Guía del Parque Natural de las Hoces del Río Duratón

Situado cerca de Sepúlveda, el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón está integrado en la Red Natura 2000 y clasificado como Lugar de Importancia Comunitaria.

Entre todas las actividades turísticas destaca la observación de aves, ya que cuenta con una de las mayores colonias de buitres leonados de Europa.

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Cómo se formó

Hace 600 millones de años se creó una primera base de rocas graníticas, con los sedimentos del mar que cubría la península ibérica.

El proceso continuó con la desecación del mar, unos 250 millones de años después.

Por entonces se formó una extensa llanura, que quedaría cubierta más tarde por el mar de Tetis.

Paredes del cañón del río Duratón
Paredes del cañón del río Duratón

Las rocas calizas de las capas superiores se formaron hace 50 millones de años, cuando quedaron al descubierto al desecarse el mar de Tetis.

Desde entonces el río Duratón se ha encargado de horadar y dibujar a su antojo las frágiles paredes calizas del cañón.

En algunos puntos llegan a alcanzar los 100 metros de altura.

Qué ver y hacer

El principal atractivo del Parque Natural de las Hoces del Duratón son precisamente las curiosas formas que ha moldeado el río en las paredes de piedra caliza.

A su paso ha ido creando meandros, barrancos, cavidades, cuevas, simas, etc.

Nido de buitres leonados en el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón
Nido de buitres leonados en el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón

Flora y fauna

Esas escarpadas paredes son utilizadas por los buitres leonados para hacer sus nidos, reuniendo una de las mayores colonias reproductoras de Europa.

Además de las rapaces que anidan en los cortados, en los páramos se pueden ver perdices, alondras, palomas, tórtolas o zorzales.

En la ribera del río hay jilgueros, mirlos, pinzones, escribanos, etc.

En total, en las Hoces del Río Duratón conviven casi 200 especies de aves.

Buitre leonado sobrevolando el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón
Buitre leonado sobrevolando el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón

Legado humano

Pero además de su atractivo natural, es interesante descubrir el legado humano de la Hoces del Duratón.

Se pueden encontrar indicios de asentamientos humanos desde el Neolítico.

Uno de los mejores lugares para conocer cómo vivían los primeros moradores de la zona es El Solapo del Águila.

Aquí se conservan pinturas rupestres que datan de la Edad de Bronce.

Cueva de los Siete Altares en el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón
Cueva de los Siete Altares en el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón

Tras las tribus celtíberas llegaron los romanos, su legado se puede ver en el Puente de Talcano y el Puente de Picazos.

Así como en los tramos de una calzada romana que se conserva en los alrededores de Sepúlveda.

Los siguientes moradores fueron los visigodos, en la Cueva de los Siete Altares está el que probablemente sea el santuario cristiano más antiguo de la provincia de Segovia.

También del período de dominación visigoda es la Ermita de San Julián, excavada en la propia roca.

Ermita de San Frutos enclavada en un meandro del río Duratón
Ermita de San Frutos enclavada en un meandro del río Duratón

Ermita de San Frutos

Los cristianos han sido los que han dejado mayor legado en las Hoces del Río Duratón, siendo la Ermita de San Frutos uno de los principales atractivos del parque.

Declarada Monumento Nacional en 1931, es un antiguo conjunto monástico ubicado en la localidad de Carrascal del Río, sobre uno de los meandros que forma el Duratón.

Ofrece una de las mejores vistas panorámicas de las escarpadas paredes del cañón con el río a sus pies.

Ermita de San Frutos en el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón
Ermita de San Frutos en el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón

Para llegar hasta la Ermita de San Frutos hay que cruzar un puente sobre La Cuchillada, una profunda grieta rodeada de una curiosa leyenda.

Según se cuenta, fue abierta por San Frutos para cortar el paso de los sarracenos hacia Sepúlveda.

Cada 25 de octubre se lleva a cabo la Romería de San Frutos, en honor del patrón de la provincia de Segovia.

Río Duratón en los alrededores del Puente de Villaseca
Río Duratón en los alrededores del Puente de Villaseca

Convento de la Hoz

Otro punto de interés es el Convento de Nuestra Señora de los Ángeles de la Hoz, ubicado en el meandro de Los Ángeles.

Se trata de un monasterio franciscano fundado en la primera mitad del siglo XIII.

Aunque ganó gran importancia durante la Edad Media y Moderna, fue abandonado tras la Desamortización de Mendizábal.

Hoy en día sólo se puede acceder hasta él navegando por el río, ya que los accesos terrestres resultaron inundados con la construcción del Embalse de Burgomillodo.

Cola del Embalse de Burgomillodo en el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón
Cola del Embalse de Burgomillodo en el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón

Embalse de Burgomillodo

Precisamente el Embalse de Burgomillodo es una de las construcciones más modernas del entorno.

Se erigió en el 1932, para represar las aguas del río Duratón y aprovecharlas para generar electricidad.

