Ruta de los Molinos de La Mancha

Nos adentramos en La Mancha en busca de los molinos de Don Quijote, acompáñanos en esta ruta por los mejores molinos de viento de La Mancha.

Amanecer junto al Molino Espartero en Consuegra
Amanecer junto al Molino Espartero en Consuegra

Información general

Durante siglos se construyeron por toda La Mancha molinos de viento, en detrimento de los molinos de agua que no podía ser utilizados debido a la sequía de la zona.

Aunque hoy en día no se usan para la molienda del grano, su fama no ha hecho más que aumentar con el paso del tiempo.

Esto es debido a su aparición en la novela Don Quijote, escrita por Miguel de Cervantes en 1605, en pleno Siglo de Oro Español.

Donde Don Quijote creía ver peligrosos gigantes, sólo estaban las aspas de los molinos meciéndose al viento.

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Pueblos de la ruta

Aquí os proponemos una ruta por los molinos de La Mancha mejor conservados, visitando Tembleque, El Romeral, Consuegra, Herencia, Alcázar de San Juan, Campo de Criptana y Mota del Cuervo.

Además, aunque no cuenta con ningún molino, también se puede visitar El Toboso, donde residía el amor platónico de Don Quijote, la bella Dulcinea.

Si cuentas con poco tiempo, quizás te interese contratar una ruta por lo mejor de La Mancha o un tour de Don Quijote.

Otros pueblos con molinos

En la región hay otros pueblos que también conservan algunos molinos, es el caso de:

  • Madridejos, donde sólo hay uno, pero es de los más antiguos, le llaman «Tío Genaro».
  • Camuñas, también hay uno, con nombre «La Unión».
  • Miguel Esteban, hay tres junto a la Ermita de San Isidro.
  • Belmonte, el más famoso recibe el nombre de «El Puntal», conserva su maquinaria original.

Estad muy atentos, porque en La Mancha se puede encontrar un molino de viento al doblar cualquier esquina.

Alojamiento

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Molinos de viento en Miguel Esteban
Molinos de viento en Miguel Esteban

Transporte

Hay transporte público para llegar a todos las localidades, pero para viajar entre ellas es mejor el transporte particular.

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Tembleque

Conocido como la Puerta de La Mancha, Tembleque cuenta con 3 molinos de viento.

Son los primeros molinos que veremos si vamos por la autopista Madrid-Andalucía.

Dos de ellos han sido recientemente restaurados por completo.

El tercero, al ser de propiedad privada, se encuentra en peor estado de conservación.

Molino de viento en Tembleque, conocido como la Puerta de La Mancha
Molino de viento en Tembleque, conocido como la Puerta de La Mancha

Desde el Cerro de los Molinos se obtiene una vista panorámica de Tembleque.

Aprovecha para visitar su Plaza Mayor, declarada Bien de Interés Cultural por ser una de las más bonitas de Castilla La Mancha.

Plaza Mayor de Tembleque, una de las más bellas de Castilla La Mancha
Plaza Mayor de Tembleque, una de las más bellas de Castilla La Mancha

También cabe destacar:

  • Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, declarada Bien de Interés Cultural.
  • Ermita de la Veracruz, de planta similar al Santo Sepulcro de Jerusalén.
  • Casa de las Torres, palacete barroco del siglo XVIII.
  • Museo Etnográfico, para conocer las tradiciones de Tembleque.
  • Casa de Postas, con su estética tradicional manchega.
  • Ermita de la Purísima ConcepciónErmita de LoretoErmita de San AntónErmita del Valle.
Casa de las Torres, el principal edificio civil de Tembleque
Casa de las Torres, el principal edificio civil de Tembleque

El Romeral

Muy cerca de Tembleque se encuentra El Romeral, cuenta con 4 molinos de viento de La Mancha en muy buen estado de conservación.

Molino "El Pechuga", el mejor conservado de El Romeral
Molino «El Pechuga», el mejor conservado de El Romeral

Son los protagonistas de la Fiesta de los Molinos, cuando vuelven a ponerse en marcha para la molienda de grano.

