Barrio de Pettah

Guía para visitar el barrio de Pettah, en Colombo

Uno de los barrios más famosos y visitados de Colombo es Pettah, centro del comercio de la capital de Sri Lanka.

Calles de Pettah, uno de los barrios más tradicionales de Colombo
Calles de Pettah, uno de los barrios más tradicionales de Colombo

Gracias a su ubicación cercana al Puerto de Colombo, Pettah presume de tener los precios más baratos del país.

Por todas sus callejuelas se agolpan los vendedores ambulantes, aquí se puede encontrar casi cualquier cosa.

Hay muchas tiendas de regalos y souvenirs, pero sobre todo tiendas de joyas regentadas por musulmanes.

Además es el epicentro del transporte terrestre, ya que acoge la Estación de Trenes de Fort y la Estación de Autobuses de Pettah.

Torre del Reloj de Kahn, un símbolo del barrio de Pettah
Torre del Reloj de Kahn, un símbolo del barrio de Pettah

Torre del Reloj de Kahn

El símbolo más conocido de Pettah es la Torre del Reloj de Kahn, ubicada a la entrada del barrio.

Fue construida en el siglo XX por la familia Kahn, proveniente de Bombay.

Mezquita Jami Ul-Alfar

Otra visita imprescindible de Pettah es la Mezquita Jami Ul-Alfar, conocida con el sobrenombre de Mezquita Roja.

Se trata de una de las mezquitas más antiguas de Colombo, convertida en una de las principales atracciones de la ciudad.

Su construcción se llevó a cabo en tan sólo un año, desde 1908 hasta 1909.

En su diseño se mezclaron elementos tradicionales de la arquitectura indo-islámica, con elementos neogóticos y neoclásicos.

Llama a la atención sobre todo su fachada, de un intenso color rojo entremezclado con rayas blancas.

Originalmente tenía capacidad para 1.500 personas, pero con el tiempo se ha ido ampliando y hoy puede acoger hasta 10.000 fieles.

Mezquita Jami Ul-Alfar o Mezquita Roja de Colombo
Mezquita Jami Ul-Alfar o Mezquita Roja de Colombo

Iglesia Wolvendaal

Construida a mediados del siglo XVIII por los holandeses, es una de las iglesias protestantes más antiguas de Sri Lanka todavía en uso.

Además, con su marcado estilo neoclásico, es uno de los edificios coloniales más interesantes de Colombo.

En su interior se conservan las sillas de coro y la pila bautismal del siglo XVII.

Además hay numerosas lápidas, tanto en el interior como en el exterior, entre otros aquí yacen cinco gobernadores holandeses.

Museo Holandés de Colombo

Ubicado en Prince Street, cuenta la historia del período de ocupación holandesa.

Concretamente se encuentra en la que fuera residencia del gobernador holandés de Ceilán.

El propio gobierno de los Países Bajos financió su reconstrucción para convertirlo en museo, recreando una casa tradicional holandesa de estilo colonial.

Calles del barrio de Pettah, en Colombo
Calles del barrio de Pettah, en Colombo

Puerta de Kayman

Servía de puerta de entrada al antiguo Fuerte de Colombo, hoy ocupado por el barrio Fort.

Aunque fue construida por los portugueses, lleva su nombre por los holandeses.

Se cuenta que ellos llenaron el cercano lago Beira de cocodrilos, pero estos terminaban a los pies del fuerte en busca de comida.

Hasta finales del siglo XIX fue utilizada también como lugar de ajusticiamiento, además su campana marcaba el inicio del toque de queda.

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