Guía de las Lagunas de Ruidera

Ubicadas entre las provincias de Ciudad Real y Albacete, las Lagunas de Ruidera forman parte de la Reserva de la Biosfera de La Mancha Húmeda.

Castillo y Embalse de Peñarroya, forman parte de las Lagunas de Ruidera
Castillo y Embalse de Peñarroya, forman parte de las Lagunas de Ruidera

Además han sido declaradas Humedal de Importancia Internacional y Lugar de Importancia Comunitaria.

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Cómo se formaron

Las Lagunas de Ruidera están regadas por las aguas del acuífero 24 del Campo de Montiel, dando lugar al nacimiento del Río Pinilla.

Laguna Cenagosa, la última de la Lagunas de Ruidera
Laguna Cenagosa, la última de la Lagunas de Ruidera

La lluvia se encarga de disolver la roca caliza tan abundante en la zona, quedando el agua cargada de carbonatos que forman las barreras tobáceas.

Siendo estrictos no se trata de lagunas, sino más bien de remansos de agua creados por colapsos del cauce fluvial por fenómenos kársticos.

En conjunto son una sucesión de dolinas que se extienden 18 kilómetros, salvando un desnivel de 120 metros.

Barreras Tobáceas entre la Laguna Santos Morcillo y la Laguna Batana
Barreras Tobáceas entre la Laguna Santos Morcillo y la Laguna Batana

Las barreras tobáceas son el nexo de unión entre ellas, formando cascadas y saltos de agua de gran belleza.

Qué ver en las Lagunas de Ruidera

Aquí tienes una vídeo-guía con los principales sitios de interés, también puedes aprovechar para visitar Villanueva de los Infantes.

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Empezamos nuestra visita a las Lagunas de Ruidera en el Embalse de Peñarroya, para ir ascendiendo aguas arriba hasta llegar a la Laguna Blanca.

Castillo de Peñarroya

Fue construido originalmente por los musulmanes, pero con la conquista cristiana pasó a manos de la Orden de San Juan.

Su fábrica es de sillería y mampostería, estando dominado por la Torre del Homenaje.

Castillo de Peñarroya, perteneciente a Argamasilla de Alba
Castillo de Peñarroya, perteneciente a Argamasilla de Alba

Acoge la Capilla de Nuestra Señora de Peñarroya, patrona de Argamasilla de Alba y La Solana.

De hecho, hoy en día solo se utiliza para romerías y como lugar de culto, siendo el acceso turístico libre.

Embalse de Peñarroya, construido en 1959
Embalse de Peñarroya, construido en 1959

A sus pies se extiende el Embalse de Peñarroya, inaugurado en 1959, sirve de refugio para numerosas especies de aves acuáticas.

Lagunas bajas

Ubicadas en la zona más baja del Parque Natural, son lagunas pantanosas debido a sus lechos de escasa profundidad y abundante vegetación palustre.

Sus nombres son: Laguna Cenagosa, Laguna Coladilla y Laguna Cueva Morenilla.

Laguna Coladilla y Laguna Cueva Morenilla, forman parte de las laguna sbajas
Laguna Coladilla y Laguna Cueva Morenilla, forman parte de las laguna sbajas

La planta más extendida en esta zona es el carrizo, su presencia dificulta la observación de las lagunas pero favorece la nidificación de las aves.

Ruidera

En pleno corazón del Parque Natural se ubica Ruidera, localidad que da nombre al conjunto de lagunas.

Ruidera, localidad que da nombre al conjunto de lagunas
Ruidera, localidad que da nombre al conjunto de lagunas

De su arquitectura destaca la Iglesia de Santa María la Blanca, la Casa del Rey o la antigua Fábrica de Pólvora.

Pero sobre todo llama la atención el paraje conocido como El Hundimiento, una caudalosa catarata que sirve de separación entre las lagunas bajas y medias.

El Hundimiento, una de las cascadas más espectaculares de las Lagunas de Ruidera
El Hundimiento, una de las cascadas más espectaculares de las Lagunas de Ruidera

Finalmente, Ruidera acoge el Centro del Agua y el Centro de Recepción de Visitantes, indispensables para conocer más sobre el complejo lagunar.

Lagunas medias

A los pies de Ruidera se extiende la Laguna del Rey, desde aquí y hasta la Laguna de San Pedro se ubican las lagunas medias.

Son las mejores para el baño y otras actividades acuáticas, están rodeadas de hoteles, campings y restaurantes.

