Abadía de Westminster

Ubicada junto al Palacio de Westminster, la Abadía de Westminster es lugar de coronación y entierro de la monarquía británica.

Abadía de Westminster, la iglesia más famosa de Londres
Abadía de Westminster, la iglesia más famosa de Londres

Por su importancia histórica, ambos monumentos han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Historia

La primera abadía se construyó a mediados del siglo XI, por orden del rey Eduardo el Confesor.

Su objetivo era redimirse por faltar a la promesa de hacer una peregrinación, siendo el primer monarca enterrado en Westminster.

El estilo original era románico, aunque a finales del siglo XIII y principios del XIV se reconvirtió al gótico.

Durante los siglos XVI y XVII, con las revueltas de la Reforma Luterana, Enrique VIII tuvo sitiada la abadía mientras se disolvían los monasterios.

Pero gracias a la influencia de la Casa Real, finalmente fue salvada de la destrucción.

Otra vez en 1640 fue necesaria la intervención de la monarquía, para salvarla del ataque de los puritanos.

Coronaciones

El primer rey coronado en la Abadía de Westminster fue Guillermo el Conquistador, en 1066.

Tras él, todos lo monarcas ingleses han sido coronados aquí, con la única excepción de tres de ellos.

Los futuros reyes son coronados en la silla de San Eduardo, construida para tal propósito en 1308.

La última coronación hasta el momento ha sido la de Isabel II, el 2 de junio de 1953.

Entierros

El primer rey enterrado en la abadía fue Eduardo el Confesor, desde entonces cerca de 20 soberanos han recibido aquí sagrada sepultura.

Muchos de ellos están enterrado en la Capilla de la Señora (Lady Chapel), con un espectacular techo abovedado medieval en abanico.

Además de la monarquía, también reposan los restos de los personajes más ilustres de la historia británica, entre ellos Isaac Newton, Charles Dickens o Charles Darwin.

Algunos no están enterrados, pero se conserva una placa conmemorativa en su honor, es el caso de William Shakespeare u Oscar Wilde.

Las sepulturas de los escritores están en su mayoría en la zona conocida como «rincón de los poetas».

Bodas reales

Además de coronaciones y entierros, desde principios del siglo XX se viene usando la Abadía de Westminster para bodas reales.

La primera en casarse aquí fue la nieta de la reina Victoria, la princesa Patricia de Connaught.

La última gran boda celebrada fue la que unió en matrimonio en el 2011 a los duques de Cambridge, Kate Middleton y el príncipe Guillermo.

Abadía de Westminster y a su lado la Iglesia de Santa Margarita
Abadía de Westminster y a su lado la Iglesia de Santa Margarita

Horario

La horario de la Abadía de Westminster es el siguiente:

  • Lunes, martes, jueves, viernes  y sábados, de 09:30 a 15:30 horas.
  • Miércoles, de 09:30 a 14:00 horas.
  • Domingos, no está permitida la visita turística.

Precio

La entrada, comprando online, cuesta £22 para los adultos, £19 para estudiantes y mayores de 60 años y £9 para los jóvenes entre 6 y 17 años.

También hay pases familiares por £22, incluyendo un adulto y un niño.

Si se compra en las taquillas el precio se ve ligeramente incrementado, además hay que esperar largas colas.

Los miércoles por la tarde el precio es de £12 para los adultos y £6 para los niños, pero hay algunos espacios no accesibles.

Los portadores de la tarjeta London Pass ya tienen la entrada gratuita y preferente incluida.

Cómo llegar

Se accede desde la estación de metro Westminster, por donde pasan las líneas Circle, District y Jubilee.

O con autobuses de las líneas: 3, 11, 12, 24, 29, 53, 70, 77, 77A, 88, 109, 148, 159, 170 y 211.

Si prefieres llegar en barco, el embarcadero más cercano es el de Westminster Millennium Pier.

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