Central Park

Ubicado en pleno centro de Manhattan, Central Park es el pulmón verde de la ciudad y la zona de recreo y diversión de los neoyorquinos por excelencia, sin duda uno de los lugares míticos de Nueva York.

Central Park en el corazón de Manhattan
Central Park en el corazón de Manhattan

El parque tiene forma rectangular, mide 4.000 metros de largo por 800 de ancho, ocupando una superficie de 340 hectáreas, lo que lo convierte en uno de los 10 parques urbanos más grandes del mundo. Además con sus 25 millones de visitantes del año, es el más visitado de los Estados Unidos.

La construcción de Central Park se pensó a mediados del siglo XIX, después de vivir un crecimiento inaudito de la población, en la ciudad no había apenas lugares de recreo, incluso muchos de sus habitantes para alejarse del caos y el ruido, lo que hacían era irse a los cementerios a disfrutar de la tranquilidad. El parque se inauguró oficialmente en 1873, después de haber movido más de 10 millones de carretas de material y haber instalado más de 1.500 especies de árboles, arbustos y plantas.

Hoy en día Central Park está formado por extensas zonas verdes donde sentarse a disfrutar de un momento de relax. De todas ellas el área más grande es Great Lawn, ubicado justamente en el centro, frente al Museo Metropolitano. Además en el interior hay un zoológico, un jardín botánico, un parque de atracciones y varias lagos, de los cuales el principal es el Reservoir, ubicado junto al Great Lawn.

Central Park con el skyline de Manhattan al fondo
Central Park con el skyline de Manhattan al fondo

Dentro de Central Park también se pueden ver algunas construcciones y monumentos célebres:

Castillo Belvedere, un castillo victoriano de 1865, en el interior alberga la sede del observatorio meteorológico de Nueva York.

Fuente Bethesda con su famoso Ángel del Agua, uno de los lugares más filmados y fotografiados de Central Park.

Strawberry Fields, una zona del parque donde se recuerda a John Lennon. Está ubicada frente a los Apartamentos Dakota, lugar donde fue asesinado el músico en 1980. Varios países aportaron regalos al jardín, pero el más conocido es el mosaico blanco y negro con la palabra Imagine que regaló Nápoles.

Fuente Bethesda en Central Park
Fuente Bethesda en Central Park

Hay otras esculturas y monumentos que pasan más desapercibidos para los visitantes pero que también son dignos de ver, hay un obelisco egipcio que data del 1500 a. C, una estatua de Romeo y Julieta, la estatua del husky siberiano Balto o el conjunto escultórico de Alicia en el País de las Maravillas, acompañada por el conejo blanco, el sombrerero loco y el gato de Cheshire, entre muchas otras.

Uno de los grandes eventos que se celebra en el parque es el Shakespeare in the Park, una de las mayores tradiciones del verano en Nueva York. Se trata de un teatro público al aire libre, desde 1962 durante el período estival se representan obras de Shakespeare. También en verano la Orquesta Filarmónica de Nueva York da un concierto en Great Lawn y la Ópera del Metropolitan interpreta dos obras en plena naturaleza. En invierno en cambio, lo más conocido es la pista de patinaje al aire libre, un espectáculo por sí misma, tanto es así que cobran hasta a los espectadores.

Mosaico Imagine en honor de John Lennon en Central Park
Mosaico Imagine en honor de John Lennon

El horario de Central Park es el siguiente, todos los días desde las 06:00 hasta la 01:00 de la madrugada. La entrada es gratuita.

Como hay varias entradas para acceder a Central Park, también hay varias estaciones de metro que quedan bastante cerca. En la zona sur está la estación 5 Av/59 St, líneas N, Q y R y la estación 59 St – Columbus Circle, líneas 1, A, B , C y D. En un lateral del parque está la estación 72 St, 81 St – Museum of Natural History, 86 St, 96 St y 103 St, en las cinco paran las líneas B y C. Por último en la zona norte está la estación Cathedral Pkwy, líneas B y C y la estación Central Park North, líneas 2 y 3. También es posible llegar con las líneas de autobuses M1, M2, M3 M4 y M10.

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