Museo Imperial de la Guerra

Como su propio nombre indica, el Museo Imperial de la Guerra muestra todo lo relacionado con las contiendas en las que ha participado el Reino Unido.

HMS Belfast, sede del Museo Imperial de a Guerra, junto al Puente de la Torre
HMS Belfast, sede del Museo Imperial de a Guerra, junto al Puente de la Torre

Empieza desde la Primera Guerra Mundial, de hecho, abrió sus puertas sólo dos años después de haber finalizado la Gran Guerra.

Hoy en día guarda fotografías, vídeos, documentos, armamento o vehículos militares.

IVM London

Originalmente el Museo Imperial de la Guerra estaba en el Palacio de Cristal de Sydenham Hill, construido para la Gran Exposición de 1851.

Pronto tuvo que trasladarse la colección, asentándose en 1936 en el antiguo edificio del Hospital Real de Bethlem.

Tras la II Guerra Mundial la exposición creció rápidamente, por lo que hizo falta la deslocalización hacia otras sedes.

Tres de ellos están en Londres: IVM London, HMS Belfast y Churchill Wars Room.

Una en Cambridge, IWM Duxford, y otra en Manchester, IWM North.

Estas son algunas de las exposiciones permanentes del IVM London:

  • Primera Guerra Mundial, con más de 1.300 objetos.
  • Curiosidades de la guerra, la sección más singular del Museo Imperial de la Guerra.
  • Puntos de inflexión, de 1934 a 1945, incluyendo la máquina Enigma.
  • Exposición del Holocausto, centrada en los millones de judíos perseguidos por los nazis.
  • Héroes extraordinarios, alberga la colección más grande del mundo de la Cruz Victoria.
  • Testigos de la guerra, cuenta con carros de combate, tanques, aviones o helicópteros.
  • Paz y seguridad, revela cómo se han combatido las principales contiendas desde 1945.

El horario del Imperial War Museum es: todos los días de 10:00 a 18:00 horas, excepto el 24, 25 y 26 de diciembre.

La entrada es gratuita.

Para llegar al IVM London las estaciones de metro más cercanas son:

  • Lambeth North, línea Bakerloo.
  • Elephant & Castle, por donde pasan las líneas Bakerloo y Northern.

En autobús vale cualquiera de las líneas: 1, 3, 12, 45, 53, 59, 63, 68, 100, 159, 168, 171, 172, 176,188, 344, 360 y 453.

HMS Belfast

Buque de la armada británica amarrado permanentemente en el Támesis, cerca del Puente de la Torre.

Fue construido en 1936 en Belfast, entrando en funcionamiento en marzo de 1938.

En su momento fue el crucero más grande y poderoso de la Armada Británica, por entonces estaba destinado al bloqueo naval de Alemania.

Durante la Segunda Guerra Mundial participó en importantes misiones, como el Desembarco de Normandía o la Batalla del Cabo del Norte.

Al finalizar la contienda en Europa fue destinado a la Guerra de Corea, finalmente en 1963 entró en reserva.

HMS Belfast, una de las sedes del Museo Imperial de la Guerra en Londres
HMS Belfast, una de las sedes del Museo Imperial de la Guerra en Londres

En 1968, tras hacer un estudio del estado de conservación, el Museo Imperial de la Guerra optó por convertir el buque en una sede de su exposición.

Aunque tras varias discrepancias con el gobierno, no abrió sus puertas como museo hasta 1971.

Hoy tiene sus nueve cubiertas abiertas al público, en ellas se descubre la forma de vida de los marines durante la Segunda Guerra Mundial.

Se pueden visitar los camarotes, la cocina, la sala de operaciones o la zona de armas.

El horario del HMS Belfast es: de noviembre a febrero de 10:00 a 17:00 horas y de marzo a octubre de 10:00 a 18:00 horas.

Rampa de acceso al HMS Belfast, Museo Imperial de la Guerra
Rampa de acceso al HMS Belfast

La entrada general cuesta £17,10 comprando online o £19 si se compra en las taquillas.

Los estudiantes, mayores de 60 años y personas con discapacidad pagan £13,70.

Los menores de 5 años entran gratis, desde esa edad hasta los 15 años la entrada cuesta £8,55.

También hay un pase familiar con un adulto por £34 y con dos adultos por £49, comprando en taquillas.

La estación de metro más cercana es London Bridge, por donde pasan las líneas Northern y Jubilee.

También se puede llegar en autobús hasta London Bridge o en crucero por el río Támesis.

Churchill War Rooms

Fue la última sede del Museo Imperial de la Guerra que abrió sus puertas al público.

Está ubicada en el búnker que uso el primer ministro británico, Winston Churchill, durante la Segunda Guerra Mundial.

En el interior se muestran todas las estancias con los muebles originales de la época, se puede ver:

  • Sala del Gabinete de Guerra, donde se tomaban importantes decisiones.
  • Sala de Mapas, conservada tal cual cerró sus puertas en 1945.
  • Teléfono Trasatlántico, con el que tenía comunicación directa con el presidente de los Estados Unidos.
  • Dormitorio, lugar de descanso de Churchill tras las largas horas de tensión.

Recientemente ha abierto el Museo Churchill, a través de una línea de tiempo interactiva se muestran las distintas etapas de la vida del Primer Ministro.

Además hay objetos personales, como cartas o fotos.

El horario del Churchill War Rooms es: desde las 09:30 hasta las 18:00 horas.

La entrada general cuesta £23, la reducida £18,40 y para los menores entre 5 y 15 años son £11,50.

También hay pases familiares, un adulto y dos niños por £42 o dos adultos y dos niños por £60.

Los portadores de la tarjeta London Pass ya tienen la entrada incluida.

La estación de metro más cercana es Westminster, por donde pasan las líneas Circle, District y Jubilee.

En autobús vale cualquiera de las líneas 3, 11, 12, 24, 53, 87, 88, 109, 148, 159, 184, 211 y 453.

Llegando desde el río, el embarcadero más cercano es el de Westminster Millenium Pier.

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