Guía de Astorga


Guía turística para visitar Astorga

Situada en el corazón de la provincia de León, a unos 50 kilómetros de la capital, Astorga atesora una antiquísima historia que hoy cuenta a través de sus principales monumentos. Declarada Conjunto Histórico Artístico en el año 1978, es un importante punto de confluencia de caminos y capital de la Comarca de la Maragatería.  

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Historia de Astorga:

Aunque algunos indicios permiten afirmar que había asentamientos prehistóricos en la zona, no es hasta la llegada de los romanos cuando comienza oficialmente la historia de la ciudad. Sus inicios hay que buscarlos en el 14 a. C., cuando se asentó en la región el campamento romano de la Legio X Gemina, con la misión de proteger el territorio recién conquistado de los astures tras las Guerras Cántabras.

Muralla romana junto a los dos principales monumentos de Astorga
Muralla romana junto a los dos principales monumentos de Astorga

Los romanos le pusieron el nombre de Asturica, que con el paso de los siglos ha degenerado en Astorga. Por aquel entonces era capital del Convento Asturicense, perteneciente a la provincia Tarraconense, aunque tras una reorganización territorial llevada a cabo en el siglo III pasó a formar parte de la provincia Gallaecia.

Entre sus títulos se puede encontrar el de Magnífica y Augusta, el primero es debido a la designación de Plinio el Viejo como “urbs magnifica”, el segundo hay que agradecérselo al emperador César Augusto. También ostenta el título de Muy Noble, Leal y Benemérita, todos obtenidos tras la Guerra de Independencia.

Monumento al Bimilenario de Astorga
Monumento al Bimilenario de Astorga

El fin de las explotaciones de oro en la región y las invasiones bárbaras trajeron decadencia a la ciudad, cediéndole todo el protagonismo a la ciudad de León. Los suevos se instalaron a principios del siglo V, aunque el territorio fue un par de veces saqueado por los visigodos. La conquista musulmana de la península también trajo destrucción y saqueos, en el año 714 Táriq en su marcha hacia el norte arrasó la ciudad.

Catedral de Santa María en Astorga
Catedral de Santa María en Astorga

Alfonso I de Asturias reconquistó el territorio para los cristianos a mediados del siglo VIII, pasando a formar parte del Reino de Asturias. De la repoblación de la ciudad se encargó el conde Gatón, por mandato del rey Orodoño I. Su hijo, Alfonso III de Asturias, tras abdicar repartió el reino entre sus cinco hijos, de ahí nació el Reino de León, al que se uniría Astorga.

Almanzor intentó recuperar el territorio para los musulmanes en el siglo X, época durante la cual la capital del reino se estableció en Astorga, aunque también tuvo que sufrir el asedio y saqueo de las tropas árabes. La desavenencia entre los reyes cristianos trajo grandes cambios políticos, así pasó a establecerse la tenencia como forma de gobierno, en detrimento del condado.

Monumento a los Sitios de Astorga
Monumento a los Sitios de Astorga

Fernando III de Castilla cambió nuevamente la forma de administración en el siglo XIII, dividiendo el territorio en señoríos. Alfonso XI de Castilla por su parte, decidió establecer la figura del corregidor y varios regidores para gobernar la ciudad. El Marquesado de Astorga lo creó a mediados del siglo XV el rey Enrique IV de Castilla, en favor de Álvar Pérez de Osorio, que también ostentaba los títulos de conde de Trastámara, señor de Villalobos y de Castroverde.

La Guerra de los Comuneros marcó el siglo XVI y la Guerra de la Independencia el siglo XIX, siendo Astorga una de las primeras localidades en levantarse contra el ejército francés. La división territorial de 1833 trajo como resultado la inclusión de la Comarca de la Maragatería en la provincia de León y la designación de Astorga como su capital.

Quo Vadis, escultura en honor de El Caminante en Astorga
Quo Vadis, escultura en honor de El Caminante en Astorga

Desde el inicio de la Guerra Civil Española la ciudad permaneció del lado de los sublevados, llevándose a cabo la masiva detención de los republicanos. Con la llegada de la democracia se inició un período de crecimiento económico para la ciudad, impulsado en los últimos tiempos por el turismo cultural y el numeroso peregrinaje del Camino de Santiago.

