Iglesias de Londres

Además de la Abadía de Westminster y la Catedral de San Pablo, hay otras iglesias de Londres que también merecen una visita.

Catedral de Westminster

En el barrio de Westminster, muy cerca de la estación Victoria, se encuentra la Catedral de Westminster.

Es el principal templo católico de Inglaterra y Gales, albergando la sede del arzobispado primado de estas dos regiones.

Historia

El lugar donde se asienta la Catedral de Westminster fue reclamado por los monjes benedictinos, aunque sólo lo utilizaban para ferias y mercados.

Tras la Reforma Luterana, cuando se le quitaron las propiedades a los católicos, fue usado como jardín con un laberinto como principal atractivo.

En el siglo XVII el terreno se vendió para instalar un centro penitenciario, hasta 1884 cuando fue adquirido por la Iglesia Católica.

La primera piedra de la nueva catedral católica fue colocada en 1895, la construcción del edificio se alargó durante 8 años.

No fue hasta 1910 cuando pudo ser consagrada a la Preciosísima Sangre de Nuestro Señor Jesucristo.

Catedral de Westminster en Londres
Catedral de Westminster en Londres

Exterior

El exterior sigue un estilo neo-bizantino, con su característica conjunción de ladrillos rojos y blancos que la hacen fácilmente reconocible.

Destaca su gran torre campanario de 87 metros de altura, incluyendo la cruz.

Interior

Llama la atención su decoración con mosaicos, así como los pilares de mármoles de Carrara.

El Altar Mayor está presidido por un crucifijo dorado, de 10 metros de largo.

A los lados de la nave central hay once capillas bellamente decoradas y las estaciones del Viacrucis, bajorrelieves que muestran el camino de Jesús con la cruz a cuestas.

A día de hoy la decoración interior sigue incompleta, se va realizando poco a poco con donaciones particulares.

Información

El horario de la Catedral  de Westminster: desde las 07:00 hasta las 19:45 horas, aunque durante las misas puede mantenerse cerrada.

Se puede acceder a la torre campanario, de lunes a viernes de 09:30 a 17:00 horas y los fines de semana y festivos de 09:30 a 18:00 horas.

El entrada a la catedral es gratuita, si queremos subir a la torre hay que abonar £2.

A la Catedral de Westminster se llega desde la estación de metro Victoria, por allí pasan las líneas Circle, District y Victoria.

En autobús las líneas con parada cercana son: 11, 24, 148, 211, N2, N11, N44 y N136.

Catedral de Southwark

A los pies del rascacielos The Shard se encuentra la Catedral de Southwark, una de las más antiguas iglesias de Londres.

Se sabe que existía un templo desde el año 606, pero incluso antes de eso hay indicios de un lugar de culto romano, aunque las primeras referencias oficiales datan del 1086.

El edificio que se puede ver hoy es de estilo gótico, fue construido entre los años 1220 y 1420.

No fue hasta 1905 que se le concedió el título de catedral, anteriormente era la Iglesia de San Salvador.

Interior

Frecuentada por artistas, escritores y poetas durante siglos, en su interior están enterrados ilustres personajes como John Gower, John Fletcher o Edmund, hermano de Shakespeare.

De hecho, en la Catedral de Southwark hay muchos elementos decorativos que recuerdan a William Shakespeare.

En las vidrieras están representadas algunas de las historias que escribió, bajo ellas hay una estatua donde se puede ver al dramaturgo sosteniendo una pluma.

Catedral de Southwark a los pies del rascacielos The Shard
Catedral de Southwark a los pies del rascacielos The Shard

Alrededores

En los alrededores podemos visitar el animado Borough Market, el mercado de alimentación más grande de Londres.

Así como el Puente de Londres (London Bridge), el más antiguo de la ciudad.

En el interior de uno de sus arcos se puede hacer un viaje a través de su historia, en el otro hay una misteriosa atracción.

Además, junto a la Catedral de Southwark se alza el rascacielos Shard London Bridge, el más alto de la Unión Europea.

Información

El horario de la Catedral de Sothwark es: de lunes a viernes de 08:00 a 18:00 horas y los fines de semana de 08:30 a 18:00 horas.

La entrada es gratuita.

Se llega desde la estación London Bridge, por donde pasan las líneas Jubilee y Northern.

En autobús vale cualquiera de las líneas: 17, 21, 34, 40, 43, 45, 47, 48, 133, 141, 149, 381, 521 y RV1.

Otra opción es en barco por el río Támesis, el embarcadero más cercano es el de London Bridge City Pier.

Iglesia del Temple de Londres

Ubicada muy cerca del Támesis, fue construida en el siglo XII como sede de la Orden del Temple.

Hoy es una de las más famosas iglesias de Londres, tras haber aparecido en el libro de Dan Brown «El Código Da Vinci» y su posterior adaptación al cine.

En 1160 los caballeros templarios compraron estos terrenos para establecer su sede, además de la iglesia, construyeron una residencia e instalaciones para el entrenamiento militar.

La iglesia está separada en dos zonas, una redonda recordando la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén, el lugar más sagrado para los templarios.

En segundo lugar una nave rectangular, añadida medio siglo después.

Iglesia del Temple, una de las más famosas iglesias de Londres
Iglesia del Temple, una de las más famosas iglesias de Londres

Durante casi dos siglos los templarios adquirieron un gran poder en Europa, algunos de los más grandes caballeros de esa época fueron enterrados en la propia Iglesia del Temple.

Actualmente se pueden ver sus sepulturas, cubiertas con estatuas que los representan sosteniendo su uniforme de guerra, escudo y espada.

Ese gran poder fue precisamente el motivo de su caída en 1307, cuando Eduardo II tomó posesión de la iglesia que más tarde cedió a los caballeros hospitalarios.

Estos la alquilaron a dos colegios de abogados conocidos como Inner and Middle Temple, fundados originalmente por los templarios.

En 1608 se le concedió a esos colegios el uso perpetuo del templo por decreto real, actualmente se encargan del mantenimiento.

La Iglesia del Temple de Londres tiene una enorme fama por la excelencia de su acústica, en el interior se celebran conciertos de órgano y de coros.

Información

Para poder visitar el interior hay que consultar en su página web el horario de apertura de cada mes, ya que varía todos los días.

La entrada para los adultos cuesta £5 y la reducida £3, entran gratis los menores de 18.

Se accede desde la estación Temple, por donde pasan las líneas de metro Circle y District.

O con cualquiera de los autobuses 4, 11, 15, 23, 26, 76, 172, 341, N11, N15, N21, N26 y N47.

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