Guía del Parque Nacional de Yellowstone

Ubicado en el estado de Wyoming, Yellowstone fue declarado Parque Nacional de los Estados Unidos en 1872 y Patrimonio de la Humanidad en 1978. 

Yellowstone, guía turística para visitar el primer Parque Nacional de Estados Unidos
Yellowstone, guía para visitar el primer Parque Nacional de Estados Unidos

Está considerado el primer espacio natural del mundo declarado Parque Nacional.

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Cómo se formó

Siendo una de las zonas geotermales más activas del mundo, no es de extrañar que todo comenzara con gigantescas explosiones y ríos de lava.

De hecho, aquí se produjo una de las mayores erupciones volcánicas de nuestra planeta, hace 2,1 millones de años.

Géiser y fuentes termales del Parque Nacional de Yellowstone
Géiseres y fuentes termales del Parque Nacional de Yellowstone

Todo comenzó hace 17 millones de años, cuando la placa tectónica del Pacífico se deslizó bajo la del continente americano.

Este proceso se produjo encima de un punto caliente del manto terrestre, dando lugar al supervolcán más grande de América.

Todavía hoy aguarda latente bajo una caldera, ocupando gran parte del Parque Nacional de Yellowstone.

Fuente termal en el Parque Nacional de Yellowstone
Fuente termal en el Parque Nacional de Yellowstone

Se calcula que hay asentamientos humanos en la zona desde hace más de 11.000 años.

Los nativos americanos vivieron en armonía con la naturaleza hasta principios del siglo XIX, cuando llegaron las primeros exploradores europeos.

Quedaron tan maravillados con estas tierras de hielo y fuego, que el 1 de marzo de 1872 el presidente estadounidense Ulysses Grant le concedió el título de Parque Nacional, el primero del mundo en recibir esa distinción.

Qué ver en Yellowstone

Hay muchísimas cosas que ver en Yellowstone, desde los géiseres, pasando por la flora y fauna, hasta llegar a la gran caldera.

Géiseres

Entre los muchos atractivos naturales, uno de los que más llama la atención de los turistas son los géiseres.

Son espectaculares chorros de agua y vapor que emergen desde la profundidades de la tierra, hasta alturas que pueden superar los 50 metros.

Aquí se concentra casi la mitad de los géiseres que hay en todo el planeta.

Géiser Old Faithful, icono del Parque Nacional de Yellowstone
Géiser Old Faithful, icono del Parque Nacional de Yellowstone

El más conocido es el géiser Old Faithful, cuya traducción al castellano sería Viejo Fiel.

Aproximadamente cada sesenta minutos la tierra expulsa una enorme columna de agua, en ocasiones puede alcanzar los 75 metros de altura.

Son tantos los géiseres de Yellowstone que muchos ni siquiera tienen nombre, entre los más famosos se encuentran:

  • Castle, con su particular forma de cono.
  • Steamboat, el más grande del mundo.
  • Riverside, suele crear un espectacular arco iris cuando expulsa el agua.
Fuente termal Artists Painpots en el Parque Nacional de Yellowstone
Fuente termal Artists Painpots en el Parque Nacional de Yellowstone

Fuentes termales

Además de géiseres, la actividad geotermal incluye fuentes termales.

La más espectacular es la Gran Fuente Prismática, la mayor fuente termal de los Estados Unidos y la tercera del mundo

Es además una de las más bonitas de Yellowtone, por los vivos colores de las bacterias que viven en las orillas.

También son de gran belleza las terrazas de Mammoth Hot Spring, conjunto de piscinas naturales en cascada que se formaron por la acumulación de piedra caliza durante el crudo invierno de esta zona de los Estados Unidos.

Los animales se reúnen en estas piscinas para entrar en calor.

Sin olvidar Artists Paintpots, grupo de más de 50 piscinas, manantiales termales y respiraderos.

Orange Spring Mound en las terrazas de Mammoth Hot Spring
Orange Spring Mound en las terrazas de Mammoth Hot Spring

Lago Yellowstone

Dentro del Parque Nacional se encuentra el lago de montaña más grande al Norteamérica, el Lago Yellowstone.

Ocupa más de 350 kilómetros cuadrados de superficie, gran parte se extiende por el cráter del supervolcán.

Lago Yellowstone, el lago de montaña más grande de Norteamérica
Lago Yellowstone, el lago de montaña más grande de Norteamérica

Cascadas y cañón

Tras pasar por el Lago Yellowstone, el río desemboca en dos cascadas: Lower Falls y Upper Falls.

Para terminar en el Gran Cañón de Yellowstone, aunque no destaca por su gran profundidad o extensión, llama la atención por su proceso de creación.

Se formó por la acción de la erosión y no de la glaciación, como la mayoría de cañones del mundo.

Gran Cañón de Yellowstone, donde se ubican las cascadas Lower Falls y Upper Falls
Gran Cañón de Yellowstone, donde se ubican las cascadas Lower Falls y Upper Falls

Flora

El Parque Nacional de Yellowstone es la segunda mayor extensión de tierra virgen de los Estados Unidos, sólo superado por Alaska.

La mayor parte de ese terreno está ocupado por bosques.

Hay más de 1.700 especies de plantas endémicas de la zona, ocho de ellas variantes de coníferas, además de olmos y sauces.

Oso grizzlie en los bosques del Parque Nacional de Yellowstone
Oso grizzlie en los bosques del Parque Nacional de Yellowstone

Fauna

Pero si hay algo que destaca por encima de todo es la fauna autóctona, incluyendo osos grizzlies, osos negros y bisontes.

También conviven en libertad linces, alces, ciervos y wapitis, cabras montesas y carneros de las Rocosas.

Con la reintroducción del lobo gris en 1990, todas las especies de mamíferos originales del parque siguen encontrándose hoy en día.

Horario

Los horarios dependen de la atracción, algunas abren todo el año, pero la mayoría están cerradas durante la temporada de invierno.

Puedes consultar los horario en la página oficial del Parque Nacional de Yellowstone.

Entradas

Hay cinco entradas que permiten el acceso al Parque Nacional:

  • Norte y noreste, únicas que permanecen abiertas todo el año, además la carretera que une estas dos entradas es la única en el interior del parque que abre todo el año.
  • Sur y este, permanecen abiertas desde mediados de mayo hasta principios de noviembre.
  • Oeste, accesible desde finales de abril hasta principios de noviembre.

En el interior hay todo tipo de servicios: alojamiento en hoteles o campings, restaurantes, gasolineras o supermercados abiertos 24 horas.

Bisonte paseando por la carreteras del Parque Nacional de Yellowstone
Bisonte paseando por la carreteras del Parque Nacional de Yellowstone

Precio

La entrada para siete días consecutivos cuesta:

  • Vehículo particular: $35
  • Motocicleta: $30
  • Visitante mayor de 16 años que acceda a pie o en bicicleta: $20

También está la opción de adquirir un pase anual por $70.

Cómo llegar

La mejor opción es viajar en coche u otro vehículo a motor, ya es la única manera de recorrer las grandes distancias del parque.

A la entrada norte, única abierta durante todo el año, se puede llegar a través de la carretera US 212.

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Las ciudades con aeropuerto más cercanas son:

  • Cody y Jackson, en Wyoming
  • Bozeman y Billings, en Montana
  • Idaho Falls, en el estado de Idaho

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