Qué ver en Astorga:

Catedral de Santa María

Sus orígenes hay que buscarlos en el siglo III, cuando ya se tiene constancia de que ostentaba el título de Apostólica. El edificio que podemos ver hoy en día comenzó a erigirse en el siglo XV, sobre las ruinas de una construcción románica del siglo XI. Las obras se alargaron durante más de tres siglos, por lo que se pueden encontrar varios estilos arquitectónicos, desde el gótico hasta el barroco, pasando por el renacentista.

Catedral de Astorga, el principal monumento religioso de la ciudad
Catedral de Astorga, el principal monumento religioso de la ciudad

Uno de los elementos más destacados del exterior es la fachada principal, de un recargado estilo barroco. Está pensada como un gran retablo de piedra, con tres portadas que permiten el acceso a la nave central y flanqueada por dos torres campanario. Por su parte la fachada sur es de estilo renacentista, su construcción se le atribuye al maestro Gil de Hontañón.

Detalle de la portada principal de la Catedral de Astorga
Detalle de la portada principal de la Catedral de Astorga

Ya en el interior llama la atención el Retablo Mayor, una joya renacentista obra de Gaspar Becerra. También es de gran interés la sillería del coro, elaborada con madera de nogal sin policromar o el Trascoro, una capilla neoclásica con la imagen de la Virgen de la Valvanera; remata el conjunto la imagen de Santo Toribio, obispo de Astorga.

Retablo Mayor de la Catedral de Astorga
Retablo Mayor de la Catedral de Astorga

El horario de la Catedral de Astorga es el siguiente: de lunes a sábados de 09:00 a 10:30 horas y los domingos y festivos de 11:00 a 13:30 horas. El Museo de la Catedral tiene su propio horario: en verano de 10:00 a 14:00 y de 16:00 a 20:00 horas y en invierno de 11:00 a 14:00 y de 16:00 a 18:00 horas; permanece cerrado los lunes todo el día y los domingos y festivos por la tarde.

Trascoro de la Catedral de Astorga
Trascoro de la Catedral de Astorga

La entrada es gratuita. El acceso al Museo de la Catedral cuesta 3€, se puede adquirir una entrada conjunta con el Museo de los Caminos por 5€.

Palacio Episcopal

El Palacio Episcopal de Astorga también es conocido como Palacio de Gaudí, por ser una de las tres únicas obras que el arquitecto Antonio Gaudí edificó fuera de Cataluña. La construcción se llevó a cabo a finales del siglo XIX, siguiendo un estilo neogótico. Desde 1969 el edificio está catalogado como Bien de Interés Cultural.

Palacio Episcopal de Astorga o Palacio de Gaudí
Palacio Episcopal de Astorga o Palacio de Gaudí

En el exterior tiene aspecto de castillo medieval, con planta de cruz latina. Sus cuatro fachadas están enmarcadas entre estilizadas torres, estando todo el conjunto rodeado por un foso. En el interior el espacio se divide en cuatro niveles, unidos mediante una monumental escalera de caracol.

Esculturas de ángeles diseñadas por Gaudí en el Palacio Episcopal de Astorga
Esculturas de ángeles diseñadas por Gaudí en el Palacio Episcopal de Astorga

Originalmente el edificio debía estar rematado por tres esculturas de ángeles, diseñadas por el propio Gaudí. Ricardo García Guereta, arquitecto encargado de finalizar el proyecto, decidió finalmente ubicarlas en el jardín, donde aún se pueden ver hoy en día.

Palacio Episcopal de Astorga o Palacio de Gaudí
Palacio Episcopal de Astorga o Palacio de Gaudí

Actualmente el Palacio Episcopal acoge el Museo de los Caminos, un espacio donde se muestra la ubicación estratégica de la ciudad en la confluencia de importantes caminos medievales, como son el Camino de Santiago y la Vía de la Plata. Entre las mejores piezas de la colección destacan las tallas románicas y las cruces de orfebrería usadas en las procesiones de la Edad Media.

