Plaza de Mayo

Situada en el microcentro porteño, la Plaza de Mayo es el lugar a partir del cuál se fundó Buenos Aires, éste fue el punto exacto donde Juan de Garay en 1580 estableció el primer asentamiento que dio origen a la ciudad, por tanto es la plaza más antigua e importante de todas.

La plaza recibió su nombre actual tras la Revolución de Mayo de 1810, movimiento que llevó a Buenos Aires a independizarse de la corona española. Durante siglos ha sido eje central de la historia de la ciudad e incluso del país, la mayoría de los acontecimientos importantes, manifestaciones, batallas, concentraciones, reivindicaciones, festejos, todos han tenido lugar en la Plaza de Mayo.

Plaza de Mayo, la más antigua e importante de Buenos Aires
Plaza de Mayo, la más antigua e importante de Buenos Aires

En la misma plaza podemos ver la Pirámide de Mayo y el Monumento al General Manuel Bergamo. Rodeando el recinto se encuentran algunos de los edificios más emblemáticos de la ciudad, la Casa Rosada, la Catedral Metropolitana, el Cabildo de la Ciudad de Buenos Aires o el Banco de la Nación Argentina.

En el barrio que se extiende alrededor podemos ver la Iglesia San Ignacio de Loyola, la Plazoleta 11 de Junio o la Manzana de las Luces. Partiendo desde la plaza y extendiéndose hasta la Plaza del Congreso podemos pasear por la Avenida de Mayo, una de las arterias más importantes de Buenos Aires.

Para llegar hasta la Plaza de Mayo y sus alrededores basta con tomar alguna de las líneas de subte, A parada Plaza de Mayo, D parada Catedral y E parada Bolívar o cualquiera de colectivo 8, 17, 22, 24, 28, 29, 33, 39, 54, 56, 61, 62, 64, 74, 93, 103, 105, 111, 126, 130, 140, 143, 152, 159.

Pirámide de Mayo

Ubicada en pleno centro de la Plaza de Mayo, éste fue el primer monumento ensalzando el sentimiento patrio que se construyó en la ciudad.

Se colocó en 1811 para conmemorar el primer aniversario de la Revolución de Mayo, suceso que dejó sin autoridad al Virrey del Río de Plata, dependiente de la corona española, dando como resultado la creación del primer gobierno, llamado la Primera Junta.

Pirámide de Mayo en la Plaza de Mayo
Pirámide de Mayo en la Plaza de Mayo. Foto de Niels Mickers.

En total el monumento mide algo más de 18 metros de altura, en la parte superior está coronado por una escultura de la Libertad. En el suelo que rodea la pirámide se pueden ver pintados pañuelos blancos, señal de la lucha que mantuvieron la Madres de Mayo en ésta plaza para exigir a la dictadura de Pinochet que les revelara el paradero de sus hijos desaparecidos.

Monumento al General Manuel Bergamo

Inaugurado en 1873, es un monumento financiado por el pueblo en homenaje a Manuel Bergamo, importante personaje de la historia argentina que luchó contra los ingleses, participó en la Revolución de Mayo y creó la bandera de Argentina.

Casa Rosada

Es uno de los edificios más emblemáticos de Buenos Aires, es la sede del Gobierno Nacional de la República y el lugar de trabajo del Presidente o Presidenta de Argentina.

Desde 1594 existió una fortaleza en éste lugar, protegiendo la orilla del Río de la Plata de incursiones marítimas. En 1720 pasó a ser el Castillo de San Miguel, durante años residencia de los virreyes, a la caída de éstos se convirtió en la sede del Poder Ejecutivo.

Casa Rosada en la Plaza de Mayo
Casa Rosada en la Plaza de Mayo

El castillo se mantuvo en pie hasta 1850, cuando fue parcialmente demolido para construir la Aduana Nueva. Fue el presidente Sarmiento quien decidió pintarla de su característico color rosado, a finales del siglo XIX. Durante años se sucedieron las reformas y ampliaciones, la última a partir de 2006, se repintaron y mejoraron las fachadas y algunas salas del interior.

