Parque Nacional Torres del Paine

Ubicado en la Región de Magallanes y la Antártica Chilena, el Parque Nacional Torres del Paine es uno de los más grandes y visitados de Chile.

Guía para visitar el Parque Nacional Torres del Paine en Chile
Guía para visitar el Parque Nacional Torres del Paine en Chile

El 13 de mayo de 1959 recibió la calificación de Parque Nacional, en 1978 la Unesco lo incluyó como Reserva de la Biosfera.

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Cómo se formó

La Cordillera del Paine se alza en su punto máximo hasta los 3.050 metros de altura.

Aunque recientes estudios y mediciones, han dejado su elevación máxima en aproximadamente 2.750 metros.

Todo el conjunto montañoso ocupa una superficie de 400 kilómetros cuadrados.

Su formación se produjo hace unos 12 millones de años, tras el enfriamiento del magma terrestre surgió una gruesa capa de rocas sedimentarias y granito.

Glaciar y lago en el Parque Nacional Torres del Paine
Glaciar y lago en el Parque Nacional Torres del Paine

Las fuerzas tectónicas elevaron el terreno miles de metros, las formas actuales fueron esculpidas durante las glaciaciones.

La acción erosiva del hielo, en su imparable avance, dejó al descubierto el granito gris claro que podemos ver hoy en día.

Así como restos de roca sedimentaria de color más oscuro, aún conservada en algunas zonas.

Qué ver

Aquí tienes todo para planificar tu viaje, pero si lo prefieres, puedes contratar una excursión desde Puerto Natales.

El principal atractivo del parque son los macizos montañosos conocidos como Torres y Cuernos del Paine.

Pero la diversidad biológica y paisajística abarca muchísimo más, incluyendo lagos, glaciares, valles, flora y fauna autóctona.

Más de 155.000 personas lo visitan cada año, convirtiéndose en el tercer parque nacional más visitado de Chile.

Torres del Paine, macizo montañoso que da nombre al parque
Torres del Paine, macizo montañoso que da nombre al parque

Torres del Paine

La más alta de las Torres del Paine es la Torre Sur, se alza aproximadamente hasta los 2.500 metros de altura.

Le sigue la Torre Central con 2.460 y la Torre Norte con 2.260 metros.

A finales de los 50 y principios de los 60 del siglo XX las tres torres fueron escaladas, aunque cada una por un explorador distinto.

Cuernos del Paine

Otras de las formaciones más conocidas son los Cuernos del Paine, cuya altura varía entre los 2.200 y los 2.600 metros .

Así como el Cerro Paine Grande, su cumbre a 3.050 metros es una de las más difíciles de escalar.

Glaciares

Entre las montañas se deslizan los glaciares, incluidos en el campo de hielo patagónico sur, el segundo mayor del mundo tras la Antártida.

El más conocido es el glaciar Grey, con una superficie de aproximadamente 270 kilómetros cuadrados.

Actualmente se encuentra inmerso en un proceso de retroceso, debido al aumento de las temperaturas en la zona.

También se encuentran en el parque los glaciares: Tyndall, Pingo, Geikie, Dickson y Zapata.

Glaciar Grey en el Parque Nacional Torres del Paine
Glaciar Grey en el Parque Nacional Torres del Paine

Lagos

El hielo que se desprende del glaciar Grey llega a las frías aguas del lago del mismo nombre.

Con sus más de 3.200 hectáreas de superficie, el lago Grey es el más grande del Parque Nacional Torres del Paine.

Es posible hacer excursiones en barco, navegando por sus frías aguas entre icebergs flotantes.

También son de gran belleza el lago Nordenskjöld y el lago Pehoé, ubicados a los pies de los Cuernos del Paine.

Además se pueden visitar: lago Sarmiento, lago Dickson, lago Paine o lago del Toro, conectados mediante el río Paine.

Flora y fauna

La flora y fauna son otros de los grandes atractivos del Parque Nacional Torres del Paine.

Hay cuatro ecosistemas claramente diferenciados: matorral pre-andino, bosque magallánico, estepa patagónica y desierto andino.

La fauna está compuesta por especies endémicas de Chile, con 15 especies de mamíferos y 115 de aves.

Los más fáciles de ver son los guanacos y el cóndor andino.

Flora y fauna del Parque Nacional Torres del Paine
Flora y fauna del Parque Nacional Torres del Paine

Circuitos de trekking

Hay varios circuitos de trekking, recorriendo los principales puntos de interés del Parque Nacional Torres del Paine.

El más concurrido es el circuito W, recorre el Valle del Francés, Valle de Ascencio y Valle del Glaciar Grey formando una W.

Aproximadamente se tardan unas cinco o seis jornadas, las etapas entre los refugios varían entre 4 kilómetros y 14 kilómetros, con un desnivel máximo de 950 metros.

La ruta más larga es el circuito O, lleva ese nombre porque recorre por completo el perímetro del parque, incluyendo el circuito W.

En total se necesitan unos ocho días.

Además de estos circuitos, hay rutas de unas horas que permiten llegar a algunos de los principales puntos de interés.

Como por ejemplo la ruta que lleva a disfrutar las vistas desde un lago a los pies de las Torres del Paine.

Macizos montañosos del Parque Nacional Torres del Paine en Chile
Macizos montañosos del Parque Nacional Torres del Paine en Chile

Información para la visita

El horario y precio de las entradas varía en función de la época del año.

La temporada alta se extiende desde el 1 de octubre al 30 de abril y la temporada baja del 1 de mayo al 30 de septiembre.

Temporada alta

En temporada alta las porterías abren de 08:30 a 20:00 horas, excepto la Portería Río Serrano que abre de 07:00 a 22:00 horas

Los precios, expresados en pesos chilenos, son los siguientes:

  • Adulto extranjero: $21.000
  • Adulto nacional: $6.000
  • Niño extranjero: $6.000
  • Menor nacional entre 6 y 18 años: $2.000
  • Niño nacional menor de 6 años: gratis
Parque Nacional Torres del Paine, uno de los más visitados de Chile
Parque Nacional Torres del Paine, uno de los más visitados de Chile

Temporada baja

En temporada baja las porterías abren de 08:30 a 17:30 horas, excepto la Portería Río Serrano que abre de 08:30 a 18:15 horas

Los precios son los siguientes:

  • Adulto extranjero: $11.000
  • Adulto nacional: $4.000
  • Niños extranjeros y nacionales entre 6 y 18 años: $1.000
  • Niño nacional menor de 6 años: gratis

Cómo llegar

Primero hay que llegar a Punta Arenas en avión, tren o autobús, desde allí hay que seguir en coche 250 kilómetros hasta Puerto Natales.

Una vez en Puerto Natales hay dos opciones, seguir la vía Cerro del Castillo hasta la Portería Sarmiento o la vía Ruta Patrimonial Milodón hasta la Portería Serrano.

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Puerto Natales en Chile, punto de acceso al Parque Nacional Torres del Paine
Puerto Natales en Chile, punto de acceso al Parque Nacional Torres del Paine

El Aeropuerto Presidente Carlos Ibáñez del Campo en Punta Arenas, es el más grande de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena.

Recibe vuelos nacionales e internacionales, siendo el principal nexo de unión entre el continente americano y la Antártida.

Desde Santiago de Chile hay vuelos directos, se tarda aproximadamente 3 horas.

Durante la temporada alta, hay algunos vuelos desde Punta Arenas hasta Puerto Natales.

También hay líneas regulares de autobuses, desde Puerto Natales hasta la Portería Sarmiento.

Fotos de Marina Población.

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