Interior del Palacio Episcopal de Astorga o Palacio de Gaudí
Interior del Palacio Episcopal de Astorga o Palacio de Gaudí

El horario del Museo de los Caminos es el siguiente: en verano de 10:00 a 14:00 y de 16:00 a 20:00 horas y en invierno de 11:00 a 14:00 y de 16:00 a 18:00 horas; permanece cerrado los lunes todo el día y los domingos y festivos por la tarde.

La entrada al Museo de los Caminos cuesta 3€, se puede adquirir una entrada conjunta con el Museo de la Catedral por 5€. El acceso a los jardines del Palacio Episcopal es gratuito.

Ruta Romana

El legado que dejó la conquista romana se puede ver por cada rincón de las calles del casco histórico, por aquel entonces conocida como Asturica Augusta.

Restos de la muralla romana de Astorga
Restos de la muralla romana de Astorga

El casco histórico está rodeado por una muralla romana, construida entre los siglos III y IV. Hoy en día se conservan unos dos kilómetros de perímetro, gran parte de él reconstruido durante la Edad Media. De las antiguas puertas de acceso no se conservan actualmente ninguna, lo que sí se pueden ver son cerca de una treintena de cubos.

Muralla romana de Astorga
Muralla romana de Astorga

Las termas jugaban un papel fundamental para socializar en el antiguo Imperio Romano, hoy en día se conservan las Termas Mayores y las Termas Menores, así como la red de cloacas, que todavía permanece en uso. A pesar de haber sido uno de los edificios más monumentales de Asturica Augusta, las Termas Mayores fueron abandonadas en el siglo V. Por su parte las Termas Menores dejaron de utilizarse en el siglo III.

Parque junto a la muralla romana de Astorga
Parque junto a la muralla romana de Astorga

El Foro de Astorga era el centro de la vida civil y política de la ciudad romana, en su período de mayor esplendor llegó a alcanzar los 30.000 metros cuadrados de superficie. Hoy en día se conserva el Aedes Augusti, un templo dedicado al emperador Augusto. También se puede ver la Ergástula, una especie de galería donde actualmente se ha instalado el Museo Romano.

Museo Romano de Astorga, ubicado sobre la Ergástula
Museo Romano de Astorga, ubicado sobre la Ergástula

De la arquitectura civil se conserva la Domus Romana, construida a finales del siglo I como vivienda de una de las familias adineradas de la época. Uno de sus elementos más destacados es el mosaico del oso y los pájaros, dedicado a Orfeo, personaje de la mitología griega. Junto con la muralla de Astorga, son las dos únicas ruinas romanas que se pueden visitar libremente.

Domus Romana de Astorga
Domus Romana de Astorga

El horario del Museo Romano es el siguiente: de martes a sábados de 10:30 a 14:00 y de 16:00 a 18:00 horas, los domingos y festivos sólo en horario de mañana. Los pases de la Ruta Romana son a las 11:00 y 17:00 horas de martes a sábados y a las 11:00 horas los domingos y festivos.

Mosaico del oso y los pájaros en la Domus Romana de Astorga
Mosaico del oso y los pájaros en la Domus Romana de Astorga

La entrada al Museo Romano cuesta 3€, se puede adquirir combinada con la Ruta Romana por 5€ o con el Museo del Chocolate por 4€. Para visitar la Ruta Romana hay que reservar con antelación, llamando al teléfono 987 616 937 o enviando un email a rutaromana@ayuntamientodeastorga.com.

Plaza Mayor

Se erige en el espacio que antiguamente ocupaba el Foro Romano de Astorga, aunque su construcción es mucho más moderna, data del siglo XVII. Hoy en día sigue siendo el centro de la vida social de la ciudad, acogiendo desde los mercadillos semanales hasta las fiestas más tradicionales de Astorga.

Ayuntamiento de Astorga en la Plaza Mayor
Ayuntamiento de Astorga en la Plaza Mayor

El principal edificio de la Plaza Mayor es el Ayuntamiento de Astorga, construido también a finales del siglo XVII, con varias reformas posteriores. Se trata de uno de los ejemplos más destacados del barroco civil de toda la provincia de León.

