Guía de Villafranca del Bierzo

Qué ver en Villafranca del Bierzo

Parada imprescindible del Camino de Santiago Francés, sigue leyendo y descubre qué ver en Villafranca del Bierzo.

Qué ver en Villafranca del Bierzo, parada del Camino de Santiago
Qué ver en Villafranca del Bierzo, parada del Camino de Santiago

En 1965 obtuvo la clasificación de Conjunto Histórico-Artístico, hoy Bien de Interés Cultural.

Visitar Villafranca del Bierzo

Aquí tienes todo lo que hay que ver en Villafranca del Bierzo, aprovecha para descubrir también Astorga o León.

Colegiata de Santa María de Cluny

Sucesora del monasterio benedictino fundado en el siglo XII por la Orden de Cluny, alrededor del cual se estableció Villafranca.

Santa Iglesia Colegiata de Santa María de Cluny o Cluniaco en Villafranca del Bierzo
Santa Iglesia Colegiata de Santa María de Cluny o Cluniaco

Su historia comienza en 1529, cuando don Pedro de Toledo, virrey de Nápoles, ordena construir una colegiata sobre la antigua abadía que había perdido importancia.

El estilo predominante es gótico, aunque con elementos añadidos renacentistas y barrocos.

Del exterior sorprende su aspecto inacabado, debido a que el diseño de cinco naves y terminó siendo de tres.

Fachada principal de la Colegiata de Santa María de Cluny en Villafranca del Bierzo
Fachada principal de la Colegiata de Santa María de Cluny

Ya en el interior cabe destacar el retablo neoclásico del Altar Mayor, dedicado a la Asunción de la Virgen.

En la nave derecha se ubica la Capilla del Rosario, en la izquierda la Capilla de la Santísima Trinidad.

Por último, es digno de mención el Coro rococó del siglo XVIII.

Anexa se encuentra La Alameda, jardín romántico presidido por la fuente “la Chata”.

Fuente "la Chata" en La Alameda en Villafranca del Bierzo
Fuente «la Chata» en La Alameda

El horario de la Colegiata es: todos los días de 10:00 a 13:00 y de 16:00 a 19:00 horas.

La entrada es gratuita.

Iglesia de San Nicolás el Real

Para su diseño se utilizó como referencia el Colegio de Nuestra Señora de La Antigua, ubicado en Monforte de Lemos.

Ambos siguen el estilo herreriano del Monasterio de El Escorial.

Iglesia de San Nicolás el Real en Villafranca del Bierzo
Iglesia de San Nicolás el Real en Villafranca del Bierzo

La construcción comenzó en 1620, aunque los últimos elementos se añadieron en el siglo XVIII.

De la financiación se encargó don Gabriel de Robles, dejándolo como legado a la Compañía de Jesús.

Aún después de la expulsión de los jesuitas en 1767, se siguió utilizando como colegio hasta 1983.

Claustro de San Nicolás el Real en Villafranca del Bierzo
Claustro de San Nicolás el Real en Villafranca del Bierzo

Actualmente alberga el Museo de Ciencias Naturales, con numerosos ejemplares recopilados por la Compañía de Jesús en Oriente.

También hay un Albergue-Hospedería, utilizado por los peregrinos del Camino de Santiago.

En el interior de la iglesia está la imagen del Santísimo Cristo de la Esperanza, patrón de Villafranca del Bierzo.

El claustro cuenta con galerías de arcos dobles, decoradas con frescos que representan a San Vicente de Paúl.

Pasillos del Claustro de San Nicolás el Real en Villafranca del Bierzo
Pasillos del Claustro de San Nicolás el Real

El horario del Museo de Ciencias Naturales es: de julio a septiembre, de miércoles a domingo de 11:00 a 13:30 y de 17:00 a 19:30 horas.

La entrada cuesta 1€.

Iglesia de Santiago Apóstol

De marcado aspecto románico, es uno de los santuarios más importantes del Camino de Santiago.

