Parques de Colombo

Después de un intenso día de turismo, nada mejor que visitar alguno de los parques de Colombo.

Parque Viharamahadevi, uno de los parques de Colombo más visitados
Parque Viharamahadevi, uno de los parques de Colombo más visitados

Galle Face Green

A orillas del océano Índico se ubica Galle Face Green, el paseo marítimo de Colombo.

Se trata de un parque urbano que ocupa más de 5 hectáreas, extendiéndose medio kilómetro a lo largo de la costa.

Su construcción fue encargada en 1859 por Sir Henry Ward, gobernador británico de Ceilán.

Originalmente se usaba para carreras de caballos, siendo conocido Hipódromo de Colpetty.

También fue campo de golf, cricket, polo, fútbol, ​​tenis o rugby.

Galle Face Green, paseo marítimo de Colombo
Galle Face Green, paseo marítimo de Colombo

Antes de todo eso fue utilizado por los holandeses como enclave defensivo, instalando una serie de cañones encargados de defender la línea costera.

Hoy en día es uno de los lugares favoritos de lugareños y visitantes para pasear y hacer deporte.

No en vano es uno de los parques urbanos más grandes de Sri Lanka.

Sobre todo es muy concurrido al atardecer, ya que ofrece unas espectaculares vistas del sol poniéndose tras el océano Índico.

También acoge grandes multitudes durante las fiestas populares, especialmente el Día Nacional de Sri Lanka, celebrado el 4 de febrero.

Una de las actividades favoritas de los lugareños es volar cometas, el cielo se llena de un intenso colorido cada tarde.

A lo largo de sus 500 metros de extensión hay un gran número de vendedores ambulantes, una buena oportunidad para degustar la gastronomía tradicional.

En uno de los extremos se ubica el Hotel Galle Face, uno de los más antiguos y emblemáticos de Colombo.

En el otro extremo está el Hotel Ceylan Inter-Continental, con instalaciones más modernas.

Al fondo se divisa el skyline de Colombo, formado por los altos rascacielos del centro financiero de la capital.

Puesto de comida en Galle Face Green
Puesto de comida en Galle Face Green

Lago Beira

Desde Galle Face Green se puede aprovechar para visitar el lago Beira, un remanso de paz en pleno bullicio de la ciudad.

Construido antes de la colonización de Ceilán, servía para transportar mercancías y sistema de defensa.

Desde hace más de 140 años es sede del Club de Remo de Colombo.

Lago Beira, uno de los parques más pintorescos de Colombo
Lago Beira, uno de los parques más pintorescos de Colombo

Entre sus atracciones se encuentra Seema Malaka, dependiente del famoso Templo Gangaramaya.

Son salones de meditación y oración, ubicados en plataformas de madera sobre el propio lago.

En medio del lago se encuentra la Isla de los Enamorados, un refugio al aire libre para los amantes.

Se accede a través de un puente colgante, dentro hay bancos de piedra bajo la sombra de frondosos árboles.

Seema Malaka en el lago Beira
Seema Malaka en el lago Beira

También puedes optar por visitar Eight Degrees, el primer restaurante flotante de Sri Lanka.

Si te animas, incluso puedes alquilar botes de remos o cisnes a pedales para navegar por el lago Beira.

Parque Viharamahadevi

A poco más de un kilómetro del lago Beira se ubica el Parque Viharamahadevi, el parque público más antiguo de Colombo.

Los terrenos donde se ubica fueron donados por Charles Henry de Soysa, un adinerado hombre de negocios ceilandés.

Originalmente recibió el nombre de Victoria Park, en honor de la reina Victoria del Reino Unido.

Su denominación actual es debido a la reina Viharamahadevi, madre del rey Dutugamunu, uno de los más queridos monarcas de la historia de Sri Lanka.

Después un buen lavado de cara llevado a cabo en el 2013, sus frondosas avenidas son ideales para dar un paseo o hacer deporte.

Parque Viharamahadevi, el pulmón verde de Colombo
Parque Viharamahadevi, el pulmón verde de Colombo

En su interior se encuentra el Vihara Maha Devi Park Open Air, escenario al aire libre para conciertos y otros eventos culturales.

El elemento más distintivo del parque Viharamahadevi es un estanque alargado presidido por una estatua de Buda.

Al fondo se divisa el edificio del Ayuntamiento de Colombo, de aspecto similar al Capitolio de los Estados Unidos.

Además hay una estatua de la reina Viharamahadevi, así como estatua de Anagarika Dharmapala, famoso escritor budista ceilandés.

Sin olvidar el World War Memorial Park, dedicado a los caídos en la dos guerras mundiales.

Fotos de Marina Población.

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