Guía del Parque Natural del Alto Tajo

Ubicado entre las provincias de GuadalajaraCuenca, el Parque Natural del Alto Tajo obtuvo esa distinción en el año 2000.

Parque Natural del Alto, guía para visitar uno de los parajes naturales más bellos de Castilla La Mancha
Guía turística con toda la información para visitar el Parque Natural del Alto

Además ha sido declarado Lugar de Interés Comunitario dentro de la Red Natura 2000 y Zona de Especial Protección para Aves.

Es un espacio natural moldeado por el río Tajo y varios de sus afluentes, con una superficie de más de 100.000 hectáreas.

En toda esa extensión hay hoces naturales, cuevas y formaciones rocosas.

Así como una gran variedad de vida salvaje, en especial aves rapaces, las dueñas y señoras de este espacio natural.

Vistas desde el Puente de San Pedro en el Alto Tajo
Vistas desde el Puente de San Pedro en el Alto Tajo

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Cómo se formó

Los orígenes del Parque Natural del Alto Tajo se remontan al Paleozoico, cuando se formaron las montañas que hoy conforman las altas paredes del cañón.

Durante los períodos Mesozoico y Cenozoico hubo una relativa tranquilidad, cuando se depositaron materiales sedimentarios en las montañas.

En especial las areniscas rojas y las calizas que hoy abundan en la zona.

Formaciones rocosas del Parque Natural del Alto Tajo
Formaciones rocosas del Parque Natural del Alto Tajo

Desde entonces el río fue transformado la orografía del terreno.

La implacable corriente de agua fue horadando las paredes hasta dar forma a los empinados cañones y enrevesadas hoces que podemos ver hoy en día.

En total son ocho los ríos que han conformado el paisaje.

El principal es el Tajo, pero también está el río de la Hoz Seca, Cabrillas, Gallo, Bullones, Arandilla, Ablanquejo y Linares.

Qué ver en el Parque Natural del Alto Tajo

El agua es protagonista indiscutible en el Parque Natural del Alto Tajo, empezando por los ríos que han conformado el paisaje.

Sin olvidar las lagunas, cascadas y saltos de agua que lo convierten en un lugar de belleza inigualable.

Formaciones rocosas que marcan la orografía del Parque Natural del Alto Tajo
Formaciones rocosas que marcan la orografía del Parque Natural del Alto Tajo

Lagunas y cascadas

Enclavada en un valle de montaña se encuentra la Laguna de Taravilla, de 11 metros de profundidad.

Desde aquí parte una ruta que permite visitar también el Salto de Poveda, con sus 20 metros de altura, es el más alto del parque natural.

También es de gran interés la Cascada de la Herrería, ubicada junto al Puente de San Pedro, en el punto donde se une el río Gallo al Tajo.

Por último cabe mencionar la Laguna de la Salobreja, cercana a Orea.

Cascada de la Herrería en el Alto Tajo
Cascada de la Herrería en el Alto Tajo

Cañones, hoces y barrancos

El tipo de roca moldeable y la acción continua del agua ha creado cañones, barrancos, hoces y valles en el Parque Natural del Alto Tajo.

El Barranco de la Hoz es uno de los más espectaculares de todos, con empinados cortados de piedra creados el río Gallo.

En el tramo más profundo se ubica la Ermita de la Virgen de la Hoz, erigida en el siglo XIII en el lugar donde se cuenta que un pastor encontró una imagen de la Virgen en el año 1129.

Desde aquí se puede seguir una ruta que permite visitar tres miradores sobre el Barranco de la Hoz.

Santuario de la Virgen de la Hoz en el Parque Natural del Alto Tajo
Santuario de la Virgen de la Hoz

El Mirador de Zaorejas ofrece otra de las vistas más bellas del parque, gracias a su ubicación sobre los cañones formados por el río Tajo.

También cabe destacar el Barranco del Horcajo, horadado por Arroyo del Horcajo.

Así como el Mirador del Machorrillo, el Mirador del Pie Molino y el Puntal del Pancho, todos sobre el Cañón del Tajo.

 

Vistas desde el Mirador del Barranco de la Hoz en el Parque Natural del Alto Tajo
Vistas desde el Mirador del Barranco de la Hoz

Cuevas y simas

Los atractivos del Parque Natural del Alto Tajo continúan bajo la tierra, los tranquilos páramos esconden cuevas, cavernas, simas y dolinas.

