Guía del Bosque Petrificado

El Parque Nacional del Bosque Petrificado de Arizona, con sus más de 20.000 hectáreas de extensión, está considerado el bosque petrificado más grande del mundo.

Petrified Forest, guía para visitar uno de los parajes naturales más singulares de los Estados Unidos
Petrified Forest, guía para visitar uno de los parajes naturales más singulares de Estados Unidos

Llamado en inglés Petrified Forest National Park, es además uno de los espacios naturales más curiosos de Estados Unidos.

Su espectacularidad viene dada por la gran cantidad de troncos de árboles petrificados que se conservan de una especie de conífera hoy en día extinta.

Fue declarado Monumento Nacional en 1906, con el objetivo de preservar la historia que allí se cuenta de la formación de nuestro planeta.

Troncos fosilizados de Petrified Forest o Bosque Petrificado, en Arizona
Troncos fosilizados de Petrified Forest o Bosque Petrificado, en Arizona

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Cómo se formó

Petrified Forest se formó a partir de árboles prehistóricos, concretamente de una especie de conífera ya extinguida.

Con el paso de los siglos fueron cambiando los materiales orgánicos de los que estaban compuestos, por materiales minerales como el cobre o el cuarzo.

Esto es debido a un proceso que se denomina permineralización.

Árbol fosilizada en Petrified Forest o Bosque Petrificado de Arizona
Madera fosilizada en Petrified Forest o Bosque Petrificado de Arizona

Se calcula que los árboles que se pueden ver en el Bosque Petrificado datan del período Triásico, hace más de 200 millones de años.

Este proceso de petrificación se produce cuando los árboles quedan enterrados bajo capas y capas de sedimentos.

Ya bajo tierra, las corrientes de agua subterráneas son las que traen consigo los minerales que se van adhiriendo al tronco y cambian sus propiedades.

Hace 60 millones de años, las fuerzas tectónicas elevaron la Meseta del Colorado donde se ubica el Parque Nacional, dejando a la vista esta maravilla de la naturaleza.

Además de troncos de árboles, se han encontrado fósiles de otras plantas, pequeños animales y los primeros dinosaurios.

Qué ver en el Bosque Petrificado

Dentro del Parque Nacional del Bosque Petrificado hay varias rutas que permiten disfrutar de su diversidad arqueológica.

Lo mejor es partir desde el Rainbow Forest Museum, siguiendo alguna de estas rutas:

  • Long Logs Trail, de una milla y media.
  • Giant Logs, de media milla.
  • Crystal Forest Trail, de tres cuartos de milla.
Conjunto de troncos fosilizados de la ruta Long Logs Trail, en Petrified Forest
Conjunto de troncos fosilizados de la ruta Long Logs Trail, en Petrified Forest

Principales rutas

En la ruta Long Logs Trail se concentra la mayor cantidad de troncos fosilizados.

Pero es en Giant Logs donde se pueden ver los de mayor envergadura, llegando a alcanzar algunos los tres metros de ancho.

Por su parte, a través de la ruta Crystal Forest Trail se llega hasta el Bosque de Cristal.

Es el lugar donde se pueden ver la mayor variedad de cristales de colores dentro de los troncos de los árboles.

Tronco fosilizado de la ruta Crystal Forest Trail, en Petrified Forest
Tronco fosilizado de la ruta Crystal Forest Trail, en Petrified Forest

Blue Mesa

Otros fósiles, además de los troncos petrificados, se pueden ver en el sendero a Blue Mesa, de alrededor de una milla de longitud.

Allí se conservan los restos fosilizados de plantas más pequeñas, como los helechos.

Las capas de arcilla azulada le han dado a esta meseta su característico color azul.

Pueblos indígenas

Por último están las rutas a antiguos emplazamientos de los indios americanos:

  • Puerco Pueblo, ruta de 0,3 millas.
  • Agate House, de dos millas ida y vuelta.

En Puerco Pueblo se conservan los restos de un asentamiento del pueblo Anasazi del siglo XIII.

A lo largo de todo el sendero se pueden ir viendo petroglifos y pictogramas que apoyan su existencia.

Por otro lado está Agate House, son los restos de la estructura de una casa de hace aproximadamente 700 años.

Se construyó usando los troncos fosilizados que se conservan por toda el área.

Blue Mesa en Petrified Forest o Bosque Petrificado de Arizona
Blue Mesa en Petrified Forest o Bosque Petrificado de Arizona

Rainbow Forest Museum

También puedes conocer más acerca de Petrified Forest en el Museo del Arco Iris, en inglés Rainbow Forest Museum.

Cuenta con una variada exposición de troncos y animales fosilizados.

Información para visitar el Bosque Petrificado

Horario

El horario de apertura del Parque Nacional del Bosque Petrificado varía a lo largo del año, ya que depende de las horas de luz solar.

  • Del 25 de octubre al 28 de febrero, de 08:00 a 17:00 horas.
  • Desde el 1 de marzo al 9 de mayo y del 8 de septiembre al 24 de octubre, de 07:00 a 18:00 horas.
  • Del 10 de mayo al 7 de septiembre, de 07:00 a 19:00 horas.

El Centro de Visitantes y el Museo del Arco Iris (Rainbow Forest Museum) tienen el mismo horario que el parque.

Cartel informativo en Petrified Forest o Bosque Petrificado
Cartel informativo en Petrified Forest o Bosque Petrificado

Precio de la entrada

La entrada a Petrified Forest cuesta 10$ por coche, sin importar el número de ocupantes.

También se puede pagar por persona para el caso de los que ingresen caminando, en moto o en bicicleta, son $5.

La entrada permite acceder al parque durante siete días consecutivos.

Como el Desierto Pintado forma parte del mismo Parque Nacional, se puede aprovechar la entrada de siete días para visitar ambas maravillas de la naturaleza.

Cómo llegar al Bosque Petrificado

Hay dos formas de llegar al Bosque Petrificado, por el acceso norte o por el sur.

Si optamos por el norte, hay que seguir desde Flagstaff la I-40 hasta la salida 311.

Si llegamos por la entrada sur, donde se encuentra el Rainbow Forest Museum, entonces hay que tomar igualmente la I-40 en Flagstaff, pero desviarse en la salida 285 para tomar la autopista 180.

Petrified Forest National Park o Parque Nacional del Bosque Petrificado, en Arizona
Petrified Forest National Park o Parque Nacional del Bosque Petrificado, en Arizona

Otra opción es llegar desde el Gran Cañón del Colorado, entonces hay que seguir la autopista 64 hasta llegar a Flagstaff, para incorporarse a la I-40 y seguir los pasos anteriores.

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