Laguna del Rey, la más cercana a Ruidera
Laguna del Rey, la más cercana a Ruidera

Como característica común tienen la presencia de acantilados tobáceos en los bordes, aguas limpias y claras, mayor profundidad y vegetación limitada los bordes.

En segundo lugar encontraremos la Laguna Colgada, dividida por el paraje de La Isla.

Esta lengua de tierra, antiguamente fortificada, marca la separación entre la provincia de Ciudad Real y la de Albacete.

Paraje de La Isla en medio de la Laguna Colgada
Paraje de La Isla en medio de la Laguna Colgada

A continuación está la Laguna Batana, Laguna Santos Morcillos y Laguna Salvadora, las tres bastante juntas entre sí.

Es interesante detenerse a ver las barreras tobáceas que hacen de separación entre ellas, formando saltos de agua y cascadas.

Laguna Salvadora y Laguna Lengua con una barrera tobácea entre ellas
Laguna Salvadora y Laguna Lengua con una barrera tobácea entre ellas

Finalmente encontraremos la Laguna Lengua, la Laguna Redondilla, la más pequeña de todas, y la Laguna San Pedro, ya en la confluencia con el arroyo Alarconcillo.

Lagunas altas

Al igual que las lagunas bajas, presentan lechos cenagosos y encarrizados, ideales como hábitat de aves y anfibios.

Sus nombre son: Laguna Tinaja, Laguna Tomilla, Laguna Concejo y Laguna Blanca, la primera de todas las lagunas.

Laguna Tinaja, una de las cuatro lagunas bajas
Laguna Tinaja, una de las cuatro lagunas bajas

Entre medias de la Laguna Tinaja y la Laguna Tomilla se encuentra la Plaza de Toros

Se trata de una de las formaciones kársticas de mayor belleza del Parque Natural, cayendo el agua en una laguna de un profundo color azul verdoso.

Plaza de Toros, una de las formaciones kársticas más bellas del Parque Natural
Plaza de Toros, una de las formaciones kársticas más bellas del Parque Natural

A partir de aquí es recomendable seguir la ruta a pie, ya que las condiciones de los senderos empeoran considerablemente.

Flora y fauna

Aunque la vegetación es típica mediterránea, la diversidad es enorme en función de los diferentes ecosistemas.

En las zonas altas y laderas abundan los bosques, formados por encinas, sabinas y enebros.

Poco a poco el encinar es sustituido por matorrales, incluyendo coscojas, espinos, retamares y aulagares.

Junto a las lagunas aparecen los árboles de ribera, como olmos, álamos y algunas especies de chopos.

Finalmente vegetación palustre está formada por carrizos, juncos y espadañas, que en algunas lagunas llegan a tapar el agua.

Vegetación palustre de las lagunas altas
Vegetación palustre de las lagunas altas

La fauna también se divide entres los diferentes ecosistemas, siendo especialmente numerosa la presencia de aves.

Entre la vegetación palustre nidifican el rascón, la gallineta o el carricero tordal.

Nadando por las tranquilas aguas podemos observar ánades, fochas, porrones, patos y zampullines.

Y finalmente, surcando los cielos hay rapaces como el aguilucho lagunero.

Las Lagunas de Ruidera conforman una famosa zona de pesca deportiva, pudiendo encontrar barbos, carpas, lucios o bogas.

Por último, entre los bosques y matorrales se esconden conejos, perdices, tórtolas o zorros.

Otros puntos de interés

Además de las propias Lagunas de Ruidera, es interesante desviarse a descubrir otro puntos de interés.

Entre ellos la Quebrada del Toro, la Cueva de Montesinos, el Castillo de Rochafrida o la Ermita de San Pedro.

Cascada entre la Laguna Lengua y la Laguna Salvadora
Cascada entre la Laguna Lengua y la Laguna Salvadora

Quebrada del Toro

Es una formación natural situada en la carretera C-30 que va hacia Ossa de Montiel, en una enorme grieta entre los acantilados que rodean la Laguna de San Pedro.

Sólo se puede acceder mediante visitas guiada de una hora de duración, el precio es de 8€.

Entrada a la Cueva de Montesinos
Entrada a la Cueva de Montesinos

Cueva de Montesinos

Otra visita imprescindible, no sólo por su riqueza geológica, también por ser uno de los escenarios de Don Quijote de La Mancha.