La más impactante es la Sima de Alcorón, 207 escalones conducen a través de las profundidades de la tierra hasta una gran colada que vierte sus aguas desde una pared de roca hasta un pilón.

También se puede visitar la Sima de Manuel del Pozo o la Sima de la Raja.

Entre todas las cuevas y cavernas destaca la Cueva de las Majadillas, con más de 2 kilómetros de longitud, es una de las cavidades más largas de la provincia de Guadalajara.

También es de gran interés la Cueva de la Hoz y la Cueva de los Casares, en ambas se conservan pinturas rupestres y restos arqueológicos.

Entrada a la Sima de Alcorón
Entrada a la Sima de Alcorón

Flora y fauna

Por último es imprescindible hablar de la flora y fauna del Parque Natural del Alto Tajo.

No en vano ha sido incluido en la Red Natura 2000 y es Zona de Especial Protección para Aves.

El pino es la especie vegetal más extendida, aunque en sus variados ecosistemas cohabitan aproximadamente un 20% de las especies autóctonas de la flora ibérica, destacando los quejigos, encinas y melojos.

Por su parte las escarpadas paredes de los cañones son el refugio ideal para las aves rapaces, siendo el rey de los cielos el buitre leonado.

Entre los mamíferos hay zorros rojos, garduñas, nutrias y tejones; además de mamíferos cinégeticos, como jabalíes, ciervos, corzos o conejos.

Las truchas y los barbos son las especies de peces más comunes en los ríos, muy valoradas por los amantes de la pesca deportiva.

Lagarto ocelado, uno de los réptiles más comunes del Parque Natural del Alto Tajo
Lagarto ocelado, uno de los réptiles más comunes del Parque Natural del Alto Tajo

Pueblos y ciudades

A pesar de que la región se encuentra cada vez más despoblada, los numerosos pueblecitos que la conforman también merecen una visita.

Molina de Aragón es la ciudad más grande e importante de todas, su casco antiguo ha sido declarado Conjunto Histórico Artístico.

Ya en el corazón del parque se puede visitar Zaorejas, donde se conserva un acueducto romano.

Así como Peralejo de las Truchas, Poveda de la Sierra, Villanueva de Alcorón, Alcolea del Pinar, Peñalen, Riba de Saelices y muchos otros.

Fiesta de los Gancheros

Uno de los mejores momentos para visitar el Parque Natural del Alto Tajo es durante la celebración de la Fiesta de los Gancheros.

Se trata de un homenaje a los gancheros que tenían que transportar enormes troncos de árbol a través de la corriente del río Tajo, para llevar la madera desde los bosques del Alto Tajo hasta ciudades como Toledo o Aranjuez.

El último fin de semana de agosto se lleva a cabo una pequeña representación de lo que era el duro oficio de ganchero.

El sábado es el día más espectacular, ya que es cuando se lleva a cabo la maderada, el guiado de los troncos por el río y su posterior extracción con ayuda de mulas.

La fiesta rota cada año por los cinco pueblos que participan, Peralejos, Poveda, Peñalén, Zaorejas y Taravilla.

Caballito del diablo, una de las seis especies de invertebrados protegidas del Alto Tajo
Caballito del diablo, una de las seis especies de invertebrados protegidas del Alto Tajo 

Rutas por el Parque Natural del Alto Tajo

Hay 11 rutas que permiten recorrer los mejores lugares que esconden el Parque Natural del Alto Tajo.

Desde las zonas altas donde se disfruta de las mejores vistas de las hoces, hasta los senderos junto a la orilla del río que permiten adentrarse en la parte más salvaje del espacio natural.

Infografía de las rutas de senderismo y cicloturismo por el Parque Natural del Alto Tajo

Ruta 1: Barranco de la Virgen de la Hoz

Es sin duda una de las rutas más interesantes, ya que además del espectacular entorno del cañón se visita el Santuario de la Virgen de la Hoz, excavado en la propia roca.

Además cuenta con dos variantes, una que lleva al Barranco de la Virgen de Montesinos y otra hasta el Puente de San Pedro.

Es un recorrido circular de 37 kilómetros, con desnivel de 320 metros, recomendable para bicicletas o vehículo a motor.

Se puede ampliar hasta los 56 kilómetros si se quiere visitar también el Puente de San Pedro.

Ruta 2: El Valle de los Milagros

Recorrido para descubrir la orografía del Parque Natural del Alto Tajo, desde los estilizados pináculos de piedra, llamados «milagros», hasta las cuevas y cavernas que inundan el subsuelo del valle.

