Archibasílica de San Juan de Letrán

Archibasílica de San Juan de Letrán

Llamada oficialmente Archibasílica del Salvador y de los santos Juan Bautista y Juan Evangelista y en italiano Basilica di San Giovanni in Laterano, ésta es la más importante de las cuatro basílicas mayores que hay en la ciudad, ya que es la más antigua y la de mayor rango, además es la Catedral de Roma. Junto con el casco histórico, en 1980 fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Su historia se remonta al siglo III, cuando el emperador Constantino le cedió al papa el Palacio de Letrán para que fijara allí su residencia oficial. Durante más de mil años ésta fue la sede de la Iglesia Católica, pero en el siglo XIV, por orden del rey francés Felipe el Hermoso, fueron obligados a trasladarse a Aviñón, tras su vuelta a Roma en 1377, establecieron la Santa Sede en el Vaticano.

Los edificios que conforman el conjunto estuvieron inalterados durante siglos, hasta que el papa Sixto V decidió demolerlos e iniciar una profunda remodelación en el siglo XVI. Las construcciones que podemos ver hoy en día de estilo barroco, aunque conservan algunos elementos anteriores, fueron erigidas en el siglo XVII por Francesco Borromini.

Archibasílica de San Juan de Letrán
Archibasílica de San Juan de Letrán en Roma

En el exterior destaca su fachada principal del siglo XVIII, coronada con espectaculares estatuas de Cristo, San Juan Bautista, San Juan Evangelista y los ocho Padres de la Iglesia. La fachada secundaria es la más usada por el público, ya que se accede desde las cercanías del Coliseo. Junto a ella se encuentra el obelisco más alto y antiguo de Roma, mide 45 metros, es original del Antiguo Egipto. También se puede ver el Baptisterio, la estructura data de la época de Constantino, aunque está muy reconstruido, en su interior hay una piscina donde se sumergía el bautizado.

En el exterior de la Archibasílica de San Juan de Letrán también se puede visitar la Capilla Privada de los Papas (Sancta Sanctorum), a la que se accede por la Scala Santa. Según la tradición, estos son los mismos escalones que subió Cristo en el palacio de Pilatos, fueron traídos a Roma en el siglo IV por Santa Helena, son 28 escalones que sólo se pueden subir de rodillas. Junto al edificio se conservan algunos restos del Palacio de Letrán original, entre ellos mosaicos de su época de mayor esplendor.

Entrando por la fachada principal nos da la bienvenida unas enormes puertas de bronce, fueron traídas desde la Curia del Foro Romano. En el interior destaca el ábside, con sus magníficos mosaicos calcos de los originales, aquí además se encuentra la Cátedra, trono del obispo de Roma, hecho en mármol y mosaicos. Bajo el Altar Mayor está la tumba del papa Martín V, en la nave central las estatuas de los Doce Apóstoles, en general destaca en el interior su exquisita decoración con frescos, mosaicos e imponentes esculturas.

Desde el interior se accede al Claustro Cosmatesco, del siglo XIII y al Palacio de Letrán, residencia oficial de los papas durante el Imperio Romano, hoy en día alberga el Museo Pontificio de Antigüedades Romanas.

El horario de la Archibasílica de San Juan de Letrán es el siguiente, todos los días de 07:00 a 18:30 horas, la entrada es gratuita. El Museo Pontificio de Antigüedades Romanas sólo es accesible mediante visitadas guiadas, de lunes a sábados a las 09:00, 10:00, 11:00 y 12:00 horas. La entrada general cuesta 5€ y la reducida 2€. El Baptisterio permanece abierto, de 07:00 a 12:30 y de 16:00 a 19:00 horas, la entrada es gratuita. La Scala Santa se puede subir de 06:15 a 12:00 y de 15:00 a 18:00 horas, el acceso es gratuito. Desde aquí, a través de una reja, ya se puede ver el Sancta Sanctorum, abierto en diferente horario, de lunes a sábados de 10:30 a 11:30 y de 15:00 a 16:00 horas, la entrada cuesta 3,50€.

A la Archibasílica de San Juan de Letrán se llega desde la estación San Giovanni, de la línea A de metro o con los autobuses 16, 81, 85, 87, 186, 650, 810 y 850.

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