Guía del Parque Nacional del Valle de la Muerte


Guía turística del Parque Nacional del Valle de la Muerte

Situado en el estado de California, a poco más de 400 kilómetros de la ciudad de Los Ángeles, en el Parque Nacional del Valle de la Muerte o Death Valley National Park se encuentra el punto más bajo, caluroso y seco de toda América del Norte.

Parque Nacional del Valle de la Muerte o Death Valley National Park
Parque Nacional del Valle de la Muerte o Death Valley National Park

Además ostenta otro récord, ya que es el Parque Nacional más grande de los Estados Unidos, sin contar los ubicados en Alaska. Con sus más de 13.500 kilómetros cuadrados de superficie, es incluso más grande que el Parque Nacional de Yellowstone.

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Cómo se formó:

Las rocas más antiguas de las que se tiene constancia en el Valle de la Muerte se han datado en la Era Proterozoica, hace más de 1.700 millones de años. Aunque poco más se sabe de su historia, debido al proceso de metamorfismo.

Los datos son más claros a partir de la Era Paleozoica, hace aproximadamente 500 millones de años, el estudio de las piedras ha arrojado la conclusión de que la zona estaba cubierta por un mar cálido de aguas poco profundas.

Formaciones geológicas del Valle de la Muerte vistas desde Zabriskie Point
Formaciones geológicas del Valle de la Muerte vistas desde Zabriskie Point

Fue en la Era Mesozoica cuando se produjo la elevación del terreno, llegando a desplazar la línea costera unos 300 kilómetros hacia el oeste. Esa elevación provocó el debilitamiento y la fractura de la corteza terrestre, trayendo en el Período Terciario la aparición de volcanes que cubrieron la zona de ceniza y escoria.

El paisaje que podemos ver hoy en día se formó hace aproximadamente tres millones de años, cuando las fuerzas de extensión provocaron la separación del Valle de la Muerte y el Valle de Panamint, divididos por la Cordillera Panamint. Desde entonces la Cuenca Badwater no ha parado de descender, situándose hoy en día en 85,5 metros por debajo del nivel del mar.

Cartel indicando la altura de Badwater Basin, el punto más bajo del Valle de la Muerte
Cartel indicando la altura de Badwater Basin, el punto más bajo del Valle de la Muerte

En estos tres últimos millones de años se produjo también la aparición de un sistema de lagos debido a la glaciación y su posterior desaparición debido a la evaporación, dejando en su lugar extensos campos de sal.

El más grande de ellos fue el Lago Manly, se dice que llegó a tener 70 kilómetros de largo y unos 200 metros de profundidad.

Qué ver en el Valle de la Muerte:

Aunque hay muchísimos sitios interesantes en el Valle de la Muerte, uno de los que más llama la atención es la Cuenca Badwater (Badwater Basin), ya que es el punto más bajo de Norteamérica. Se ubica a 85,5 metros por debajo del nivel del mar, pero el proceso de hundimiento continúa en la actualidad.

Cuenca Badwater (Badwater Basin) en el Valle de la Muerte de California
Cuenca Badwater (Badwater Basin) en el Valle de la Muerte de California

Estos son otros de los lugares imprescindibles:

Telescope Peak (Pico Telescopio), al contrario que Badwater Basin, éste es punto más alto del Parque Nacional Valle de la Muerte. Su altura es de 3.454 metros, midiendo desde la cuenca.

Dante’s View, gracias a su ubicación a poco más de 1.660 metros sobre el nivel del mar, es el mejor punto para disfrutar de las vistas panorámicas de Death Valley.

Dante’s View, el mirador más famoso del Valle de la Muerte
Dante’s View, el mirador más famoso del Valle de la Muerte

Artist’s Palette (Paleta del Artista), su propio nombre da una idea de su atractivo, ofreciendo un gran variedad de colores en las rocas de la ladera de las Montañas Negras.