Su relevancia comienza en 1186, cuando el papa le otorga al obispo de Astorga el permiso para construir una iglesia donde los peregrinos pudieran obtener el jubileo si se veían imposibilitados para seguir el Camino hasta Santiago de Compostela.

Iglesia del Santiago Apóstol o Iglesia Románica en Villafranca del Bierzo
Iglesia del Santiago Apóstol o Iglesia Románica

Hoy, junto con la Catedral de Santiago, son los únicos dos santuarios del Camino Francés en los que se pueden obtener las Gracias Jubilares.

En el exterior destaca la Puerta del Perdón, en el interior el retablo barroco del siglo XVIII y el crucifijo del siglo XIV.

Convento de San Francisco de Asís

Fundando en 1213 por Doña Urraca, es uno de los conventos más antiguos de Villafranca del Bierzo.

Originalmente estaba en los terrenos ocupados por el Convento de la Anunciada, pero fue trasladado en 1285.

De aquella época se conserva la portada románica, en 1450 se le añadió el ábside gótico.

Por último las torres barrocas, añadidas en el siglo XVII.

Convento de San Francisco de Asís tras la Plaza Mayor de Villafranca del Bierzo
Convento de San Francisco de Asís tras la Plaza Mayor

En el interior llama la atención el Altar Mayor, de estilo churrigueresco.

También la Capilla de Ambrosio de Castro con sus arcos conopiales, en principio concebida como capilla funeraria.

Por último el artesonado mudéjar, decorado con escudos de armas de los Condes de Lemos.

El horario del Convento de San Francisco de Asís es: de martes a domingo, de 10:30 a 13:30 y de 16:30 a 20:30 horas.

La entrada es gratuita.

Convento de la Anunciada

A pesar de ser un gran desconocido, es uno de los conventos más singulares de Villafranca del Bierzo.

Fue construido en 1606 sobre un Hospital de Peregrinos, con financiación de don Pedro Álvarez de Toledo Osorio, V Marqués de Villafranca.

Calle del Agua de Villafranca del Bierzo
Calle del Agua en Villafranca del Bierzo

Su influencia del Renacimiento italiano se puede ver desde la portada, flanqueada por columnas toscanas.

El Retablo Mayor es del siglo XVII, junto a él hay una custodia traída de Roma y una hornacina con restos de San Lorenzo de Brindis traídos de Lisboa.

Calle del Agua de Villafranca del Bierzo
Calle del Agua en Villafranca del Bierzo

El horario del Convento de la Anunciada es: todos los días de 10:30 a 13:30 y de 16:30 a 20:00 horas.

La entrada es gratuita.

Castillo-Palacio de los Marqueses de Villafranca

Ubicado extramuros, es también conocido como Castillo de los Condes de Peñarramiro.

En 1949 fue designado Bien de Interés Cultural, por ser el castillo mejor conservado de la Comarca de El Bierzo.

Castillo-Palacio de los Marqueses de Villafranca
Castillo-Palacio de los Marqueses de Villafranca

Fue construido a comienzos del siglo XVI por los segundos marqueses de Villafranca del Bierzo.

Sufrió graves daños en la Guerra de Independencia, siendo saqueado y desmantelado por las tropas inglesas y francesas.

Actualmente es residencia de Cristóbal Halffter, destacado compositor clásico de la Generación del 50.

La construcción es de planta cuadrangular, con muros de mampostería, techos de pizarra y rematada por torreones circulares.

Torreones del Castillo-Palacio de los Marqueses de Villafranca
Torreones del Castillo-Palacio de los Marqueses de Villafranca

Motivos heráldicos decoran muros y puertas, siendo el más importante el escudo del III Marqués de Villafranca.

El conjunto se distribuye alrededor de un patio central, pero sólo es posible acceder con permiso del propietario.

Calle del Agua

Es la más importante y transitada de Villafranca del Bierzo, formando parte del trazado del Camino de Santiago.

