Sitio Histórico de Santa María de Melque

Iglesia de Santa María de Melque

Ubicada a unos 30 kilómetros de la ciudad de Toledo, la Iglesia de Santa María de Melque transporta al visitante en un viaje a la Alta Edad Media.

Fue construida entre finales del siglo VII y principios del VIII como conjunto monástico, considerado el más antiguo que se conserva en la Península Ibérica.

Sus muros de piedra están cargados de historia, misterios y leyendas, no en vano recibe el sobrenombre de “El Escorial visigodo”.

Historia

Santa María de Melque data de los últimos años de dominación visigoda, justo antes de la conquista musulmana.

Con anterioridad los terrenos habían sido ocupados por una villa romana, de la que todavía se conservan algunos restos.

Abandonado por los monjes tras la llegada de los árabes, fue reutilizado por estos como aldea, añadiendo a la iglesia una torre para su defensa.

Iglesia de Santa María de Melque
Iglesia de Santa María de Melque

Pocos años después de la conquista de Toledo por el rey Alfonso VI pasó a manos de la Orden del Temple, formando parte de la encomienda templaria asentada en el cercano Castillo de Montalbán.

Tras la desaparición de la Orden del Temple se incorporó al Señorío de Montalbán, quedando relegada a pequeña ermita rural.

Sus funciones litúrgicas acabaron con la Desamortización de Mendizábal, a partir de entonces se utilizó como establo, pajar o secadero de tabaco.

Hasta la adquisición en 1968 por la Diputación de Toledo, para su restauración y puesta en valor como Sitio Histórico.

Planta de Santa María de Melque
Planta de Santa María de Melque

Planta

La Iglesia de Santa María de Melque tiene planta de cruz griega, aunque con los brazos ligeramente desiguales.

Con el tiempo se le fueron añadiendo nuevas estancias, como las dos pequeñas naves que flanquean la cabecera.

Así como el claustro en la esquina noroeste, formado por arcos de herradura que se cree fueron utilizados como nichos funerarios.

Arcos del claustro añadido con posterioridad
Arcos del claustro añadido con posterioridad

Arquitectura

Para la construcción se usaron bloques desiguales de granito, unidos entre sí sin ningún tipo de argamasa, herencia directa de la arquitectura tardorromana.

Por su parte, la escasa presencia de elementos decorativos nos habla de la influencia bizantina en el interior.

Grandes arcos de herradura sujetan las bóvedas de cañón, una moldura estriada recorre todo el perímetro de los muros.

También llama la atención el redondeo de las esquinas de los muros exteriores, así como el de los pilares interiores que imitan columnas.

Interior de Santa María de Melque
Interior de Santa María de Melque

Misterios y leyendas

Los gruesos muros de Santa María de Melque esconden algunos misterios y leyendas, empezando por el singular nombre de Melque.

Hay cierto consenso en que podría ser árabe, pero también se habla de un origen latino, fenicio o judío.

Otra incógnita es la del dueño del arcosolio ubicado al fondo del brazo sur, del que se dice podría haber sido de un importante noble del reino visigodo de Toledo.

Por último, algunos investigadores creen que aquí podrían haber escondido los godos la mítica Mesa de Salomón cuando huían de la invasión de Toledo.

Algo parecido a lo ocurrido con el tesoro de Guarrazar, hallado en la cercana localidad de Guadamur.

Se dice que aún hoy, la mesa podría permanecer oculta en la intrincada red de galerías subterráneas que conectan Santa María de Melque con el Castillo de Montalbán.

Arcosolio en el brazo sur
Arcosolio en el brazo sur

Centro de Interpretación

Una de las casas labriegas que rodean la iglesia se ha reconvertido en Centro de Interpretación, el lugar ideal para profundizar en la historia del lugar.

A través de paneles, reproducciones, fotos y vídeos, es posible conocer más sobre los primeros cristianos de Toledo, las iglesias mozárabes o el proceso de restauración de Melque.

Todo esto además conservando objetos históricos, como el sarcófago de piedra procedente de Ripas o el enorme pesebre construido con materiales extraídos del desaparecido convento.

Pesebre en el Centro de Interpretación
Pesebre en el Centro de Interpretación

En los alrededores

Para seguir ahondando en la historia de la zona se puede aprovechar y visitar el Castillo de Montalbán, sede de una de las encomiendas templarias más importantes de la Península Ibérica.

Otro punto de interés es la necrópolis de Ripas, donde se han hallado un buen número de tumbas antropomorfas de origen medieval.

Mucho más antiguo es el dolmen de San Martín de Montalbán, datado en el Neolítico, tiene una estructura de corredor con cámara circular anexa, hundida bajo las enormes lajas de granito.

Dolmen de San Martín de Montalbán
Dolmen de San Martín de Montalbán

Información para la visita

Horario

El Sitio Histórico de Santa María de Melque se puede visitar de martes a domingo, en horario:

  • De abril a octubre: de 11:00 a 20:00 horas.
  • De noviembre a marzo: de 09:00 a 18:00 horas.
Ermita de Santa María de Melque
Ermita de Santa María de Melque

Precio de la entrada

La entrada es gratuita para todo el público.

Se puede acceder al interior de la iglesia, los restos excavados del monasterio, el Centro de Interpretación y una Sala de Exposiciones.

Sitio Histórico de Santa María de Melque
Sitio Histórico de Santa María de Melque

Cómo llegar

Sólo es posible llegar a Santa María de Melque en transporte particular, tomando el desvío señalizado que hay en la carretera CM-4009.

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