Plazas de Londres

Epicentros del turismo, la cultura y las compras, las plazas de Londres son sin duda una visita imprescindible.

Piccadilly Circus, una de las más famosas plazas de Londres
Piccadilly Circus, una de las más famosas plazas de Londres

Piccadilly Circus

Ubicada en el distrito de Westminster, Piccadilly Circus es una de las plazas más famosas y visitadas de Londres.

Su situación céntrica y sus enormes carteles luminosos, la han convertido en una atracción turística por sí misma.

Significado

El nombre de la plaza proviene del siglo XVII, cuando en la zona se alzaba la casa Pickadilly Hall.

Por aquel entonces era la residencia de un sastre que hacía cuellos de camisa, llamados en inglés de piccadills.

El espacio que podemos ver hoy se creó en 1819, en principio tenía forma circular, de ahí viene el nombre de Circus.

Actualmente ha perdido su característica apariencia, pero el nombre se ha conservado con el paso del tiempo.

Edificios rodeando Piccadilly Circus
Edificios rodeando Piccadilly Circus

Qué ver

En los alrededores de Piccadilly Circus hay cientos de locales de ocio, restaurantes, tiendas, teatros y cines.

La plaza está presidida por el Memorial a Shaftesbury y Eros, fuente construida para agradecer los trabajos altruistas de Lord Shaftesbury, uno de los filántropos más conocidos de la época victoriana.

La estatua que la corona es «El Ángel de la Caridad Cristiana», la primera del mundo tallada en aluminio, se ha convertido en un símbolo de Londres.

Hay cierta controversia con la figura representada en la estatua, algunos dicen que es Eros, dios griego del amor.

Pero otros aseguran que es su hermano gemelo Anteros, una figura mucho más caritativa de la mitología griega.

El Ángel de la Caridad Cristiana en Piccadilly Circus, en pleno centro de Londres
El Ángel de la Caridad Cristiana en Piccadilly Circus

En los alrededores

Además de la plaza en sí, en las cercanías hay muchas atracciones interesantes.

Se puede visitar el London Pavilion, originalmente teatro y cine, hoy alberga el animado centro comercial London Trocadero

Así como el Criterion Theatre, curioso teatro subterráneo sede de la Reduced Shakespeare Company.

Centro comercial London Trocadero
Centro comercial London Trocadero

Cómo llegar

La forma más cómoda y directa de llegar es con el metro, por la estación Piccadilly Circus pasan las líneas Piccadilly y Bakerloo.

O puedes apuntarte a un tour de Harry Potter, un tour nocturno o un tour por el Soho, Leicester y Convent Garden.

Trafalgare Square

Una de las más famosas plazas de Londres, llamada originalmente Plaza de Guillermo IV.

Recibió su nombre a principios del siglo XIX, tras la victoria de la Armada Británica sobre Francia y España en el cabo de Trafalgar, frente a las costas de Cádiz.

Trafalgar Square en Londres
Trafalgar Square en Londres

Qué ver

Trafalgar Square está rodeada por tres de sus lados por calles, en el cuarto lado se ubica la National Gallery.

El centro está coronado por la Columna de Nelson, almirante al mando de la Armada Británica que falleció en la Batalla de Trafalgar.

Se construyó a mediados del siglo XIX, para conmemorar el cincuenta aniversario de la muerte de Horatio Nelson.

Está compuesta por una columna de granito de 50 metros de altura, coronada con una estatua del almirante.

La base está rodeada por cuatro enormes leones de bronce.

A los lados de la columna se ubican dos fuentes, cuya belleza se ve reforzada al caer el sol, cuando se enciende la iluminación nocturna.

Estatua del almirante Nelson en la Plaza de Trafalgar
Estatua del almirante Nelson en la Plaza de Trafalgar

En las cuatro esquinas de la plaza hay pedestales, tres de ellos albergan las estatuas de Jorge IVHenry Havelock y sir Charles James Napier,

La escultura del cuarto pedestal cambia cada cierto tiempo, acogiendo obras de arte y publicitarias.

Hay otras dos estatuas ubicadas en la Plaza de Trafalgar, frente a la National Gallery, una es del rey Jacobo II.

La otra es de George Washington, se encuentra sobre suelo traído de Estados Unidos para cumplir con el deseo del mandatario de no volver a pisar jamás suelo británico.

En Trafalgar Square se celebran a lo largo del año multitud de celebraciones y actos de protesta.

Uno de los momentos más especiales es la llegada de la Navidad, cuando se coloca un gran abeto donado por el pueblo de Oslo.

Fuente de Trafalgar Square
Fuente de Trafalgar Square

Cómo llegar

Hasta Trafalgar Square se puede llegar desde la estación Charing Cross, por donde pasan las líneas de metro Northern y Bakerloo.

Otra opción son los autobuses: 6, 9, 11, 13, 24, 29, 87, 176, N5, N9, N13, N20, N29 y N41.

Finalmente, puedes apuntarte a un tour GRATIS por los sitios imprescindibles de Londres.

Leicester Square

Plaza peatonal ubicada a 370 metros de la Plaza de Trafalgar y de Piccadilly Circus, conocida por ser el epicentro del cine en Londres.

Lleva el nombre del conde de Leicester, quien compró los terrenos y construyó su residencia, llamada Leicester House.

Durante muchos años fueron unos terrenos cargados de polémicas, pero finalmente pasaron a ser de titularidad pública en 1874.

Cines y teatros rodeando Leicester Square
Cines y teatros rodeando Leicester Square

Qué ver

Leicester Square se articula alrededor de un jardín cuadrado, en el centro se ubica una estatua de William Shakespeare.

Es una obra en mármol del escultor Giovanni Fontana añadida en el siglo XIX, a los pies del pedestal hay cuatro delfines.

A lo largo de los años ha habido otros atractivos, como los bustos de Isaac NewtonJoshua ReynoldsJohn Hunter y William Hogarth que había en cada esquina.

También había una estatua de bronce de Charles Chaplin.

En la acera se podían ver inscripciones con la distancia en millas a las antiguas colonias del Imperio Británico.

Así como unas placas con las manos y firma de los actores más famosos de la industria cinematográfica británica.

Todos estos atractivos desaparecieron tras la remodelación llevada a cabo entre el 2010 y el 2012.

Hoy Leicester Square es el centro neurálgico del cine en Londres, con la mayoría de edificios a su alrededor ocupados por teatros y cines.

Entre las salas de cine más conocidas está Odeon Leicester Square, en su momento contó con el primer proyector digital de toda Europa.

Actualmente es una de las salas con mayor capacidad del mundo, con casi 1.700 asientos.

También es famoso el cine Empire, con su gran pantalla IMAX.

Descubre todos su secretos con un tour por el Londres actual.

Estatua de William Shakespeare en Leicester Square
Estatua de William Shakespeare en Leicester Square

Cómo llegar

Se llega desde la estación de metro Leicester Square, por donde pasan las líneas Piccadilly y Northern.

También puedes utilizar los autobuses 24, 29, 176, N5, N20, N29 y N41.

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