Fiestas de Colombo

Principales fiestas y festivales tradicionales de Colombo

Al ser un país budista, el calendario festivo de Sri Lanka se rige por las fases lunares.

Templo Gangaramaya, uno de los escenarios de las fiestas de Colombo
Templo Gangaramaya, uno de los escenarios de las fiestas de Colombo

De especial importancia son las lunas llenas, con celebraciones budistas todo los meses del año.

Enero

En enero tiene lugar el festival más importante para los tamiles, conocido como Tamil Thai Pongal Day.

Tiene lugar a mediados del mes de enero, coincidiendo con el primer día del movimiento del sol hacia Capricornio.

Entre las celebraciones cabe destacar el hervido del primer arroz, con el objetivo de pedir al Sol por una buena cosecha.

También en enero es el Festival Duruthu Poya, conmemorado la primera visita de Buda a Sri Lanka.

Los actos religiosos tienen lugar con la primera luna llena del año, en el mes de duruthu.

Febrero

El 4 de febrero tienen lugar las celebraciones oficiales en conmemoración de la independencia del Reino Unido.

Los actos oficiales tienen como epicentro el Salón Conmemorativo de la Independencia.

Coincidiendo con la luna llena de febrero es el Navam Poya, día en que se produjo el primer concilio budista y Buda nombró a sus dos primeros discípulos.

La ciudad se llena de luz, color, aromas y sonidos, con multitudinarios desfiles presididos por enormes elefantes.

Marzo

En una fecha variable entre febrero y marzo es el Maha Shivaratri, la gran noche de Shiva.

Considerado como el dios supremo del hinduismo, las celebraciones en su honor se alargan durante toda la noche.

La luna llena de marzo trae el Madin Poya, en conmemoración de la primera visita de Buda a su padre como ser iluminado.

Abril

El Año Nuevo cingalés y tamil, conocido como Aluth Avurudda, tiene lugar con la luna llena de abril.

Con esta celebración se marca el inicio de la primavera, así como la finalización de la época de cosecha.

La noche de luna llena es el Bak Poya, en recuerdo de la segunda visita de Buda a Sri Lanka.

Su objetivo era traer la paz a dos líderes enfrentados, el rey Mahodara y su sobrino Cūlodara.

Mayo

El más importante de todos los festivales budistas tiene lugar con la luna llena de mayo, se trata del Vesak Poya.

También conocido como Festival de las Luces, se considera que fue el día en el que Buda nació, alcanzó la iluminación y murió.

Esta celebración es común para todos los países budistas, pero en Sri Lanka se conmemora además la tercera visita de Buda.

Junio

La gran comunidad musulmana de Sri Lanka celebra su fiesta grande en junio.

Llamada oficialmente Eid-Ul-Fitr, es la celebración que marca el final del ayuno por el Ramadán.

Con la luna llena llega el Poson Poya, en conmemoración del día que fue introducido el budismo en Sri Lanka.

Julio

Por su parte la luna llena de julio trae el Esala Poya, coincidiendo con la pronunciación del primer sermón de Buda a sus discípulos.

Además, fue el día que llegó la reliquia del diente de Buda a Sri Lanka.

Hoy permanece guardada en el templo Sri Dalada Maligawa, en el corazón de la ciudad de Kandy.

Agosto

Otro popular festividad del calendario musulmán es la Fiesta del Sacrificio, llamada oficialmente Eid-al-Adha.

Es tradición sacrificar un cordero para comer en familia, en recuerdo de uno de los pasajes más importantes del Corán.

El día de luna llena de agosto es el Nikini Poya, se conmemora el retiro de los monjes tras la muerte de Buda.

Septiembre

En cambio la luna llena de septiembre trae el Binara Poya, en honor de la creación del Bhikkhuni Sasanaya, una orden budista femenina.

Octubre

En otoño llega el más importante de los festivales hinduistas, Deepavali o Diwali.

Conocido como Festival de las Luces, con él se celebra el triunfo de la luz sobre la oscuridad.

Dentro del calendario budista tiene lugar el Vap Poya, conmemorando las enseñanzas de Buda a los dioses en Tavatimsa.

Ese día marca el final del retiro de los monjes budistas, que habían permanecido recluidos por tres meses.

Noviembre

Con la penúltima luna llena del año se celebra el Il Poya, en conmemoración de la ordenación de los primeros discípulos de Buda.

También se conmemora el nacimiento de Mahoma, fiesta musulmana llamada oficialmente Mawlid o Milad.

Diciembre

El último de los festivales de luna llena del año recibe el nombre de Unduvap Poya.

Conmemora la llegada del árbol Bodhi a Sri Lanka, plantado en el Jardín Mahameuna de Anuradhapura.

Aunque la religión cristiana no está muy extendida por el país, la Navidad se celebra siguiendo todas las tradiciones.

Estas son las principales fiestas de Colombo, si quieres descubrir más sobre la ciudad, echa un vistazo a la vídeo-guía o apúntate a una visita guiada.

Fotos de Marina Población.

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