También hay representaciones teatrales de Don Quijote, así como degustación de migas manchegas.

Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción a los pies de los molinos de viento de El Romeral
Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción a los pies de los molinos de viento de El Romeral

El más antiguo es el molino «Crítica»,  fue construido en el año 1852.

Cuatro años después se erigió el molino «Los Gorrinos», ambos son utilizados como salas de exposiciones.

El último en dejar de moler fue «El Pechuga», de hecho, es el único que hoy en día conserva intacta su maquinaria de molienda.

Por último está el molino «Muela», de propiedad privada.

Museo Etnográfico de El Romeral ubicado en una antigua cueva
Museo Etnográfico de El Romeral ubicado en una antigua cueva

Además de los molinos de viento, hay varios edificios religiosos que también merecen una visita:

  • Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción
  • Ermita de la Purísima Concepción
  • Ermita de San Sebastián
  • Ermita del Cristo del Humilladero
  • Ermita de la Virgen del Rosario

Para conocer más de su historia y tradiciones, nada mejor que visitar sus dos museos:

  • Museo del Esparto, ubicado en un antiguo silo
  • Museo Etnográfico, situado en las profundidades de una cueva.

Consuegra

Consuegra tiene uno de los conjuntos de molinos de viento mejor conservados de España, hay 12 en perfectas condiciones.

Están ubicados sobre el Cerro Calderico y datan del siglo XIX, en aquel momento se construyeron 13.

Cinco conservan su maquinaria en funcionamiento: Bolero, Sancho, Rucio, Espartero y Mochilas.

El resto de molinos son: Mambrino, Vista Alegre, Cardeño, Alcancía, Chispas, Caballero del Verde Gabán y Clavileño.

La Oficina de Turismo está en el molino Bolero, por su parte Caballero de Verde Gabán se ha convertido en gastromolino.

Rucio acoge el Museo de la Molinería, es el único molino de viento histórico de España que hace moliendas cada día.

Sancho es el protagonista durante la Fiesta de la Rosa del Azafrán, declarada de Interés Turístico Regional.

Únicamente el último fin de semana octubre se pone en marcha para la Molienda de la Paz.

Castillo de la Muela en Consuegra, qué visitar en Consuegra
Castillo de la Muela

El conjunto de molinos de Consuegra está divido en dos por el Castillo de la Muela, uno de los mejor conservados de Toledo

Construido por los musulmanes en el siglo X, tras la conquista cristiana fue sede de la capital del priorato de los Caballeros de Malta en Castilla.

Durante la Guerra de Independencia resultó gravemente dañado, pero ha vuelto a abrir sus puertas tras un largo proceso de restauración.

Edificio de los Corredores en Consuegra, sitios de interés de Consuegra
Edificio de los Corredores

Ya en el casco histórico se puede visitar la Plaza Mayor, presidida por la Torre de Reloj.

Acoge el Ayuntamiento de Consuegra, la Casa de los Corredores y el Colegio de San Gumersindo.

En el apartado de la arquitectura religiosa tenemos:

  • Iglesia del Santísimo Cristo de la Vera Cruz
  • Iglesia Parroquial de Santa María la Mayor
  • Iglesia de San Juan Bautista
Iglesia de San Juan Bautista en Consuegra
Iglesia de San Juan Bautista en Consuegra

Herencia

La siguiente parada de nuestra ruta de los molinos de La Mancha es Herencia, ya en la provincia de Ciudad Real.

Aquí se conservan 7 molinos de viento, de ellos 4 han sido totalmente restaurados.

El primer molino de Herencia se construyó en 1790, llegando a contar con once en total.

Hoy sólo quedan en pie:

  • El Ama
  • La Sobrina
  • Dulcinea
  • Maritornes
  • La Dueña Dolorida
  • La Duquesa
  • Teresa Panza

Los cuatro últimos han sido recientemente restaurados.

