Guía del Parque Nacional Zion


Guía turística para visitar el Parque Nacional Zion

Situado a poco más de 250 kilómetros de Las Vegas, el Parque Nacional Zion o Zion National Park en inglés, es el primero del estado de Utah en recibir la calificación como Parque Nacional de los Estados Unidos.

Parque Nacional Zion, el primer Parque Nacional del estado de Utah
Parque Nacional Zion, el primer Parque Nacional del estado de Utah

La ciudad más cercana es Springdale, el punto de inicio ideal de las rutas y excursiones que recorren los principales sitios de interés del parque. Si necesitas reservar hotel en Springdale u otra ciudad cercana al Parque Nacional Zion encuentra las mejores ofertas con Booking, también hay apartamentos, hostales, pensiones o bed & breakfast.

Cómo se formó:

Se sabe que toda la zona era una cuenca inundada de agua durante la Era Mesozoica, hace más de 250 millones de años. En ese período se fueron instalando capas y capas de sedimentos, hasta nueve formaciones geológicas se pueden ver en las enormes paredes de piedra.

Formaciones geológicas en el Parque Nacional Zion
Formaciones geológicas en el Parque Nacional Zion

Fue tal el peso del material acumulado debido a los pantanos, riachuelos o arena de desierto, que la cuenca terminó hundiéndose por debajo del nivel del mar.

Esas capas de sedimentos se extienden hoy en día desde el Parque Nacional Cañón Bryce hasta el Gran Cañón del Colorado, formando lo que se conoce como Gran Escalinata (Grand Staircase).

Formaciones rocosas del Parque Nacional Zion, en Utah
Formaciones rocosas del Parque Nacional Zion, en Utah

El levantamiento de la zona se produjo hace aproximadamente 13 millones de años, la placa del Colorado empujó el terreno hasta una elevación de 3.000 metros.

A partir de entonces entró en juego la erosión, precisamente la elevación del terreno provocó una mayor fuerza del agua como agente geológico. Hoy en día el río Virgin sigue transportando cerca de 3 millones de toneladas de sedimentos al año.

Qué ver en el Parque Nacional Zion:

El Cañón Zion es el principal atractivo del parque y el encargado de darle su nombre. Se trata de una garganta que se extiende a lo largo de 24 kilómetros, con una profundidad media de 800 metros, excavada durante milenios por el río Virgin, un afluente del río Colorado.

Cañón Zion, el principal atractivo del Parque Nacional Zion
Cañón Zion, el principal atractivo del Parque Nacional Zion

Otros sitios de interés son:

Horse Ranch Mountain (Montaña Rancho de Caballos), con sus 2.660 metros de altura es el punto más alto de todo el parque.

The Three Patriarchs (Los Tres Patriarcas), tres picos de algo más de 600 metros de altura.

Great White Throne (Gran Trono Blanco), su cumbre de piedra blanca se ha convertido en un símbolo del Parque Nacional Zion. Se alza hasta los 720 metros de altura.

Los Tres Patriarcas (The Three Patriarchs) del Parque Nacional Zion
Los Tres Patriarcas (The Three Patriarchs) del Parque Nacional Zion

Kolob Arch (Arco Kolob), con sus casi 90 metros de longitud es uno de los arcos naturales más largos del mundo.

The Narrows (Estrechos del río Virgin), se trata de una sección del cañón de unos seis kilómetros encajonada entre acantilados.

Temple of Sinawava (Templo de Sinawava), anfiteatro natural rodeado por paredes de piedra que alcanzan más de 900 metros de altura, es el punto de entrada a The Narrows.

Angels Landing (Aterrizaje de los Ángeles), formación rocosa de unos 450 metros de altura que ofrece una de las mejores vistas panorámicas del Cañón Zion.

Aterrizaje de los Ángeles (Angels Landing) en el Parque Nacional Zion
Aterrizaje de los Ángeles (Angels Landing) en el Parque Nacional Zion

Big Bend (Curva Grande), meandro formado por el río Virgin.

Weeping Rock (Roca que llora), jardines colgantes formados por el goteo continuo del agua.

Zion Human History Museum (Museo de Historia Humana de Zion), dedicado a conocer las diferentes culturas que han habitado la región durante miles de años.

Actividades en el Parque Nacional Zion:

La mejor forma de descubrir el entorno natural es a pie, siguiendo alguna de las muchas rutas de senderismo que discurren por los principales sitios de interés. Las rutas se han dividido en función de su dificultad.

Rutas de senderismo fáciles:

Pa’rus Trail, sendero de 5,6 kilómetros de longitud, con desnivel de 15 metros.

Archeology Trail, 600 metros de longitud y 24 metros de desnivel.

Lower Emerald Pool Trail, 1,9 kilómetros de longitud y 21 metros de desnivel.

Roca que llora (Weeping Rock) en el Parque Nacional Zion
Roca que llora (Weeping Rock) en el Parque Nacional Zion

The Grotto Trail, 1,6 kilómetros de longitud y 11 metros de desnivel.

