Plazas de León

La vida social, religiosa e institucional discurre alrededor de las plazas de León, por eso es imprescindible recorrerlas sin prisa.

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Plaza Mayor de León

Ubicada en el corazón del casco histórico, muy cerca de la Catedral de Santa María, es el centro de la vida social de la ciudad.

Desde la Edad Media ha sido un espacio de reunión para leoneses, siendo aquí donde se celebraban las fiestas y mercados populares.

Por aquel entonces era conocida como Plaza del Pan.

Antiguo Consistorio de León en la Plaza Mayor, plazas de León
Antiguo Consistorio de León en la Plaza Mayor

Su construcción se hizo en dos fases, con diseños de dos arquitectos diferentes.

La primera en 1672 por Antonio Ambrosio, la segunda en 1677 por Francisco del Piñal, con elementos que recuerdan a la Plaza Mayor de Madrid.

Tiene forma trapezoidal, su aspecto es típicamente castellano, rodeada por edificios de dos plantas sujetos por soportales porticados.

A lo largo de los años ha tenido numerosos usos, además de albergar el mercado semanal, fue plaza de toros, lugar de ajusticiamiento y escenario de fiestas.

El edificio más representativo es el Consistorio de León, un palacete flanqueado por torres de estilo barroco.

En su caso, sirvió de Archivo Municipal, escuela, cuartel, almacén o Casa de Socorro.

Plaza de San Marcelo

A medio camino entre el casco antiguo y la zona moderna de León se encuentra la Plaza de San Marcelo, también conocida como Plaza de las Palomas o Plaza del Ayuntamiento.

Hasta el año 2002 acogió el edificio del Ayuntamiento de León, construido a finales del siglo XVI por Juan de Rivero.

Actualmente acoge una sede del Museo del León.

Otros edificios destacados son:

  • Palacio de Torreblanca, construido en el siglo XVII por don Alejo Olmos Pimentel, actualmente sede del Nuevo Recreo Industrial.
  • Palacio de Hernando Villafañe, también del siglo XVII pero financiado por don Hernando Villafañe, hoy aloja un comercio textil.

Por último cabe destacar la Iglesia de San Marcelo, de la que toma nombre la plaza, aunque su fachada principal da a la Plaza de Santo Domingo.

Es uno de los santuarios más antiguos de León, ya que fue construida por el rey Ramiro I a mediados del siglo IX.

Desde 1493 alberga los restos de San Marcelo, patrón de León, traídos desde Tánger por deseo del rey Fernando el Católico.

Desde la Plaza de San Marcelo se puede visitar la Casa Botines y el Palacio de los Guzmanes.

Plaza del Grano

La última de las tres plazas de León más emblemáticas es la Plaza Del Grano.

Aunque ese es su nombre popular, oficialmente fue llamada Plaza de Santa María del Camino.

Es característico su empedrado que se mantiene desde la Edad Media, cuando se celebraba aquí el Mercado del Grano.

Iglesia de Santa María del Camino en la Plaza del Grano de León
Iglesia de Santa María del Camino en la Plaza del Grano de León

La Iglesia de Santa María del Camino es el edificio más emblemático, de ahí precisamente viene el nombre de la plaza.

Se trata de una construcción románica del siglo XII, aunque con algunos elementos añadidos del gótico.

En en el centro de la plaza, flanqueada por dos árboles, hay una fuente del siglo XVIII que representa la confluencia de los ríos Bernesga y Torío en la ciudad.

El último elemento representativo es la cruz de piedra ubicada en la fachada trasera de la Iglesia de Santa María del Camino.

Está justo en el punto donde se dice se apareció la Virgen, por ese motivo los cofrades de Santa María cantaban aquí la Salve.

También se utilizó como picota.

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