Aguereberry Point, con una altura de casi 2.000 metros, desde aquí se observan las salinas de la Cuenca Badwater, la Cordillera Panamint o el Monte Charleston.

Charcoal Kilns (Hornos de Carbón), ubicados en Panamint Range, se trata de diez estructuras de mampostería con forma de colmena en las que se transformaban los piñones en carbón vegetal, para más tarde ser utilizado como combustible en las minas de los alrededores.

Artist's Palette (Paleta del Artista) en el Valle de la Muerte de California
Artist’s Palette (Paleta del Artista) en el Valle de la Muerte de California

Amargosa Chaos, serie de formaciones geológicas situadas en las Montañas Negras, es el lugar ideal para conocer la historia geológica de la zona.

Devil’s Golf Course (Campo de Golf del Diablo), sin duda es uno de los parajes más singulares del Valle de la Muerte. Se trata de una salina aparecida tras la evaporación del Lago Manly, la erosión se ha encargado a lo largo de milenios de tallar las curiosas formas que se pueden ver hoy en día.

Eureka Valley Sand Dunes (Dunas de Arena del Valle Eureka), son aproximadamente 8 kilómetros cuadrados cubiertos por dunas de arena que se elevan hasta los 200 metros, siendo uno de los campos de dunas más altos de Estados Unidos.

Devil's Golf Course (Campo de Golf del Diablo) en Death Valley National Park
Devil’s Golf Course (Campo de Golf del Diablo) en Death Valley National Park

Mesquite Flat Sand Dunes, otro campo de dunas, pero esta vez se trata del mayor de todo el Parque Nacional.

Mesquite Spring, de interés por la gran cantidad de petroglifos que aquí se conservan.

Racetrack Playa, es un lago seco donde se pueden ver las curiosas piedras viajeras, rodantes o deslizantes, llamadas así porque se van trasladando a lo largo del lago sin ninguna influencia humana, sólo por la acción de la naturaleza.

Mesquite Flat Sand Dunes, el mayor campo de dunas del Valle de la Muerte
Mesquite Flat Sand Dunes, el mayor campo de dunas del Valle de la Muerte

Darwin Falls (Cascadas Darwin), a pesar de ser una zona especialmente árida, aquí se encuentran una serie de cascadas divididas por una pequeña gruta.

Saratoga Springs, un oasis ubicado en pleno desierto, es un humedal de casi 3 hectáreas de superficie alimentado por manantiales.

Salt Creek, laguna estacional donde vive una especie de pez conocida como Death Valley pupfish, el único superviviente del desaparecido Lago Manly.

Zabriskie Point, el lugar ideal para ver las formaciones geológicas del Valle de la Muerte
Zabriskie Point, el lugar ideal para ver las formaciones geológicas del Valle de la Muerte

Zabriskie Point, otro de los miradores de excepción del Valle de la Muerte, de especial interés por las vistas que ofrece de las coloridas formaciones geológicas de Furnace Creek.

Cráter Ubehebe, cráter volcánico de casi un kilómetro de ancho y casi 240 metros de profundidad máxima.

Mosaic Canyon y Titus Canyon, dos estrechas y profundas gargantas que muestran a la perfección las edades geológicas del parque.

Harmony Borax Works, ruinas de una antigua mina en el Valle de la Muerte
Harmony Borax Works, ruinas de una antigua mina en el Valle de la Muerte

Natural Bridge Canyon, puente de piedra natural.

Harmony Borax Works, ruinas de una antigua mina de bórax que ha sido incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Actividades en el Valle de la Muerte:

Una de las mejores formas de conocer este singular entorno natural es a pie, siguiendo alguna de las rutas de senderismo que llevan a sus principales sitios de interés.

Rutas de senderismo fáciles:

Harmony Borax Works, ruta de 600 metros de longitud y 15 metros de desnivel.

Salt Creek Interpretive Trail, 0,8 kilómetros de longitud y sin desnivel.