Su trazado comienza junto a la colegiata, siendo elegida desde el medievo por las familias nobles para establecer sus residencias.

Palacio de Torquemada en la Calle del Agua
Palacio de Torquemada en la Calle del Agua

Por el camino encontraremos el Palacio de Torquemada, con fachada blanca barroca.

Así como el Palacio de los Marqueses de Villafranca, imponentes escudos nobiliarios decoran su fachada de pizarra.

Sin olvidar la mansión de los Álvarez de Toledo, la Casa Morisca del siglo XV o las Casas Torre.

Palacio de los Marqueses de Villafranca en la Calle del Agua
Palacio de los Marqueses de Villafranca en la Calle del Agua

En la Calle del Agua nació en 1695 fray Martín Sarmiento y en 1815 el poeta romántico Enrique Gil y Carrasco.

Plaza Mayor

Alrededor de ella discurre la vida social y cultural, con antiguos caserones con soportales aportándole su encanto.

Durante el verano, desde las terrazas de los bares se puede disfrutar de un merecido descanso con vistas inmejorables.

Teatro Villafranquino en la Plaza Mayor de Villafranca del Bierzo
Teatro Villafranquino en la Plaza Mayor

Presidiendo la plaza está el Teatro Villafranquino, edificio de dos plantas de estilo montañés construido a principios del siglo XX.

Cada año acoge el Festival de Cine Cinefranca y el Festival de Cortometrajes.

A su alrededor se concentra la mayor parte de la oferta de alojamiento, descubre todas las opciones disponibles en Booking.

Historia de Villafranca del Bierzo

Con orígenes en el neolítico, el poblado que ha llegado mejor conservado hasta nuestros días es el Castro Bergidum o Castro de la Ventosa.

Río Burbia a su paso por Villafranca del Bierzo
Río Burbia a su paso por Villafranca del Bierzo

La primera referencia escrita es del año 791, aparece citada por Bermudo I el Diácono, rey de Asturias.

El auge llegó a partir del año 813, con el inicio de las peregrinaciones cristianas a Santiago de Compostela.

Desde entonces quedó en el Códice Calixtino como final de una de las jornadas de peregrinación del Camino Francés.

Los cristianos se asentaron en 1070, cuando Alfonso VI permitió la construcción del Monasterio de Santa María de Cluniaco.

En esa época surge su nombre, ya que era conocida como villa francorum por los numerosos asentamientos de francos.

Vista nocturna de la Colegiata de Santa María de Cluny
Vista nocturna de la Colegiata de Santa María de Cluny

En el siglo XII Alfonso VII concedió el señorío, poniéndolo a cargo de su hermana Sancha Raimúndez.

Ese mismo siglo el papa le otorgó al obispo de Astorga permiso para construir una iglesia donde los peregrinos imposibilitados de proseguir el Camino de Santiago pudieran obtener el jubileo.

Tras Sancha Raimúndez se encargó del señorío doña Urraca y más tarde doña Teresa.

Alfonso IX concedió los fueros el 1 de febrero de 1192, siendo visitada por él mismo en diecinueve ocasiones.

Durante años pasó por manos del Condado de Medinaceli, el Condado de Benavente, el Condado de Lemos o el Arzobispado de Santiago de Compostela.

Hasta que en 1486 los Reyes Católicos convirtieron el señorío en el Marquesado de Villafranca del Bierzo.

Fue cedido al matrimonio de Luis Pimentel y Pacheco y Juana Osorio y Bazán, uniendo el Condado de Benavente con el Condado de Lemos.

Calles de Villafranca del Bierzo
Calles de Villafranca del Bierzo

A través de matrimonios y herencias pasó por la Casa de Álvarez de Toledo, la Casa de los Vélez y la Casa de Medina Sidonia.

En 1623 le fue concedida la Grandeza de España al V marqués de Villafranca del Bierzo.

Del siglo XIV al XVIII fue un período de gran esplendor, de esa época son la mayoría de edificios históricos.