Molinos de viento de Herencia
Molinos de viento de Herencia

En Herencia también se puede visitar:

  • Iglesia de la Inmaculada Concepción, construida en el siglo XVIII.
  • Convento de Nuestra Señora de la Merced, alberga la imagen de «La Hermosona», Madre y Alcaldesa Perpetua de Herencia.
  • Casa de Herencia, muestra de la arquitectura popular.
  • La Copa, antiguo depósito de agua ubicado en el paraje La Pedriza.
  • Parque Municipal, repleto de vegetación autóctona.
  • Ermitas: San Cristóbal, San Bartolomé, San Antón, Asunción, Santo Cristo de la Misericordia, San José y Encarnación.

Alcázar de San Juan

Sobre el Cerro de San Antón hay 4 molinos, de un total de 19 que hubo originalmente.

Estos son: Rocinante, Barataria, Fierabrás y Barcelona.

En el cerro también está la Cueva del Polvorín, complejo de galerías utilizada para guardar pólvora.

Así como Las Canteras, antiguas minas reaprovechadas como escenario de fiestas y espectáculos.

Molinos de viento de Alcázar de San Juan
Molinos de viento de Alcázar de San Juan

En el centro de Alcázar de San Juan está el Conjunto Palacial del Gran Prior.

Incluye el Torreón de Don Juan José de Austria, convertido en Museo de los Caballeros Hospitalarios.

También cuenta con la Capilla de San Juan BautistaEl Cubillo.

Entre los museos destacan:

  • Museo Formma, amplia exposición de cerámica manchega.
  • Museo del Hidalgo, muestra cómo era la vida de los auténticos hidalgos que inspiraron la historia de Don Quijote.
  • Museo Municipal, cuenta la historia y tradiciones de Alcázar de San Juan.
Cueva del Polvorín a los pies de los molinos de Alcázar de San Juan
Cueva del Polvorín a los pies de los molinos de Alcázar de San Juan
  • Museo del Traje Manchego, repasa la indumentaria tradicional de La Mancha.
  • Museo del Ferrocarril, cuenta con más de 900 piezas.
  • Museo José Luis Samper, hijo predilecto de Alcázar de San Juan.
  • Museo D.O. La Mancha, centrado en el proceso de embotellamiento y diseño gráfico de las botellas de vino con D.O. La Mancha.
Maquinaria de molienda original de un molino de La Mancha
Maquinaria de molienda original de un molino de La Mancha

Entre las construcciones religiosas destacan:

  • Iglesia de Santa María la Mayor, aquí fue bautizado Miguel de Cervantes.
  • Iglesia de Santa Quiteria, también utilizada como iglesia parroquial.
  • Iglesia de la Santísima Trinidad, construida por los Trinitarios Descalzos.
  • Iglesia de San Francisco, fue conocida como la Universidad de Alcázar.

Ya en las afueras está el Complejo Lagunar de Alcázar de San Juan.

Está formado por: Laguna de la Veguilla, Laguna del Camino de Villafranca y Laguna de las Yeguas.

Campo de Criptana

Sobre la Sierra de los Molinos hay 10 molinos de viento, 3 de ellos originales del siglo XVI.

Todos fueron catalogados Bien de Interés Cultural.

Parece ser que estos fueron los molinos que inspiraron a Cervantes para escribir el famoso capítulo VIII de la primera parte de Don Quijote.

Campo de Criptana acogió el mayor número de molinos entre los siglos XVI y XVII, se llegaron a contabilizar 34.

De estos hoy en día se conservan sólo tres: Burleta, Infante y Sardinero.

Molino Quimera en Campo de Criptana
Molino Quimera en Campo de Criptana

El resto fueron construidos en el siglo XX, estos son:

  • Molino Culebro: Museo de Sara Montiel.
  • Molino Poyatos: Oficina de Turismo.
  • Molino Inca Garcilaso: Museo de Labranza
  • Molino Cariari: Museo de Enrique Alarcón.
  • Molino Quimera: Museo de la Semana Santa de Campo de Criptana.
  • Molino Pilón: Museo del Vino
  • Molino Lagarto: Museo de la Poesía.

En el molino Burleta se sigue celebrando el primer domingo de cada mes, siempre que el tiempo lo permita, una molienda del trigo para obtener harina.