Weeping Rock Trail, 600 metros de longitud y 30 metros de desnivel.

Riverside Walk, 3,5 kilómetros de longitud y 17 metros de desnivel.

Rutas de senderismo moderadas:

Watchman Trail, 4,3 kilómetros de longitud y 112 metros de desnivel.

Sand Bench Trail, 12,2 kilómetros de longitud y 142 metros de desnivel.

Upper Emerald Pool Trail, 1,6 kilómetros de longitud y 61 metros de desnivel.

Vistas panorámicas del Parque Nacional Zion
Vistas panorámicas del Parque Nacional Zion

Kayenta Trail, 3,2 kilómetros de longitud y 46 metros de desnivel.

Canyon Overlook Trail, 1,6 kilómetros de longitud y 50 metros de desnivel.

Taylor Creek Trail, 8 kilómetros de longitud y 137 metros de desnivel.

Timber Creek Overlook Trail, 1,6 kilómetros de longitud y 30 metros de desnivel.

Rutas de senderismo difíciles:

Angels Landing, 8,7 kilómetros de longitud y 453 metros de desnivel.

Hidden Canyon Trail, 3,9 kilómetros de longitud y 259 metros de desnivel.

Observation Point, 12,9 kilómetros de longitud y 655 metros de desnivel.

The Narrows, 15,1 kilómetros de longitud y 102 metros de desnivel.

Kolob Arch, 22,5 kilómetros de longitud y 316 metros de desnivel.

Río Virgin a su paso por el Parque Nacional Zion
Río Virgin a su paso por el Parque Nacional Zion

Pero si prefieres descubrir el Parque Nacional Zion en coche, entonces son tres las rutas disponibles:

Kolob Canyon Road, ruta panorámica de unas 5 millas que discurre a lo largo de Kolob Canyons, en la zona noroeste del parque.

Zion-Mt. Carmel Highway, 12 millas de vía panorámica que conecta las entradas Sur y Este del parque, atravesando el emblemático Túnel Zion-Mt. Carmel de 1,8 kilómetros de longitud.

Kolob Terrace Road, carretera de poco más de 20 millas entre el pequeño pueblo de Virgin y Lava Point.

También es posible hacer rutas a caballo, en bicicleta, escalar o descender los cañones, navegar por el río o acampar en las zonas habilitadas.

Información para visitar el Parque Nacional Zion:

Se puede visitar las 24 horas del día, los 365 días del año.

El Centro de Visitantes Zion Canyon permanece abierto de 08:00 a 17:00 horas en primavera e invierno, hasta las 18:00 horas en otoño y hasta las 20:00 horas en verano. El Centro de Visitantes Kolob Canyons abre sus puertas de 08:00 a 16:30 horas en otoño e invierno y hasta las 17:00 horas en primavera y verano.

Guía para visitar el Parque Nacional Zion
Guía para visitar el Parque Nacional Zion

Por su parte el Museo de Historia Humana se puede visitar: en primavera y otoño de 10:00 a 17:00 horas y en verano de 09:00 a 1:00 horas, en invierno permanece cerrado.

El precio de la entrada incluye el acceso a Zion Canyon y Kolob Canyons durante 7 días, es posible pagar por vehículo o por persona. La entrada por vehículo son $30, incluyendo a todos sus ocupantes, en el caso de las motos son $25. La entrada por persona son $15. También existe la posibilidad de adquirir un pase anual por $50.

Zion-Mt. Carmel Highway, carretera panorámica por el Parque Nacional
Zion-Mt. Carmel Highway, carretera panorámica por el Parque Nacional

Desde abril a octubre únicamente se puede acceder con los autobuses lanzadera, se trata de un servicio gratuito. También hay un autobús gratuito que lleva desde la ciudad de Springdale hasta el Centro de Visitantes.

Para algunas actividades en el interior del parque es necesario obtener un permiso especial, es el caso por ejemplo de las excursiones nocturnas, el descenso de cañones o la ruta por The Narrows. El permiso se paga en función del número de personas, 1 o 2 personas son $10, de 3 a 7 personas son $15 y de 8 a 12 personas son $20.

Cómo llegar al Parque Nacional Zion:

La mejor forma de viajar es en transporte particular, ya que te permite recorrer toda la zona con libertad. Aunque hay varias cosas a tener en cuenta, la más importante es el cierre de la carretera Zion Canyon Scenic Drive desde abril hasta octubre.

Los que viajan en vehículos grandes también deben tener en cuenta que tienen que abonar el servicio de escolta en el Túnel Zion-Mt. Carmel, son $15 obligatorios para los vehículos de más de 3,4 metros de alto o 2,4 metros de ancho.

Zion National Park o Parque Nacional Zion en Utah
Zion National Park o Parque Nacional Zion en Utah

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El transporte público está bastante limitado, solamente hay autobuses desde Las Vegas hasta la ciudad de St. George. Una vez allí hay que tomar otro autobús hasta Springdale, para finalmente enlazar con el servicio de autobuses lanzadera al Parque Nacional Zion.

Fotos de Marina Población.


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