Incluye la Cueva de los Casares, donde se conservan grabados rupestres y restos arqueológicos.

La ruta es de 12 kilómetros en total, incluyendo la ida y la vuelta, con un desnivel máximo de 100 metros.

Se recomienda para hacer senderismo, aunque tiene una variante para cicloturismo, en ese caso serían 28,5 kilómetros de recorrido.

Mirador en el Barranco de la Hoz en el Parque Natural del Alto Tajo
Mirador en el Barranco de la Hoz

Ruta 3: Los Miradores del Tajo

Se trata de una ruta muy extensa, son 33 kilómetros de ida y 18 kilómetros de vuelta, con un desnivel de 219 metros.

Únicamente es accesible para bicicletas y vehículos a motor.

A lo largo del recorrido se puede visitar la Cueva del Febrero, el Mirador Pie y Medio y el Mirador Puntal del Pancho, variando entre los cañones del río Cabrillas y el río Tajo.

Ruta 4: La Muela

Otra ruta de largo recorrido, son 24 kilómetros de ida y 11 kilómetros de vuelta, con algo más de 400 metros de desnivel.

Es recomendable hacerla en bicicleta o vehículo todoterreno.

Lleva hasta el Mirador del Machorrillo, desde donde se divisa la Muela del Conde y la Laguna de Taravilla.

También hay una parada en el Mirador del Pie Molino, con vistas a los Altos de la Campana y Peralejo de las Truchas.

Río Tajo, el protagonista indiscutible del Parque Natural del Alto Tajo
Río Tajo, el protagonista indiscutible del Parque Natural del Alto Tajo

Ruta 5: La Sierra

Es la segunda ruta más larga de todas, motivo por el que se ha divido en dos tramos.

El tramo 1 son 53 kilómetros con 300 metros de desnivel y el tramo 2 son 15 kilómetros con 320 metros de desnivel.

Ambos recomendables sólo para cicloturismo y vehículos a motor.

Es ideal para los que quieran ir descubriendo algunos de los pueblecitos que conforman el Parque Natural, pasando por Checa, Alcoroches y Orea.

Ruta 6: Arroyo del Enebral

Ruta circular con inicio y final en Orea. En total se recorren 16 kilómetros, por lo que es accesible a pie y en bicicleta.

El desnivel máximo es de 339 metros.

Por el camino se asciende hasta el cerro de San Cristóbal, para luego bajar a la orilla del río Hoz Seca.

Una de las paradas es en el Río de Piedras, un canchal de piedra cuarcita.

Nido de buitres leonados en el Parque Natural del Alto Tajo
Nido de buitres leonados en el Parque Natural del Alto Tajo

Ruta 7: Veguillas del Tajo

Ruta accesible para bicicletas y vehículos a motor, donde se recorren 22 kilómetros, sólo de ida, con un desnivel de 120 metros.

El punto de inicio es la Cañada de los Asperones, donde se encuentra el Puente de las Tres Provincias.

Pronto se pasa a la provincia de Cuenca, llegando casi hasta el Nacimiento del Río Cuervo.

Ruta 8: Salto de Poveda

Ruta de senderismo de 6 kilómetros, con desnivel de 100 metros.

Es un recorrido de dificultad fácil, con la única advertencia de que hay que cruzar el río por una zona donde no hay puentes.

Desde la Laguna de Taravilla nos adentramos en busca del Salto de Poveda, el mayor salto de agua del Alto Tajo.

Ruta 9: Sendero de Gran Recorrido GR-10

Con más de 100 kilómetros de longitud, es la ruta más larga de todas las que atraviesan el Parque Natural del Ato Tajo.

Por su extensión está dividida en 8 tramos de alrededor de 25 kilómetros cada uno, algunos son sólo de senderismo y otros también son accesibles en bicicleta.

Vistas del Parque Natural del Alto Tajo desde el Puente del Martinete
Vistas del Parque Natural del Alto Tajo desde el Puente del Martinete

Ruta 10: Barranco del Horcajo

Recorrido de 7 kilómetros con desnivel de 240 metros, exclusivo para hacer senderismo.

Se trata de una ruta circular que empieza y termina en el Puente del Martinete.

Discurre a través de uno de los cañones más estrechos del parque, excavado por el Arroyo del Horcajo.

Ruta 11: Laguna de la Salobreja

Ruta de senderismo de 14 kilómetros de longitud, con 240 metros de desnivel.

