
Museo Arqueológico Regional en el antiguo Colegio Convento Dominico de la Madre de Dios

Museo Arqueológico Regional

Ocupa el antiguo Colegio Convento Dominico de la Madre de Dios, fundado por María de Mendoza en el siglo XVI.

Hace un recorrido cronológico por los hallazgos arqueológicos de la región, desde el paleolítico hasta la Revolución Industrial.

Museo Cisneriano

Se ubica en el Palacio Laredo, edificio de estilo neomudéjar del siglo XIX.

Acoge una extensa colección de documentos relacionados con el Cardenal Cisneros y la Universidad Cisneriana.

Destaca una edición original de la Biblia Políglota Complutense y la Biblia Regia.

Museo Cisterciense en el Convento Cisterciense de San Bernardo
Museo Cisterciense en el Convento Cisterciense de San Bernardo

Museo Cisterciense

Tiene su sede en el Convento Cisterciense de San Bernardo, fundado en el siglo XVII.

Destaca la colección de pinturas del siglo XVII del artista italiano Angelo Nardi.

Museo de Escultura al Aire Libre

Exposición de más de 50 esculturas al aire libre ubicadas junto a la Vía Complutense.

Llegó a ser la mayor exposición de este tipo de Europa.

Historia de Alcalá de Henares

Hay constancia de asentamientos humanos con más de 2.000 años de antigüedad.

Por primera vez aparece nombrada en la Edad de Hierro como Ikesancom Kombouto, derivando hacia Complutum durante la dominación romana.

En esa época se produjo el martirio de los Santos Niños Justo y Pastor, concretamente en el Campo Laudable.

Convertido en centro de peregrinaje cristiano, a su alrededor comenzó a crecer la ciudad.

Cigüeña blanca, un símbolo de Alcalá de Henares
Cigüeña blanca, un símbolo de Alcalá de Henares

Los árabes construyeron una alcazaba llamada “al Qal’at Wadi-l-hiyara”, de ahí derivó el nombre de Alcalá de Henares.

La conquista cristiana de Alcalá la Vieja se produjo en el año 1118.

Once años más tarde, Alfonso VII de Castilla donó la ciudad al Arzobispado de Toledo.

Convertida en señorío eclesiástico, durante un tiempo convivieron cristianos, judíos y musulmanes.

En 1499 el Cardenal Cisneros fundó la Universidad Complutense, llegando a competir en importancia con la Universidad de Salamanca.

Estatua del Cardenal Cisneros junto a la Universidad de Alcalá de Henares
Estatua del Cardenal Cisneros junto a la Universidad de Alcalá de Henares

En la Ciudad Complutense se firmó el Tratado de Alcalá de Henares, se celebraron las Cortes de Castilla y nació Catalina de Aragón.

También fue el lugar de nacimiento de Miguel de Cervantes en 1547, convirtiéndose en un referente de la lengua española.

A lo largo del siglo XIX se abolió el régimen señorial, pasando a formar parte de la provincia de Madrid.

Fue entonces cuando se trasladó la universidad a la capital, naciendo la Universidad Complutense de Madrid.

En 1851 se creó la Sociedad de Condueños, movimiento vecinal para preservar el patrimonio histórico y artístico.

Escultura de Isabel la Católica frente al Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares
Escultura de Isabel la Católica frente al Palacio Arzobispal

En la segunda mitad del siglo XX se convirtió en un importante centro industrial y residencial.

El casco histórico fue declarado Conjunto Histórico Artístico en 1968 y Patrimonio de la Humanidad en 1998.

Fiestas de Alcalá de Henares

El año comienza celebrando el Día de San Antón, aproximadamente un mes más tarde son los Carnavales.

Cuarenta días después es la Semana Santa, declarada Fiesta de Interés Turístico Regional.

La entrega del Premio Cervantes de Literatura es el 23 de abril, coincidiendo con el aniversario de la muerte de Miguel de Cervantes.

La ceremonia de entrega es el Paraninfo de la Universidad, presidida por los Reyes de España.

A lo largo de esa semana también hay ferias de libros, espectáculos teatrales o exposiciones.

Patio de la Universidad de Alcalá de Henares
Patio de la Universidad de Alcalá de Henares

Las Fiestas Patronales de los Santos Niños son a principios de agosto, concretamente los días 5, 6 y 7.

A finales de ese mes son las Ferias y Fiestas de Alcalá, tradición que se remonta a la Edad Media.

El tercer domingo de septiembre son las Fiestas de la Virgen de la Val, patrona de la ciudad.

En octubre es la Semana Cervantina, declara Fiesta de Interés Turístico Regional.

Se organiza en torno al 9 de octubre, día del bautizo de Miguel de Cervantes.

Uno de sus principales atractivos es el Mercado Medieval o Mercado Cervantino, considerado uno de los más grandes y concurridos de España.

Gastronomía de Alcalá de Henares

La cocina tradicional castellana está muy presente en la gastronomía alcalaína.

También está influenciada por las referencias gastronómicas que aparecen en la novela Don Quijote de la Mancha.

Costrada de Alcalá, el dulce más famoso de la Ciudad Complutense
Costrada de Alcalá, el dulce más famoso de la Ciudad Complutense

Entre las recetas tradicionales se encuentran las migas con chorizo, sopas de ajo o asados de cordero.

Siempre es buen momento para disfrutar de la gastronomía de Alcalá, pero especialmente durante:

  • Semana Gastronómica
  • Jornadas Gastronómicas Cervantinas
  • Certamen Alcalá Gastronómica

Por encima de todo destaca la repostería, con una gran variedad de dulces elaborados siguiendo recetas centenarias.

En especial la costrada de Alcalá, elaborada con hojaldre, crema pastelera, merengue y almendras.

Su receta original se remonta al siglo XIX.

Rosquillas de Alcalá, una de las recetas más típicas de la gastronomía alcalaína
Rosquillas de Alcalá, una de las recetas más típicas de la gastronomía alcalaína

No menos deliciosos son:

  • Rosquillas de Alcalá, con su característico color anaranjado.
  • Penitentes de Alcalá, tradicional de la Semana Santa.
  • Tejasalmendras garrapiñadashornazostorrijas.

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Cómo llegar a Alcalá de Henares

Hay varios medios de transporte público disponibles para llegar desde Madrid a Alcalá de Henares.

El tren de cercanías es una de las opciones más utilizadas, en concreto las líneas C-2 y C-7.

El viaje dura unos 40 minutos, el billete cuesta 2,60€.

También hay 5 líneas de autobuses interurbanos:

  • Líneas 223, 227, 229 y la N202, desde la Avenida de América.
  • Línea 824, desde el Aeropuerto de Barajas.

Además hay autobuses que conectan Alcalá con otras ciudades aledañas, como Guadalajara.

Más pintoresco es el viaje en el Tren de Cervantes, amenizado por personajes del Siglo de Oro Español.

Autobús urbano de Alcalá de Henares
Autobús urbano de Alcalá de Henares 

La mayoría de turistas llegan en transporte particular, siguiendo la autopista A-2 o la autopista de peaje R-2.

El mayor problema es el aparcamiento, ya que las calles del casco histórico son peatonales, está prohibido estacionar o son zona azul. 

Se puede aparcar gratis en alguno de los aparcamientos públicos:

  • Pico del Obispo, ubicado entre la Puerta de Madrid y el Palacio Arzobispal.
  • Eras de Silo, junto al Parque de O’Donnell.
  • Antiguo Recinto Ferial, en el Paseo de Aguadores.

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