Estalactitas, estalagmitas y geodas acompañarán al visitante hasta el corazón de esta cueva kárstica, con la compañía de un guía acreditado.

La entrada se puede adquirir en pack junto con la Quebrada del Toro, rutas en kayak o rutas de senderismo.

Los precios empiezan en 15€.

Castillo de Rochafrida

Construido en el siglo XI por los musulmanes, pasó a manos cristianas tras la Batalla de Las Navas de Tolosa.

De la antigua fortificación sólo se conserva hoy en día parte de la muralla y un torreón defensivo.

Pero su importancia es sobre todo literaria, ya que es el escenario de los romances medievales «Rosafrida» y «Fontefrida».

Castillo de Rochafrida, uno de los dos castillos dentro del Parque Natural
Castillo de Rochafrida, uno de los dos castillos dentro del Parque Natural

Ermita de San Pedro de Verona

Aunque sus orígenes son visigóticos, la construcción que podemos ver es de mediados del siglo XX.

Famosa zona de peregrinación de Ossa de Montiel, acoge dos romerías al año.

Actividades

Además de disfrutar de la belleza paisajística de las Lagunas de Ruidera, hay otras muchas actividades disponibles.

Rutas

Aunque hay una serie de carreteras que bordean el Parque Natural, lo mejor es adentrarse a conocer todos sus secretos siguiendo alguna ruta de senderismo o ciclismo.

Laguna de San Pedro, la primera de las lagunas medias
Laguna de San Pedro, la primera de las lagunas medias
  • Senda de la Cueva de Montesinos, empieza en la Ermita de San Pedro y se alarga 800 metros hasta la famosa cueva de El Quijote.
  • Senda del Castillo de Rochafrida, senda circular de 4,30 kilómetros y dificultad baja.
  • Ruta del Castillo de Peñarroya, recorrido lineal de 21 kilómetros y dificultad media. 
  • Senda del Margen Izquierdo, senda lineal de 2,80 kilómetros y dificultad baja.
  • Senda del Ossero, ruta lineal de 5,30 kilómetros y dificultad baja.
  • Ruta de la Laguna Blanca, recorrido lineal de 8 kilómetros y dificultad media.
  • Senda del Pie de Enmedio, senda interpretativa circular de 6 kilómetros y dificultad baja.
  • Senda del Castillo de Peñarroya, ruta circular de 1,80 kilómetros alrededor de la fortaleza. 

Dónde bañarse

Uno de los mayores atractivos de las Lagunas de Ruidera es bañarse en sus cristalinas aguas durante los calurosos meses de verano.

Son lugares señalizados, accesibles y habilitados con todos los servicios.

Cuentan con zonas de baño la Laguna del Rey, Colgada, Santo Morcillo, Salvadora, Redondilla y San Pedro.

Playa de la Laguna Santos Morcillo
Playa de la Laguna Santos Morcillo

Actividades acuáticas

Si te animas puedes realizar numerosas actividades acuáticas, incluyendo kayak, piragua, snorkel, buceo o navegación a vela.

La única condición es que no sean embarcaciones a motor, además de no molestar a la fauna.

Únicamente está prohibida la navegación en las lagunas Conceja, Coladilla y Cenagosa.

Los precios empiezan en 15€ para hacer paddle surf o kayak, hasta superar los 40€ por las clases de buceo.

Zona para contratar actividades náuticas en las Lagunas de Ruidera
Zona para contratar actividades náuticas en las Lagunas de Ruidera 

Pesca deportiva

En la mayoría de las lagunas es posible practicar pesca deportiva, incluyendo también el Embalse de Peñarroya.

Solamente quedarían vedadas las lagunas Blanca, Conceja, Tomilla, Coladilla y Cenagosa.

Además queda prohibida la pesca en las zonas de baño, desde el 1 de junio al 30 de septiembre.

Cómo llegar a las Lagunas de Ruidera

La principal vía de acceso es la carretera N-430, parte desde la autovía A-4 a la altura de Manzanares y pasa por Ruidera y Ossa de Montiel antes de llegar a Albacete.

También se puede acceder desde Argamasilla de Alba, siguiendo la carretera CM-3115 que lleva directamente al Castillo de Peñarroya.

Laguna Batana, una de las ocho lagunas medias
Laguna Batana, una de las ocho lagunas medias

En Ruidera comienza la carretera C-30, una vía panorámica que bordea la mayoría de lagunas.

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