Guía del Desierto Pintado

El Desierto Pintado, o Painted Desert en inglés, está ubicado entre el Gran Cañón del Colorado y el Bosque Petrificado.

Diserto Pintado, guía para visitar uno de los parajes naturales más singulares de Arizona
Diserto Pintado, guía para visitar uno de los parajes naturales más singulares de Arizona

Este colorido espacio natural es un paraíso para los amantes de la fotografía y los que disfrutan con las maravillas que ha creado la naturaleza.

Son varios los colores que forman este cuadro que parece obra de los mejores pintores, líneas rojas, amarillas o negras que se extienden a lo largo de decenas de kilómetros.

A su paso tiñen, como si te tratara de un lienzo, las colinas que forman el paraje natural.

Capas de sedimentos acumulados en el Desierto Pintado durante millones de años
Capas de sedimentos acumulados en el Desierto Pintado durante millones de años

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Cómo se formó

El Desierto Pintado se originó en el Triásico, hace aproximadamente 225 millones de años.

Las capas de sedimentos, formadas por materiales como el hierro o el manganeso, se fueron acumulando a lo largo de millones de años.

Esto fue lo que creó esas curiosas líneas de diversos colores que se pueden ver sobre las colinas, modeladas por la acción de la lluvia y el viento.

Capas de colores de Painted Desert o Desierto Pintado de Arizona
Capas de colores de Painted Desert o Desierto Pintado de Arizona

En una superficie de casi 20.000 kilómetros cuadrados, se puede ver una muestra de la evolución de la tierra y como los cambios climáticos y las fuerzas de la naturaleza han ido moldeando la fisonomía de nuestro planeta.

Cada capa coloreada de Painted Desert muestra un período histórico de la formación de la Tierra, más de 200 millones de años expuestos a la vista del visitante que quiera admirar su belleza.

Qué ver en el Desierto Pintado

Centro de Visitantes

La visita al Desierto Pintado debería comenzar en el Centro de Visitantes, ubicado en la Interestatal 40.

Una vez allí se puede solicitar información de los caminos, rutas y senderos por los que hay que adentrarse.

También es posible ver un vídeo explicativo y una exposición interactiva, con los que se pretende explicar mejor el proceso de formación de las capas de colores.

Cada franja de color del Desierto Pintado o Painted Desert muestra un período evolutivo de la tierra
Cada franja de color del Desierto Pintado muestra un período evolutivo de la tierra

Rutas señalizadas

Una vez que nos adentramos en el desierto, podemos elegir si hacer el camino en coche o seguir las rutas señalizadas para senderismo.

En ambas opciones lo importante es tener la cámara preparada para inmortalizar el gran espectro de colores que allí se ven.

Las tonalidades varían entre el negro, una gran gama de grises, amarillo, naranja, rojo o rosa.

Todo un arco iris que si es posible, es mejor disfrutar con la salida o la puesta del sol.

Una de las rutas más famosas es Painted Desert Rim Trail, de casi una milla de largo sólo ida, llega hasta Kachina Point.

Painted Desert Inn

En el interior del parque se encuentra Painted Desert Inn, aunque por su nombre pueda parecer un hotel, realmente no ofrece alojamiento.

Es un edificio construido en 1940 como una casa de campo dentro del Parque Nacional del Bosque Petrificado.

Los propios agentes del servicio de Parques Nacionales fueron los encargados de su diseño y construcción.

En 1987 Painted Desert Inn fue declarado Monumento Histórico Nacional, hoy en día funciona como tienda de libros y museo.

Ruta Painted Desert Rim Trail, la más concurrida del Desierto Pintado de Arizona
Ruta Painted Desert Rim Trail, la más concurrida del Desierto Pintado de Arizona

Información para visitar el Desierto Pintado

Horario

La visita al Desierto Pintado hay que planificarla en función de la época del año, ya que el horario varía según las horas de sol.

  • Del 25 de octubre al 28 de febrero, de 08:00 a 17:00 horas.
  • Desde el 1 de marzo al 9 de mayo y del 8 de septiembre al 24 de octubre, de 07:00 a 18:00 horas.
  • Del 10 de mayo al 7 de septiembre, de 07:00 a 19:00 horas.

El Centro de Visitantes tiene el mismo horario que el parque.

Painted Desert Inn abre todo el año, de 10:00 a 16:00 horas.

Painted Desert, incluido dentro del Parque Nacional del Bosque Petrificado
Painted Desert, incluido dentro del Parque Nacional del Bosque Petrificado

Precio de la entrada

La entrada es conjunta con el Bosque Petrificado, ya que ambos están englobados dentro del mismo Parque Nacional.

Son $10 por coche, sin importar el número de ocupantes.

O $5 por persona para los que ingresen caminando, en moto o en bicicleta.

Se puede acceder a cualquiera de los dos espacios naturales durante siete días consecutivos.

Cómo llegar al Desierto Pintado

Se llega tomando la Interestatal 40 en Flagstaff, la salida 311 nos llevará directamente al Centro de Visitantes.

Si venimos desde la entrada sur del Gran Cañón, entonces primero hay que tomar la autopista 89, para después acceder a la I40.

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Fotos de Marina Población.

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