Catedral de San Pablo

Ubicada sobre el primer santuario cristiano de Inglaterra, la Catedral de San Pablo ha sido escenario de los acontecimientos más importantes de la monarquía británica.

Catedral de San Pablo en Londres
Catedral de San Pablo en Londres

Historia

Desde el año 604, ya existía una iglesia dedicada a San Pablo emplazada en este punto.

Durante los siglos VII, X y XI se llevaron a cabo ampliaciones y reformas, la catedral que precedía a la actual fue restaurada en 1633.

Pero durante el Gran Incendio de Londres, ocurrido en 1666, fue arrasada por el fuego junto a gran parte de la ciudad.

En 1675 comenzaron las obras de la actual Catedral de San Pablo, el encargado del proyecto fue el arquitecto Christopher Wren.

Los trabajos se extendieron hasta 1710, pero en 1697 ya fue abierta para la oración.

Bodas y funerales

Desde su apertura, ha tenido un lugar privilegiado en la historia de Londres y del país.

Aquí se han celebrado bodas reales, como la que unió al príncipe Carlos con Lady Di.

Así como multitudinarios funerales de estado, de personajes tan ilustres como Winston Churchill o Lord Nelson.

El último funeral fue el de Margaret Thatcher, en abril del 2013.

Exterior

Desde el exterior impresiona su tamaño, con una altura que llega a los 110 metros.

No en vano es la segunda iglesia más grande del mundo, tras la Basílica de San Pedro en el Vaticano.

La fachada principal está dominada por un relieve triangular, representa la conversión de la patrona de la catedral al cristianismo.

Por encima del relieve está la figura de San Pablo, junto a otros dos apóstoles y cuatro evangelistas.

La fachada está flanqueada por dos torres gemelas rematadas por una piña, como símbolo de la paz y la prosperidad.

En la torre suroeste hay un reloj de 5 metros de diámetro, encima de él está el campanario que alberga la campana Great Paul, considerada la más grande de balanceo en Europa.

Interior

El gran atractivo del interior de la Catedral de San Pablo, además de la decoración, es subir a la cúpula.

Se pueden ver de cerca los frescos que la decoran, para terminar asomándose al exterior y disfrutando de unas vistas estupendas de Londres.

Está dividida en tres galerías circulares, la última es la Galería Dorada, situada a 85 metros de altura.

En total, para llegar hasta aquí, hay que subir 528 escalones.

Las otras dos son: Galería de los Susurros y Galería de Piedra.

Otro de los grandes atractivos es la cripta, donde se encuentran los mausoleos de algunos personajes históricos del Reino Unido.

Entre ellos están  Alexander Fleming, Lawrence de Arabia o el duque de Wellington.

Cúpula de la Catedral de San Pablo
Cúpula de la Catedral de San Pablo

Recomendaciones

En el interior está prohibido hacer fotografías y grabar vídeos.

Dado que las escaleras de acceso a la cúpula son bastante angostas, no se recomienda para personas claustrofóbicas, con problemas cardíacos o respiratorios.

Para los que no quieran o puedan subir a la cúpula, en la cripta se proyecta el vídeo «Óculo: un ojo dentro de St Paul».

Horario

El horario de la Catedral de San Pablo es: de lunes a sábados entre las 08:30 y las 16:30 horas.

Los domingos permanece cerrada para las visitas turísticas.

Precio

Con la entrada ya está incluido el acceso a la catedral, la cripta y las tres galerías de la cúpula.

Para los adultos el precio es de £17, para los estudiantes y mayores de 60 años £15 y para los menores entre 6 y 17 años £7,20.

También hay pases familiares, para dos adultos y hasta tres niños cuesta £41,20, para un adulto y hasta tres niños son £29.

Estos precios son comprando online con antelación, en las taquillas se ve ligeramente incrementado y además hay que esperar colas.

Los portadores de la tarjeta turística London Pass tienen incluida la entrada.

Cómo llegar

Junto a la catedral está la parada de metro St Paul’s, por donde pasa la línea Central.

Además tienen parada cerca los autobuses de las líneas: 4, 11, 15, 23, 25, 26, 100 y 242.

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