Badwater Salt Flat,1,6 kilómetros de longitud y sin desnivel.

Badwater Basin, uno de los sitios más emblemáticos del Valle de la Muerte
Badwater Basin, uno de los sitios más emblemáticos del Valle de la Muerte

Natural Bridge,1,6 kilómetros de longitud y 26 metros de desnivel.

Mesquite Flat Sand Dunes, 3,2 kilómetros de longitud y 56 metros de desnivel.

Rutas de senderismo moderadas:

Ubehebe Crater Loop, 2,4 kilómetros de longitud y 150 metros de desnivel.

Darwin Falls, 3,2 kilómetros de longitud y 137 metros de desnivel.

Badlands Loop, 4,3 kilómetros de longitud y un desnivel de 160 metros.

Golden Canyon, 4,8 kilómetros de longitud y 250 metros de desnivel.

Desolation Canyon, 5,8 kilómetros de longitud y un desnivel de poco más de 180 metros.

Panorámica de Dante's Ridge, ruta por la cresta de las Montañas Negras
Panorámica de Dante’s Ridge, ruta por la cresta de las Montañas Negras

Mosaic Canyon, 6,4 kilómetros de longitud y 366 metros de desnivel.

Willow Canyon, 6,8 kilómetros de longitud y desnivel de 237 metros.

Gower Gulch Loop, 6,9 kilómetros de longitud y desnivel de 160 metros.

Sidewinder Canyon, 8,4 kilómetros de longitud y casi 500 metros de desnivel.

Fall Canyon, 9,6 kilómetros de longitud y algo más de 750 metros de desnivel.

Dante’s Ridge, 8 kilómetros hasta Dante’s Ridge y otros 6,5 kilómetros hasta Mt. Perry.

Rutas de senderismo difíciles:

Panamint Dunes, 12,8 kilómetros de ida y vuelta y 310 metros de desnivel.

Little Bridge Canyon, 11,2 kilómetros de longitud y 590 metros de desnivel.

Corkscrew Peak, 12,9 kilómetros de longitud y casi mil metros de desnivel.

Vistas de las montañas que rodean el Valle de la Muerte desde Zabriskie Point
Vistas de las montañas que rodean el Valle de la Muerte desde Zabriskie Point

Wildrose Peak, 13,5 kilómetros de longitud y 670 metros de desnivel.

Telescope Peak, la ruta más larga de todas con 22,5 kilómetros de longitud, además el desnivel ronda los 915 metros.

A parte de las rutas de senderismo, también es posible hacer rutas a caballo, en bicicleta o en vehículos 4X4, observar aves o acampar en las zonas habilitadas.

Información para visitar el Valle de la Muerte:

Se puede visitar las 24 horas del día, los 365 días del año.

El Centro de Visitantes Furnace Creek permanece abierto todos los días de 08:00 a 17:00 horas.

Furnace Creek Visitor Center, el punto de inicio de las visitas por el Valle de la Muerte
Furnace Creek Visitor Center, el punto de inicio de las visitas por el Valle de la Muerte

La entrada da acceso al Parque Nacional durante siete días seguidos. Son $25 por vehículo, sin importar el número de pasajero, $20 en el caso de las motos. Los que accedan a pie o en bicicleta deben abonar $12 por persona. También es posible adquirir un pase anual por $50.

Cómo llegar al Valle de la Muerte:

Únicamente se puede llegar en transporte particular, siendo las dos opciones más utilizadas viajar desde Las Vegas o desde Los Ángeles.

Para llegar a Death Valley desde Las Vegas hay que seguir la Ruta US-95, son poco más de dos horas de viaje. Partiendo desde Los Ángeles hay que seguir en primer lugar la Interestatal 15 y después enlazar con la Estatal 127.

Carretera en el interior del Parque Nacional del Valle de la Muerte
Carretera en el interior del Parque Nacional del Valle de la Muerte

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Fotos de Marina Población.


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