La artesanía fue la gran impulsora de ese auge económico, apoyada por la ganadería y la actividad agrícola.

En esa época se instalaron numerosas órdenes religiosas, llegando a convertirse en la capital religiosa de El Bierzo.

La Guerra de la Independencia trajo graves daños al patrimonio, fue saqueado, incendiado y desmantelado por ingleses y franceses.

Al ser liberada en 1808, Villafranca se convirtió en el centro de operaciones que permitió la conquista española de Astorga.

Vista nocturna de la Plaza Mayor de Villafranca del Bierzo
Vista nocturna de la Plaza Mayor

Las Comarcas de El Bierzo y Valdeorras quedaron unidas el 27 de enero de 1822, bajo la denominación de Provincia del Vierzo.

En 1833 una nueva ordenación incluyó la El Bierzo en la provincia de León y Valdeorras en la de Orense.

A pesar de haber perdido su importancia política y demográfica, ha sabido mantener su importancia turística.

Hoy conserva uno de los conjuntos monumentales más bellos de León y es una parada obligatoria del Camino de Santiago.

Fiestas de Villafranca del Bierzo

Las fiesta más importante tiene lugar alrededor del 14 de septiembre, en honor del Santísimo Cristo de la Esperanza.

Sus orígenes se remontan al siglo XVII, cuando don Gabriel de Robles donó la imagen del Cristo de la Esperanza al Convento de San Nicolás.

El momento álgido es la procesión acompañada por la banda de música y los gigantes y cabezudos.

También religiosas son las Fiestas de San Tirso, celebradas el 28 de enero con una procesión desde la Iglesia de San Francisco.

Una gran hoguera acompaña esos fríos días, cuando es típico comer botillo y chorizo del Bierzo.

Villafranca del Bierzo en fiestas
Villafranca del Bierzo en fiestas

Para dar la bienvenida a la primavera se celebra la Fiesta de Mayo o Festa do Maio.

Los festejos comienzan el 30 de abril con un recital de poesía, el 1 de mayo se viste a los Mayos con ramas de las cañaveiras.

Por último es imprescindible nombrar la Fiesta de la Poesía, declarada de Interés Turístico Provincial.

La Alameda es el escenario de este concurso nacido en 1965, para homenajear al poeta villafranquino Enrique Gil y Carrasco.

Comer en Villafranca del Bierzo

Los platos, bebidas, dulces y productos típicos son compartidos con el resto de la Comarca de El Bierzo.

Uno de los productos más demandados es el botillo, cuenta con Denominación de Origen Protegida.

Para su elaboración se utilizan varias piezas de cerdo, condimentadas con sal, pimentón y ajo, se embuten dentro de la tripa del animal.

Más tarde es ahumado, para darle su característico sabor y favorecer su conservación.

Embutidos tradicionales de El Bierzo
Embutidos tradicionales de El Bierzo

También del cerdo se obtiene la androlla, embutido elaborado con costilla adobada.

Otros productos típicos de la región son: pimiento asado, manzana reineta, castañas, pera de conferencia o cerezas.

Entre las bebidas destacan los vinos con Denominación de Origen del Bierzo.

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Cómo llegar a Villafranca del Bierzo

A pesar de su importancia en el Camino de Santiago, únicamente se puede llegar en autobús o transporte particular.

Hay autobuses que llegan directamente desde Madrid, con salida desde la Estación Sur de Méndez Álvaro.

El viaje dura entre cinco y seis horas, el billete con Alsa cuesta 32,46€.

Calles de Villafranca del Bierzo
Calles de Villafranca del Bierzo

Otra opción es viajar hasta Ponferrada en tren y allí tomar un autobús hasta Villafranca del Bierzo.

En ese caso, el viaje desde Madrid en AVE + tren regional dura unas cuatro horas y cuesta algo menos 40€.

A lo que habría que sumar media hora del viaje en autobús y 1,70€ del billete.

Por último está la alternativa de viajar en transporte particular, estando perfectamente conectada a través de la A-6.

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