En la parte trasera de la Casa Rosada, en lo que en un principio fue el Fuerte de Buenos Aires y más tarde la Aduana de Taylor, se ubica el Museo del Bicentenario, inaugurado en el 2011. En el interior se exponen fotografías, objetos históricos y material audiovisual que recrea los distintos períodos históricos de la ciudad. Además se puede ver la obra mural «Ejercicio Plástico» del artista mexicano David Alfaro Siqueiros, considerada una obra cumbre del arte latinoamericano.

Guardia militar frente a la Casa Rosada en la Plaza de Mayo
Guardia militar frente a la Casa Rosada

El interior de la Casa Rosada se puede visitar los sábados, domingos y festivos, de 10:00 a 18:00 horas. La entrada es gratuita.

Si queremos visitar el Museo del Bicentenario el horario es el siguiente, de mayo a noviembre de 10:00 a 18:00 horas y de diciembre a abril de 11:00 a 19:00 horas. La entrada es gratuita.

Catedral Metropolitana

La primitiva iglesia de la recién fundada ciudad de Buenos Aires ya estaba ubicada en éste mismo terreno desde 1580, en aquel momento estaba advocada a la Santísima Trinidad. Durante años se construyeron varios rudimentarios templos de madera que no aguantaron el paso de los años.

Fachada de la Catedral Metropolitana de Buenos Aires en la Plaza de Mayo
Fachada de la Catedral Metropolitana de Buenos Aires

En 1621 se creó la diócesis de Buenos Aires, el obispo Pedro de Carranza se dio cuenta del estado precario del edificio en cuanto tomó posesión de la catedral. Fue el tercer obispo de Buenos Aires en 1641, quien solicita los fondos para la construcción de un nuevo edificio acorde a la importancia de una catedral.

En 1671 ya estaba acabada la obra, pero siguió siendo un edificio defectuoso que sufrió derrumbamientos y reparaciones durante años. Hasta cinco catedrales se sucedieron, hasta que en 1754 se demolió por completo y se empezaron las obras de la actual catedral desde los cimientos.

La construcción se alargó hasta principios del siglo XX, por lo que se pueden ver en ella una gran variedad de estilos. El exterior es de un marcado estilo neoclásico, con 12 columnas corintias en la fachada. En la parte superior, las esculturas del frontón representan el encuentro de José con sus hermanos.

Interior de la Catedral Metropolitana de Buenos Aires en la Plaza de Mayo
Interior de la Catedral Metropolitana de Buenos Aires

Desde que fuera nombrado papa el Cardenal Jorge Mario Bergoglio en marzo de 2013, se ha incluido en la catedral un museo dedicado a la vida y obra del que hoy se conoce como el papa Francisco.

El horario de la Catedral Metropolitana es el siguiente, de lunes a viernes de 07:30 a 18:30 horas y los sábados y domingos de 09:00 a 19:00 horas. La entrada es gratuita.

Cabildo de Buenos Aires

Es el edificio que entre 1580 y 1821 albergó el gobierno municipal o Ayuntamiento de Buenos Aires, hoy en día acoge el Museo Histórico Nacional del Cabildo y de la Revolución de Mayo.

Las obras del edificio comenzaron en 1725 y se extendieron alrededor de 70 años, aunque lo que podemos ver hoy en día es una reconstrucción hecha a finales del siglo XIX y principios del XX.

Cabildo de Buenos Aires en la Plaza de Mayo
Cabildo de Buenos Aires en la Plaza de Mayo

Durante la Revolución de Mayo de 1810, fue el epicentro de las revueltas que terminaron con la creación de la Primera Junta y la posterior declaración de Independencia. Desde 1939 abrió sus puertas al público, para mostrar a través de un museo los hechos que acontecieron en éste histórico lugar.

El horario del Museo del Cabildo de Buenos Aires es el siguiente, de miércoles a viernes de 10:30 a 17:00 horas y los sábados, domingos y festivos, de 11:30 a 18:00 horas. Los lunes y martes permanece cerrado. La entrada es gratuita.