Molino Sardinero en el corazón del Barrio del Albaicín o Albaicín Criptano
Molino Sardinero en el corazón del Barrio del Albaicín o Albaicín Criptano

El exterior de los molinos de Campo de Criptana es de libre acceso.

La visita guiada cuesta 3€.

Molinos de Campo de Criptana emergiendo entre la niebla
Molinos de Campo de Criptana emergiendo entre la niebla

En Campo de Criptana también se puede visitar:

  • Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción
  • Iglesia del Convento
  • Casas cueva del Barrio del Albaicín
  • Pósito Real
  • Pozo de las Nieves

Mota del Cuervo

Mota del Cuervo es la última de las localidades de la ruta de los molinos de La Mancha, ubicada ya en la provincia de Cuenca.

Por su situación sobre un cerro dominando una extensa llanura, es conocida como El Balcón de La Mancha.

Don Quijote y Sancho Panza delante de los molinos de Mota del Cuervo
Don Quijote y Sancho Panza delante de los molinos de Mota del Cuervo

Aquí se encuentran 7 molinos de los 23 que llegó a haber sobre la Sierra de Mota del Cuervo.

Hoy en día están gestionados por la Asociación de Amigos de los Molinos.

Los más interesantes son:

  • El Gigante, con su maquinaria original en perfecto estado, todos los domingos se hace molienda (si el viento lo permite).
  • El Zurdo, llamado así porque sus aspas giran al contrario que las del resto. Es el único que se conserva totalmente original.

Los otros molinos son: Cervantes, Piqueras, Goethe, Irak y Franz Grillparzer.

Molino El Gigante, alberga el Museo de la Molienda de Mota del Cuervo
Molino El Gigante, alberga el Museo de la Molienda de Mota del Cuervo

También se puede visitar:

  • La Tercia
  • Plaza Mayor
  • Iglesia de San Miguel Arcángel
  • Barrio de Las Cantarerías
  • Ermitas
  • Casas señoriales

El Toboso

Aunque El Toboso no cuenta con molinos de viento, es famoso por ser el lugar donde vivía Dulcinea.

Su nombre era Aldonza Lorenzo, era una moza labradora de quién el hidalgo caballero andaba enamorado.

La moza se llamaba realmente Ana Martínez Zarco de Morales, lo que sí coincide con la ficción es que era de El Toboso.

Don Quijote a los pies de Dulcinea de El Toboso
Don Quijote a los pies de Dulcinea de El Toboso

La casa de Dulcinea se ha convertido en museo, donde se conserva mobiliario y objetos de labranza del siglo XVII.

El horario del Museo-Casa de Dulcinea de El Toboso es:

  • De martes a viernes: de 10:00 a 14:00 y de 16:30 a 19:30 horas.
  • Sábados: de 10:00 a 14:00 y de 16:00 a 18:30 horas.
  • Domingos: sólo por la mañana.

La entrada general cuesta 3€ y la reducida 1,50€.

Es gratis para los menores de 16 años, pensionistas, desempleados y personas con discapacidad.

Casa-Museo de Dulcinea de El Toboso
Casa-Museo de Dulcinea de El Toboso

También es muy interesante el Museo Cervantino, ubicado junto al centro del mismo nombre.

Cuenta con numerosas ediciones de El Quijote, en varios idiomas o firmadas por personajes relevantes.

Museo Cervantino en El Toboso
Museo Cervantino en El Toboso

El horario del Museo Cervantino es: de martes a sábado de 10:00 a 14:00 y de 17:00 a 19:00 horas, media hora menos por las tardes en invierno.

Los domingos de 10:00 a 14:00 horas.

La entrada general cuesta 2€, estudiantes y jubilados pagan 1€.

Iglesia Parroquial de San Antonio Abad en El Toboso
Iglesia Parroquial de San Antonio Abad

También hay varios edificios religiosos, incluyendo la Iglesia Parroquial de San Antonio Abad o el Convento de las Madres Franciscanas Clarisas.

Así como el Convento de las Religiosas Madres Trinitarias, donde se encuentra el Museo Trinitario.

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