Se visita la Ciudad Encantada de Orea, la Laguna de Salobreja, el río Hoz Seca y la Rocha de los Tejos.

Mirador de Zaorejas, ofrece una de las mejores vistas del Parque Natural del Alto Tajo
Mirador de Zaorejas, ofrece una de las mejores vistas del Parque Natural del Alto Tajo

Geo-Rutas

Además hay un total de 9 Geo-Rutas por el Parque Natural del Alto Tajo. Estas son:

  • En el interior del cañón: 8 kilómetros de ida y vuelta donde se descubre el paraje del Hundido de Armallones. Se puede recorrer a pie o en bicicleta.
  • Rocas, vegetación y paisajes: el Valle de los Milagros es el protagonista de esta ruta de 12 kilómetros. Accesible a pie, en bicicleta o vehículo a motor.
  • El hombre y los recursos geológicos: ruta de 13 kilómetros que discurre entre Cobeta y el Barranco del Arandilla. Se puede hacer a pie, en bicicleta o vehículo a motor.
Colada en la Sima de Alcorón en el Parque Natural del Alto Tajo
Colada en la Sima de Alcorón
  • El agua: escultora del paisaje: ruta de 8 kilómetros que tiene como protagonistas las formaciones rocosas que ha ido dejando el río a su paso. Empieza en el Puente de San Pedro y acaba en el Mirador de Zaorejas.
  • Un viaje hacia el mar: 15 kilómetros a través del Barranco de la Hoz. Es accesible a pie, en bicicleta o en vehículo a motor, con la excepción de la subida a los miradores del Barranco de la Hoz que únicamente se puede hacer andando.
  • Un difícil equilibrio: recorrido de 22 kilómetros, accesible en bicicleta y vehículo todoterreno. Una de las paradas más interesantes es la Sima de Alcorón.
Rutas de senderismo por el Alto Tajo
Sendero natural por el Alto Tajo
  • Los caminos del agua: ruta de 15 kilómetros accesible en su mayor parte a pie, aunque el tramo final sólo es para bicicletas o vehículos a motor. Entre sus paradas incluye el Salto de Poveda.
  • Secretos escondidos en las rocas: se trata de 3 ramales que parten desde Checa, en total 16 kilómetros accesibles a pie, en bicicleta o vehículos a motor.
  • Un mosaico de geodiversidad: ruta de 21 kilómetros ideal para los interesados en la geología. Se puede hacer a pie, en bicicleta o vehículo a motor, visitando el Río de Piedra, el Cerro San Cristóbal o la Laguna de Salobreja.
Entrada a una de las cavidades del Parque Natural del Alto Tajo
Entrada a una de las cavidades del Parque Natural del Alto Tajo

Información para visitar el Parque Natural del Alto Tajo

El acceso al Parque Natural del Alto Tajo es libre y gratuito.

Centros de Interpretación

En su interior hay varios centros de interpretación que permiten ampliar los conocimientos sobre la naturaleza y los orígenes del parque.

Se puede visitar el Centro de Interpretación Dehesa de Corduente, el más importante de todos.

Pero también están:

  • Centro de Interpretación Sequero de Orea
  • Centro de Interpretación Río Tajo Zaorejas
  • Museo Comarcal de Molina de Aragón
  • Museo de la Ganadería Tradicional en el Alto Tajo
Puente sobre el río Cabrillas en el Parque Natural del Alto Tajo
Puente sobre el río Cabrillas en el Parque Natural del Alto Tajo

El horario de los Centros de Interpretación del Alto Tajo es:

  • Del 15 de junio al 15 de septiembre: de 10:00 a 20:00 horas.
  • Resto del año: de 10:00 a 18:00 horas.

En todos los casos los lunes permanece cerrado.

La entrada es gratuita.

Cómo llegar al Parque Natural del Alto Tajo

La forma más común de llegar es en transporte particular, ya que una vez dentro del parque no hay ningún medio de transporte público que enlace los distintos puntos de interés.

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Vistas del Cañón del Tajo desde el Mirador de Zaorejas
Vistas del Cañón del Tajo desde el Mirador de Zaorejas

La única forma de viajar en transporte público son los autobuses interurbanos, parten desde la Estación Sur de Madrid, ubicada en Mendez Álvaro, con dirección a los principales pueblos de la región.

También llegan autobuses desde Guadalajara, Zaragoza, Teruel y Valencia.

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