Guía de las Torcas de Palancares

Torcas de Palancares y Tierra Muerta

Ubicadas a unos 20 kilómetros de Cuenca, la Torcas de Palancares conforman uno de los paisajes kársticos más espectaculares de España.

Monumento Natural de las Torcas de Palancares y Tierra Muerta
Monumento Natural de las Torcas de Palancares y Tierra Muerta

En conjunto son más de 20 dolinas, integradas dentro del Monumento Natural de las Torcas de Palancares y Tierra Muerta.

Cómo se formaron

Su proceso de formación comenzó hace más de 80 millones de años, cuando se retiraron las aguas del mar de Thetys dejando un extenso paisaje kárstico.

La acción del agua carbónica sobre la frágil roca caliza produjo el derrumbamiento del terreno, dando lugar a unas depresiones con formas más o menos circulares.

Laguna de Cañada del Hoyo, una torca rellena de agua
Laguna de Cañada del Hoyo, una torca rellena de agua

El nombre de Tierra Muerta es debido a la sequedad del terreno, aún a pesar de las intensas precipitaciones de la zona.

Esa agua se filtra hacia las cuencas subterráneas, desaguando fuera del Monumento Natural a través de la Fuente del Rollo.

Al contrario de lo que ocurre en las cercanas Lagunas de Cañada del Hoyo, donde las torcas permanecen inundadas por el agua de los acuíferos subterráneos.

Qué ver y hacer

Son varios los atractivos dentro del Monumento Natural de las Torcas de Palancares y Tierra Muerta, incluyendo dolinas, árboles centenarios y yacimientos paleontológicos.

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Torcas de Palancares

Más de 20 torcas se extienden a lo largo del Monte de los Palancares, formando el conjunto más grande y mejor conservado de Castilla La Mancha.

La más grande de todas es la Torca Larga, con más de 10 hectáreas de extensión.

Por contra la más pequeña es la Torca de la Novia, con poco más de 0.3 hectáreas.

En cambio es una de las más famosas y visitadas, debido a su ubicación junto a la carretera de acceso.

Torca de la Novia, una de las más famosas de las Torcas de Palancares
Torca de la Novia, una de las más famosas de las Torcas de Palancares

La más profunda es la Torca de las Colmenas, con más de 90 metros hasta la base.

En el lado opuesto está la Torca Llanilla, debido a que tan sólo alcanza 16 metros de profundidad.

La más famosa es la Torca del Lobo, sus desnudas paredes ofrecen una espectacular vista panorámica.

Además de su belleza natural, está rodeada de una famosa leyenda.

Se cuenta que un cazador llamado Zacarías, llegó hasta aquí persiguiendo a un lobo que mataba a su rebaño.

Cuando el frío le sorprendió, el lobo se acercó para ayudarle, alimentarle y protegerle, siendo desde entonces su amigo.

Torca del Agua, una de las más accesibles de las Torcas de Palancares
Torca del Agua, una de las más accesibles de las Torcas de Palancares

Además de la Torca de la Novia, las más accesibles son: Torca del Agua, Torcazo y Torquete.

Rutas Torcas de Palancares

Para visitar el resto hay que adentrarse a pie a través de 3 senderos señalizados.

  • Ruta corta: 1.8 kilómetros de longitud, duración media hora.
  • Sendero medio: 2.8 kilómetros de longitud, duración una hora.
  • Ruta larga: casi 7 kilómetros de longitud, duración dos horas.

Árboles centenarios

La vegetación es otro de los grandes atractivos de la zona, sobre todo predomina el pino negral.

De esta especie son los dos árboles centenarios que se conservan, se dice que rondan entre 400 y 500 años de vida.

Se trata del “pino abuelo” y el “pino candelabro”, llamado así por la curiosa forma de sus ramas.

Pino Candelabro, uno de los árboles centenarios de las Torcas de Palancares
Pino Candelabro, uno de los árboles centenarios de las Torcas de Palancares

Yacimiento paleontológico de “Las Hoyas”

Ubicado dentro del Monumento Natural de las Torcas de Palancares, es una de las principales zonas de estudio del Cretácico.

Ha sido declarado Bien de Interés Cultural y Lugar de Interés Geológico Español de Relevancia Internacional.

Se han hallado ejemplares singulares de aves mesozoicas, así como nuevas especies de peces, insectos y plantas de ambientes acuáticos.

Sin olvidar el ejemplar de Concavenator corcovatus, el dinosaurio más completo encontrado en la Península Ibérica.

Aunque no es posible visitar el yacimiento, sus fondos ha sido trasladados al Museo Paleontológico de Castilla La Mancha.

Abundante vegetación dentro de la Torca del Agua
Abundante vegetación dentro de la Torca del Agua

Visitar las Torcas de Palancares

El acceso a las Torcas de Palancares es libre y gratuito.

Hay un Punto de Información desde donde parten todas las rutas de senderismo.

Permanece abierto todos los días durante los meses de verano, el resto del año sólo fines de semana y festivos.

Desde Cuenca se organizan visitas guiadas, recorriendo las Torcas de Palancares y las Lagunas de Cañada del Hoyo.

También está la Ruta de los Dinosaurios, incluyendo las Torcas de Palancares y el Museo Paleontológico de Castilla La Mancha.

Ruta de senderismo dentro del Monumento Natural de las Torcas de Palancares y Tierra Muerta
Ruta de senderismo dentro del Monumento Natural de las Torcas de Palancares y Tierra Muerta

Cómo llegar a las Torcas de Palancares

Sólo es posible llegar en transporte particular, siguiendo un sendero asfaltado y señalizado desde la N-420, carretera que une Cuenca con Teruel.

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