Los maragatos convertidos en un símbolo de Astorga
Los maragatos convertidos en un símbolo de Astorga

En su fachada distribuida en tres plantas, destaca el escudo real y sobre él la espadaña que aloja un reloj y las campanas. Los maragatos son los encargados de señalar el paso de la horas tañendo la gran campana, dos muñecos que se han convertido en un símbolo de Astorga. Rematan el conjunto dos torres simétricas, con el nivel superior decorado con gárgolas.

Gárgola del Ayuntamiento de Astorga
Gárgola del Ayuntamiento de Astorga

Los edificios que rodean la plaza son porticados, en los bajos de la mayoría de ellos se han instalado restaurantes, bares y tiendas de recuerdos de la ciudad. Uno de los locales más emblemáticos de la Plaza Mayor de Astorga es la botica de Primo Núñez, una de las más antiguas de León.

Iglesias y monasterios

Santuario de la Virgen de Fátima, antiguamente conocido como Iglesia de San Julián. Todavía se conservan restos del primitivo templo románico del siglo XII, aunque con transformaciones llevadas a cabo en el siglo XVIII y el XX. Cuenta con el estatus de santuario mariano.

  • Iglesia de San Franciso en Astorga
    Iglesia de San Franciso
  • Capilla de la Vera Cruz en Astorga
    Capilla de la Vera Cruz

Iglesia de San Francisco, anexa al Convento de los Padres Redentoristas. Es un edificio sobrio del XIII, con añadidos del siglo XVII. En su interior se encuentran los mausoleos de las familias nobles de la ciudad.

Capilla de la Vera Cruz, pequeño santuario del siglo XV unido a la Iglesia de San Francisco, tuvo que ser reconstruido a principios del siglo XIX. Hoy en día acoge la sede de la Cofradía de la Santa Vera Cruz y Confalón y el Museo de la Semana Santa.

Iglesia de San Bartolomé en Astorga
Iglesia de San Bartolomé en Astorga

Iglesia de San Bartolomé, jugó durante la Edad Media un papel fundamental para la ciudad, ya que aquí se celebraba el Concejo de Astorga hasta la construcción de la Casa Consistorial.

Iglesia de Santa Marta, dedicada a la patrona de la ciudad.

Seminario Mayor, imponente edificio de estilo herreriano.

Museos de Astorga:

Museo del Chocolate, una colección única en España que muestra la gran tradición chocolatera de Astorga. Se puede ver la antigua maquinaria que se utilizaba para su elaboración, conocer a las familias de chocolateros o ver las piedras litográficas con las que las imprentas hacían los papeles de envoltorio.

Museo de los Caminos, ubicado en el emblemático Palacio de Gaudí, alberga una importante colección relacionada con el Camino de Santiago y la Vía de la Plata, donde destacan especialmente las tallas románicas y las piezas de orfebrería usadas en las procesiones de la Edad Media.

Museo de los Caminos en el Palacio Episcopal de Astorga
Museo de los Caminos en el Palacio Episcopal de Astorga

Museo de la Catedral, se trata de una colección de más de 500 obras recopiladas por la Diócesis de Astorga a lo largo de los siglos.

Museo Romano, instalado en la Ergástula, una de las construcciones romanas mejor conservadas de Astorga, muestra cómo era la vida en la antigua Asturica Augusta.

Museo de la Semana Santa, una pequeña exposición de la imaginería de la Semana Santa de Astorga que conserva la Cofradía de la Santa Vera Cruz y Confalón, una de las más antiguas de España.

Fiestas de Astorga:

Las celebraciones del año comienzan con el Carnaval, cuyo día grande es el conocido como Sábado de Piñata. Ya desde el viernes se puede vivir la Noche de los 60 y 70, el sábado el multitudinario desfile que termina en una gran fiesta en la Plaza Mayor y por último el domingo es la quema de la Piñata.

La Semana Santa de Astorga se vive con gran fervor, no en vano está declarada Fiesta de Interés Nacional. Desde el Viernes de Dolores y hasta el Domingo de Resurrección procesionan ocho cofradías, incluyendo la Cofradía de la Santa Vera Cruz y Confalón, una de las más antiguas de España.