Banco de la Nación Argentina

Fue construido entre 1940 y 1955 para albergar la sede central del Banco de la Nación Argentina, siguiendo los diseños del prestigioso arquitecto Alejandro Bustillo, con su característico pórtico de estilo griego.

Anteriormente estaba ubicado en el edificio que había sido la primera sede del Teatro Colón, pero con el crecimiento de la ciudad y del banco, se hizo necesario la construcción de un nuevo edificio que ocuparía una manzana entera frente a la Plaza de Mayo.

En el diseño del edificio destacan las cuatro monumentales columnas que marcan el acceso principal y ocupan los tres niveles completos de la fachada, además de su gigantesca cúpula de 50 metros de diámetro, seguramente sea la más grande de Sudamérica.

Manzana de las Luces

Esta zona cercana a la Plaza de Mayo es conocida como la cuna de la intelectualidad de Buenos Aires. Algunos de los edificios históricos que se pueden ver aquí son: la Iglesia de San Ignacio de Loyola, el Colegio Nacional de Buenos Aires, la Procuraduría de las Misiones y otros edificios del período del virreinato.

Los jesuitas fueron los primeros que se instalaron en ésta área en 1661, para alejarse de las zonas más propensa a los ataques piratas. La construcción de la Iglesia de San Ignacio de Loyola comenzó en 1686, aunque no fue consagrada hasta 1734, aún así esta considerada la iglesia más antigua que se conserva en Buenos Aires.

Manzana de las Luces cerca de la Plaza de Mayo
Manzana de las Luces. Foto de Beatrice Murch.

El Colegio del Buenos Aires por su parte se remonta a 1662, cuando el Colegio de San Ignacio se traslada al barrio. En 1767, siguiendo una orden del rey español Carlos III, los jesuitas tienen que abandonar Argentina, por lo que las obras que ya estaban en marcha del colegio se inauguran con el nombre de Real Colegio de San Carlos. El nombre actual lo recibió en 1863, tras la unificación argentina.

La Procuraduría de las Misiones fue construida también por los jesuitas en 1730, éste organismo era el encargado de administrar los beneficios comerciales que tenía la Compañía de Jesús. En el interior había una escuela, una farmacia, depósitos y aposentos.

En la actualidad hay disponible una visita guiada que muestra el origen y la historia de la Manzana de las Luces, a través de un tour a algunos de sus edificios más emblemáticos. Las visitas guiadas se hacen de lunes a viernes a las 15:00 horas y los sábados y domingos a las 15:00, 16:30 y 18:00 horas. El lugar de contratación y partida de los tours es la calle Perú nº272, tienen un coste de 35 pesos para los adultos y es gratis para los menores de 6 años.

Avenida de Mayo

Desde la Plaza de Mayo se extiende la Avenida de Mayo hasta la cercana Plaza del Congreso, una de las principales arterias de las ciudad. Esta avenida de estilo parisino se construyó en 1894 para enlazar las dos instituciones más importantes de la ciudad, la Casa Rosada y el Palacio de Congreso.

Aunque el diseño de los edificios está inspirado en una gran avenida parisina, los negocios que están instalados en ellos tienen un marcado acento español, de hecho hay muchos que la comparan con la Gran Vía madrileña.

Edificios de la Avenida de Mayo en Buenos Aires
Edificios de la Avenida de Mayo

Para ver una muestra del estilo art nouveau, ecléctico o modernista, nada mejor que fijarse en el Palacio Barolo, el Palacio Vera, la Casa de la Cultura, etc.

Si lo que queremos es revivir la época en que grandes escritores del mundo entero hicieron un alto en el camino en algunos de los cafés de la avenida, no nos podemos perder el Café Tortoni, el más emblemático y antiguo de cuantos hay en la ciudad. Por aquí han pasado distinguidos personajes como Federico García Lorca, Carlos Gardel, Albert Einstein, José Ortega y Gasset o Jorge Luis Borges, entre muchos otros. Otros renombrados cafés literarios de la Avenida de Mayo son el Hotel Castelar o el Bar Iberia.

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