En la década de los 50 se llevó a cabo una ambiciosa ampliación, llegando actualmente a superar las 130 hectáreas de superficie.

También son de gran interés las construcciones tradicionales de la zona, como las chozas de los pastores o los refugios de los resineros.

Mirador de la Virgen de la Peña en Sepúlveda
Mirador de la Virgen de la Peña en Sepúlveda

Miradores

Para deleitarse con las vistas del entorno, nada mejor que asomarse a alguno de los miradores del Parque Natural de las Hoces del Río Duratón.

El más famoso es el Mirador de San Frutos, ubicado junto a la ermita del mismo nombre.

También se puede acceder al Mirador de la Virgen de la Peña, el Mirador del Postigo de la Perejilera y el Mirador del Paso de la Glorieta, todos ubicados en los alrededores de Sepúlveda.

Finalmente está el Mirador del Meandro Abandonado o el Mirador del Portillo, éste último con las mejores vistas del Convento de la Hoz.

Piragüismo

Además de verlo desde las alturas, una buena opción es descubrir el parque desde el río Duratón.

Hay diferentes empresas que ofrecen rutas de piragüismo, algunas en combinación con un menú gastronómico tradicional.

Además se puede elegir ruta, la más famosa es la que va hasta la Ermita de San Frutos pasando por el Convento de la Hoz.

Hay canoas de una, dos o tres plazas, ofreciendo una experiencia para toda la familia.

Estas son algunas de las empresas de piragüismo por el río Duratón: Naturaltur, Canoas Duratón o DuravenTour.

Los precios rondan los 20€ por persona.

Rutas de senderismo

Finalmente, está la opción de recorrer algunas de las rutas de senderismo por las Hoces del Río Duratón.

Todas ellas son de dificultad fácil o media, pudiendo ser recorridas a pie o en bicicleta.

Senda a San Frutos pasando sobre la grieta La Cuchillada
Sendero a San Frutos pasando sobre la grieta La Cuchillada
  • Senda a San Frutos, es la ruta más fácil, ya que sólo hay que recorrer un kilómetro desde el aparcamiento hasta la Ermita de San Frutos, cruzando el puente sobre La Cuchillada.
  • Senda de la Molinilla, discurre a lo largo de 1,8 kilómetros junto a la orilla del río, desde el Puente de Villaseca hasta la Presa de la Molinilla.
Senda de los Dos Ríos en el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón
Sendero de los Dos Ríos en el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón
  • Senda de la Vega (PR-SG11), son 4,5 kilómetros desde el Área Recreativa de Carrascal del Río hasta el Embalse de Burgomillodo.
  • Senda de los Dos Ríos, ruta circular de 5 kilómetros desde la Casa del Parque, permite descubrir los encantos de Sepúlveda y su entorno natural.
Puente de Villaseca en el corazón del Parque Natural de las Hoces del Río Duratón
Puente de Villaseca en el corazón del Parque Natural de las Hoces del Río Duratón
  • Senda Larga, camino que une el Puente Talcano con el Puente de Villaseca, son 12 kilómetros sólo de ida, aunque no tiene prácticamente cambios de nivel ya que discurre junto al río.

Información para planificar la visita

El punto de inicio ideal para recorrer el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón es la Casa del Parque, ubicada en Sepúlveda.

La antigua Iglesia de Santiago se ha habilitado como Centro de Información.

Se ofrecen folletos, mapas y paneles informativos para que los turistas puedan planificar su visita al Parque Natural.

Casa del Parque, Centro de Interpretación de las Hoces del Río Duratón
Casa del Parque, Centro de Interpretación de las Hoces del Río Duratón

Además, en la Casa del Parque se pueden tramitar los permisos necesarios para recorrer las Hoces del Río Duratón.

Son obligatorios si se quiere hacer senderismo durante la época de cría del buitre leonado, comprendiendo desde el 1 de enero hasta el 31 de julio.

Otoño en el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón
Otoño en el Parque Natural de las Hoces del Río Duratón

El horario de la Casa del Parque es: miércoles, jueves y domingos de 10:00 a 15:00 horas, viernes y sábados de 10:00 a 16:00 horas

Cómo llegar a las Hoces del Duratón

Hasta el interior del parque no llega ningún medio de transporte público.

La mejor opción es llegar hasta Sepúlveda y desde ahí adentrarse a pie en el entorno natural.

La compañía de autobuses Linecar es la encargada de la ruta desde Madrid, Segovia o Peñafiel.

Vistas de las Hoces del Río Duratón desde Sepúlveda
Vistas de las Hoces del Río Duratón desde Sepúlveda

La mejor opción es llegar en transporte privado, ya que podrás recorrer toda la zona a tu aire y sin preocupaciones de horarios.

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La principal vía de acceso parte desde la carretera SG-V-2418 y llega hasta el aparcamiento de la Ermita de San Frutos.

Es un camino de tierra que hay junto a la Iglesia de Santo Tomás, ubicada en Villaseca.

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