Historia de Londres

Breve resumen para conocer la historia de Londres, desde sus orígenes hasta la actualidad.

Orígenes

A pesar de existir indicios de asentamientos humanos prehistóricos, la fundación de Londres se produjo en el año 43 d. C.

Los romanos la bautizaron con el nombre de Londinium, sólo 17 años después la tribu de los icenos asaltaron y quemaron la ciudad.

Con la reconstrucción posterior, el asentamiento no paró de crecer y prosperar.

En sólo 100 años, consiguió convertirse en la capital de la provincia de Britania.

La ocupación romana se extendió hasta el siglo V.

Abadía de Westminster, la iglesia más famosa de Londres
Abadía de Westminster, la iglesia más famosa de Londres

Reino de Wessex

Con la caída del Imperio Romano, sufrieron durante siglos los ataques constantes de los vikingos.

Hasta que en el año 886, el rey Alfredo el Grande tomó el control de la ciudad y la convirtió en la sede del reino de Wessex.

Gracias a las reformas que impulsó, Londres adquirió una gran importancia económica y política.

Durante siglos se sucedieron los enfrentamientos con los daneses, en algunos momentos incluso consiguieron hacerse con el reino.

Ciudad de Westminster

En el siglo XI, Eduardo el Confesor refundó la ciudad de Westminster y la convirtió en la principal residencia real.

A partir de ese momento compite en importancia con la City de Londres, aunque grande y próspera, en Westminster estaba instalada la Corte Real.

En el año 1066, Guillermo, duque de Normandía, fue coronado rey de Inglaterra en la Abadía de Westminster.

Casa Tudor

Desde finales del siglo XV hasta principios del XVII gobernaron los reyes de la casa Tudor, impulsores de grandes cambios religiosos, sociales y económicos.

En éste período se produjo la reforma anglicana que acabó con la separación definitiva entre la Iglesia de Inglaterra, convertidos en protestantes, y la Iglesia Católica Romana.

Estos reyes también impulsaron el comercio, Londres se convirtió en el principal puerto del Mar del Norte.

Como resultado hubo una gran prosperidad económica y un importante crecimiento demográfico.

Londres extendiéndose a orillas del Támesis, historia de Londres
Londres extendiéndose a orillas del Támesis

Catástrofes

El siglo XVII trajo grandes catástrofes, entre ella varias plagas de peste que asolaron la ciudad.

La más importante, conocida como la Gran Plaga de Londres, redujo en una quinta parte la población.

En 1666 se produjo el Gran Incendio de Londres que arrasó con los edificios de madera, la reconstrucción se alargó 10 años.

Ampliación de territorios

En el siglo XVIII, durante la época gregoriana, se extendieron las fronteras de la ciudad.

Se construyeron puentes sobre el Támesis, consiguiendo crear nuevos barrios en la orilla sur del río.

Aunque también fue una época marcada por la delincuencia, tuvieron que crear un cuerpo de policía profesional que capturaba a cualquiera que cometiera incluso un pequeño hurto.

Cientos de hombres, mujeres y niños fueron ahorcados en ese período.

Monumento al Gran Incendio de Londres, historia de Londres
Monumento al Gran Incendio de Londres

Apogeo del Imperio Británico

En el siglo XIX se produjo un apogeo del Imperio Británico, lo que llevó a Londres a convertirse en la ciudad más grande del mundo.

Esto trajo una gran sobrepoblación y pobreza, caldo de cultivo para personajes como Jack el Destripador.

Además estallaron varias epidemias de cólera, debido a la insalubridad de los barrios más pobres.

Guerras Mundiales

Los comienzos del siglo XX estuvieron marcados por el estallido de la Primera y Segunda Guerra Mundial.

Especialmente cruenta para la historia de Londres fue la segunda guerra, debido a los numerosos bombardeos alemanes que se cobraron la vida de miles de ciudadanos.

Actualidad

En la segunda mitad del siglo se produjo una emigración masiva proveniente de los países colonizados por Reino Unido, creando el gran crisol de culturas de Londres.

Con la llegada del nuevo milenio, se construyeron futuristas edificios que contribuyeron a la modernización de la ciudad.

En la actualidad no para de afianzar su posición como una de las urbes más visitadas del mundo.

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