Campo de Concentración de Auschwitz

A poco más de 70 kilómetros de Cracovia se encuentra Auschwitz, un complejo que conforma el mayor campo de concentración y exterminio de la ocupación alemana.

Entrada de trenes al Campo de Exterminio de Birkenau o Auschwitz II
Entrada de trenes al Campo de Exterminio de Birkenau o Auschwitz II

En 1979 fue reconocido por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad, por ser uno de los ejemplos más crueles del holocausto nazi.

Historia

Dos campos de concentración conforman el complejo, Auschwitz I fue el primero que comenzó a funcionar el 20 de mayo de 1940.

Más tarde abrió sus puertas Auschwitz II o Bikernau, utilizado principalmente como campo de exterminio.

Rudolf Höss fue el primer comandante de Auschwitz, importó el modelo de funcionamiento del Campo de Concentración de Dachau, cerca de Múnich.

En aquellos primeros tiempos únicamente se pretendía explotar como mano de obra gratuita a los presos políticos polacos.

Muestra de ello es el lema que se encuentra en la entrada del campo: «El trabajo te hace libre».

Cartel a la entrada del Campo de Concentración de Auschwitz I
Cartel a la entrada del Campo de Concentración de Auschwitz I

Auschwitz I

Auschwitz I funcionaba como centro administrativo de todo el complejo, aunque entre sus barracones se calcula que llegaron a hacinarse a unas 20.000 personas.

Los prisioneros de esta zona eran los que estaban en condiciones de realizar trabajos forzosos.

Quienes incumplían las normas eran llevados al bloque 11, allí se encontraban las celdas de castigo y tortura donde muchos encontraron la muerte.

Aquí se hicieron las primera pruebas con el mortífero gas Zyklon B en 1941, tras su rotundo éxito esta forma de asesinato se implantó en los demás campos de exterminio.

Barracones y alambrada de Auschwitz I
Barracones y alambrada de Auschwitz I

Auschwitz II

Auschwitz II, también conocido como Birkenau, es el mayor de todos los campos de concentración nazis.

Se construyó en el año 1941, a unos 3 kilómetros del recinto original.

Desde un principio se pensó para ser un lugar donde exterminar a los judíos de forma masiva, como parte de la llamada «Solución Final».

En un espacio de unas 500 hectáreas se instalaron cientos de barracones divididos por secciones.

Se calcula que llegó a haber hasta 100.000 presos recluidos a la vez.

Campo de Exterminio de Birkenau o Auschwitz II
Campo de Exterminio de Birkenau o Auschwitz II

Cámaras de gas

Para cumplir con su objetivo exterminador, se construyeron cinco cámaras de gas con sus respectivos crematorios.

Según bajaban los judíos del tren, seleccionaban a los que valieran para trabajar y al resto les enviaba directamente a las cámaras.

La excusa es que iban a ducharlos y desinfectarlos.

Cada cámara de gas tenía capacidad para 2.500 personas a la vez.

No se sabe con exactitud el número de víctimas que perdieron la vida en éste lugar, pero la cifra supera seguramente el millón.

Dos de las cámaras de gas estaban enterradas bajo tierra.

A pesar de eso, pocos restos se conservan hoy en día, debido a que los nazis las destruyeron durante su retirada.

Cámara de gas parcialmente destruida de Auschwitz II
Cámara de gas parcialmente destruida de Auschwitz II

Mujeres en Auschwitz

Las mujeres comenzaron a llegar a partir de 1942, las que estaban en buenas condiciones físicas eran enviadas a Auschwitz I.

El resto iba directamente a las cámaras de gas de Auschwitz II.

Las que sobrevivían a esa primera criba, eran utilizadas para experimentos de esterilización.

Cuando empezó a funcionar el barracón burdel, también eran obligadas a tener relaciones sexuales con los presos que gozaban de privilegios a cambio de comida.

Literas en uno de los barracones de Auschwitz II
Literas en uno de los barracones de Auschwitz II

Liberación

En enero de 1945, ante la inminente llegada de las tropas rusas, los nazis trasladaron a todos los presos que pudieran caminar en una marcha de la muerte hacia el oeste.

Cuando los rusos ocuparon el campo a finales de ese mismo mes apenas quedaban unos 7.000 prisioneros, la mayoría de ellos enfermos o imposibilitados para caminar.

Algunos de los responsables del Campo de Exterminio de Auschwitz-Birkenau fueron capturados al acabar la guerra.

Muchos de ellos acabaron condenados a muerte por tribunales rusos o polacos.

Muro de la Muerte en Auschwitz I
Muro de la Muerte en Auschwitz I

Horario

El horario del Campo de Concentración de Auschwitz es el siguiente:

  • Entre diciembre y febrero: de 08:00 a 15:00 horas.
  • Marzo y noviembre: de 08:00 a 16:00 horas.
  • Abril y octubre: de 08:00 a 17:00 horas.
  • Mayo y septiembre: de 08:00 a 18:00 horas.
  • En junio, julio y agosto: de 08:00 a 19:00 horas.

Entradas

La entrada a todo el complejo es gratuita.

Pero si quieres profundizar en la historia del lugar, puedes contratar una visita guiada en español con transporte desde Cracovia.

Crematorio de Auschwitz I, el único que se mantiene en pie
Crematorio de Auschwitz I, el único que se mantiene en pie

Cómo llegar

Para llegar a Auschwitz en transporte público hay dos alternativas.

  • Autobús: salen desde la estación RDA, junto a la estación de trenes Krakow Glowny, la parada es Ošwiecim Muzeum.
  • Tren: parten desde la estación Krakow Glowny, la parada es Ošwiecim. Los billetes se pueden reservar con antelación.

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