El Cofrade, monumento a la Semana Santa de Astorga
El Cofrade, monumento a la Semana Santa de Astorga

El último fin de semana de julio es la Fiesta de Astures y Romanos, declaradas de Interés Turístico Regional. Es la mejor ocasión para rememorar el pasado romano de la localidad a través de recreaciones históricas, el Mercado Romano o las jornadas gastronómicas.

Las fiestas patronales son la última semana de agosto, en honor de Santa Marta. A lo largo de diez días hay conciertos, verbenas, desfiles de gigantes y cabezudos, fuegos artificiales, competiciones deportivas, ferias de artesanías y como colofón la Noche Larga.

Además hay varias festividades con fecha variable, es el caso de La Zuiza, celebrada cada tres años, su principal acto es un desfile donde se procesiona el Pendón de Clavijo; la romería de la Virgen de Castrotierra, celebrada cada siete años o antes si hubiera un gran período de sequía; por último las Jornadas Napoleónicas, donde se rememoran los Sitios de Astorga ocurridos durante la Guerra de Independencia.

Qué comer en Astorga:

La gastronomía de Astorga está estrechamente ligada a la de Castilla y León y más concretamente a la de la Comarca de la Maragatería. Así el plato estrella es el cocido maragato, compuesto de sopa, verduras, garbanzos y carne. Tiene la peculiaridad de que los tres vuelcos se sirven al contrario que en el resto de cocidos, se empieza por la carne y se termina con la sopa, para cumplir el dicho “de sobrar, que sobre la sopa”.

Chocolates de Astorga, qué comer en Astorga
Chocolates de Astorga

Otro de los platos típicos es el bacalao al ajoarriero, comida tradicional importada a la región por los arrieros. Los embutidos de Astorga son de gran renombre y calidad, abanderados por la cecina de León que cuenta con Denominación de Origen Protegida y los productos obtenidos de la matanza del cerdo, como los chorizos, el lomo o el salchichón.

Mantecadas de Astorga, dulce tradicional que cuenta con Indicación Geográfica Protegida
Mantecadas de Astorga, dulce tradicional que cuenta con Indicación Geográfica Protegida

Para acompañar esta excelente gastronomía nada mejor que un buen vino con Denominación de Origen Tierra de León, con especial atención al vino tinto elaborado con uva mencía o Prieto Picudo. De la cercana Comarca del Bierzo también llegan vinos que cuentan con Denominación de Origen Protegida.

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Hojaldres de Astorga, comida típica de Astorga
Hojaldres de Astorga

La repostería es otro de los grandes atractivos, siendo especialmente deseados sus chocolates artesanos, es tal su importancia para la ciudad que incluso cuentan con el Museo del Chocolate. También se puede encontrar en las pastelerías y tiendas de recuerdos las Mantecadas de Astorga, que cuentan con Indicación Geográfica Protegida, los hojaldres, los merles o las pastas.

Cómo llegar a Astorga:

Para llegar en transporte público hay dos opciones, el tren y el autobús. Con el tren se puede viajar directamente desde Madrid en unas tres horas, otra opción es la de llegar hasta León en AVE y después hacer transbordo al tren Expres, al final el viaje dura más o menos el mismo tiempo.

La ciudad también tiene conexión en tren con ciudades como Segovia, Valladolid, Palencia, Ponferrada, Monforte de Lemos, Orense, Santiago de Compostela o La Coruña. Los precios desde Madrid empiezan en 27€, desde otros orígenes consultar la web de Renfe.

Estación de autobuses de Astorga
Estación de autobuses de Astorga

Por su parte el viaje en autobús desde Madrid dura unas cuatro horas, la principal ventaja de este medio de transporte es el precio, pudiendo encontrar billetes desde 9,90€. La compañía encargada de hacer ese trayecto es Alsa, en su web puedes reservar los billetes desde otros orígenes.

Por último está la alternativa de viajar en transporte particular, la mejor opción si además de descubrir Astorga quieres conocer otras ciudades de la región. Si necesitas alquilar un coche, con el buscador de Rentalcars encontrarás los precios más baratos entre cientos de webs de reservas.


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