Guía de Villafranca del Bierzo

Ubicada en la provincia de León, al límite con Galicia, Villafranca del Bierzo es una de las localidades con más encanto de la región y del Camino de Santiago Francés.

Calles de Villafranca del Bierzo
Calles de Villafranca del Bierzo

En 1965 obtuvo la clasificación de Conjunto Histórico-Artístico.

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Si cambias de idea no te preocupes, puedes cancelar gratis en la mayoría de habitaciones.

Qué ver en Villafranca del Bierzo

Aquí tienes toda la información que necesitas para planificar tu visita, aprovecha para descubrir también Astorga o León.

Colegiata de Santa María de Cluny

Es la sucesora del monasterio benedictino fundado en el siglo XII por la Orden de Cluny, alrededor del cual se estableció Villafranca.

Santa Iglesia Colegiata de Santa María de Cluny o Cluniaco en Villafranca del Bierzo
Santa Iglesia Colegiata de Santa María de Cluny o Cluniaco

La historia del edificio actual comienza en 1529, cuando don Pedro de Toledo, por entonces virrey de Nápoles, ordena la construcción de una colegiata de canónigos sobre la antigua abadía que había perdido toda su importancia.

El estilo predominante es gótico, aunque con elementos añadidos renacentistas y barrocos, debido al largo período constructivo.

Del exterior, además de su belleza, sorprende el aspecto inacabado de un diseño que en principio se pensó para cinco naves y terminó siendo de tres.

También llaman la atención los oscuros techos de pizarra, abundante en la mayoría de construcciones de la villa.

Fachada principal de la Colegiata de Santa María de Cluny en Villafranca del Bierzo
Fachada principal de la Colegiata de Santa María de Cluny

Ya en el interior cabe destacar el retablo neoclásico del Altar Mayor, dedicado a la Asunción de la Virgen.

En la nave derecha se ubica la Capilla del Rosario, con retablo del siglo XVII.

En la izquierda está la Capilla de la Santísima Trinidad, con retablo del siglo XVI.

Por último, es digno de mención el Coro rococó del siglo XVIII.

Junto a la colegiata se encuentra La Alameda, un jardín romántico que forma en conjunto una de las imágenes icónicas de la localidad.

En el centro está la fuente “la Chata”, traída desde el claustro del Monasterio de Santa María de Carracedo.

Fuente "la Chata" en La Alameda en Villafranca del Bierzo
Fuente «la Chata» en La Alameda

El horario de la Colegiata de Villafranca del Bierzo es: todos los días de 10:00 a 13:00 y de 16:00 a 19:00 horas.

La entrada es gratuita.

Iglesia de San Nicolás el Real

Otro destacado edificio religioso de Villafranca del Bierzo, declarado Bien de Interés Cultural en 1992.

Para su diseño se utilizó como referencia el Colegio de Nuestra Señora de La Antigua, ubicado en Monforte de Lemos.

Ambos siguen el estilo herreriano del Monasterio de El Escorial.

Iglesia de San Nicolás el Real en Villafranca del Bierzo
Iglesia de San Nicolás el Real en Villafranca del Bierzo

La construcción comenzó en 1620, aunque los últimos elementos se añadieron en el siglo XVIII.

De la financiación se encargó don Gabriel de Robles, dejándolo como legado para que la Compañía de Jesús fundara un colegio de teología.

Aún después de la expulsión de los jesuitas en 1767, se siguió utilizando como colegio hasta 1983.

A excepción del período en el que Villafranca fue capital de la Provincia de El Bierzo, cuando se utilizó como Diputación Provincial.

Claustro de San Nicolás el Real en Villafranca del Bierzo
Claustro de San Nicolás el Real en Villafranca del Bierzo

Actualmente alberga el Museo de Ciencias Naturales, con numerosos ejemplares recopilados por la Compañía de Jesús en Oriente.

También hay un Albergue-Hospedería, utilizado por los numerosos peregrinos que realizan cada año el Camino de Santiago.

La iglesia está ubicada en el centro del conjunto, sigue el sencillo modelo de las construcciones jesuitas.

En su interior está la imagen del Santísimo Cristo de la Esperanza, patrón de Villafranca del Bierzo.

El claustro cuenta con galerías de arcos dobles, está decorado con frescos que representan a San Vicente de Paúl.

Pasillos del Claustro de San Nicolás el Real en Villafranca del Bierzo
Pasillos del Claustro de San Nicolás el Real

El horario del Museo de Ciencias Naturales es: de julio a septiembre, de miércoles a domingo de 11:00 a 13:30 y de 17:00 a 19:30 horas.

El resto del año hay que concertar previamente la visita.

La entrada cuesta 1€.

Iglesia de Santiago Apóstol

De marcado aspecto románico, es uno de los santuarios más importantes del Camino de Santiago.

Su relevancia comienza en 1186, cuando el papa le otorga al obispo de Astorga el permiso para construir una iglesia donde los peregrinos pudieran obtener el jubileo si se veían imposibilitados de seguir el Camino hasta Santiago de Compostela.

Iglesia del Santiago Apóstol o Iglesia Románica en Villafranca del Bierzo
Iglesia del Santiago Apóstol o Iglesia Románica

Hoy sigue siendo, junto con la Catedral de Santiago, los únicos dos santuarios del Camino Francés en los que se pueden obtener las Gracias Jubilares durante los Años Santos Jacobeos.

Siempre que el peregrino se vea imposibilitado de seguir por enfermedad o accidente, puede acceder por la Puerta del Perdón y conseguir la indulgencia.

En el exterior destaca la Puerta del Perdón, con sus bellas arquivoltas y capiteles.

Ya en el interior se puede ver un retablo barroco del siglo XVIII y un crucifijo del siglo XIV.

Convento de San Francisco de Asís

Fundando en 1213 por Doña Urraca, es uno de los conventos más antiguos de Villafranca del Bierzo.

Hasta nuestros días sólo ha llegado la iglesia y algunos tramos del claustro.

Originalmente estaba en los terrenos que hoy ocupa el Convento de la Anunciada, en 1285 se trasladó a su localización actual.

De aquella primera época se conserva la portada románica, en 1450 se le añadió el ábside gótico.

Por último las torres, fueron añadidas en el siglo XVII siguiendo un estilo barroco.

Convento de San Francisco de Asís tras la Plaza Mayor de Villafranca del Bierzo
Convento de San Francisco de Asís tras la Plaza Mayor

En el interior llama la atención el Altar Mayor, de estilo churrigueresco.

También la Capilla de Ambrosio de Castro con sus arcos conopiales, en principio concebida como capilla funeraria.

Por último el artesonado mudéjar, decorado con escudos de armas de los Condes de Lemos.

El horario del Convento de San Francisco de Asís es: de martes a domingo, de 10:30 a 13:30 y de 16:30 a 20:30 horas.

La entrada es gratuita.

Convento de la Anunciada

A pesar de ser desconocido para la mayoría de visitantes, es uno de los conventos más singulares de Villafranca del Bierzo.

Fue construido en 1606, sobre las ruinas de un antiguo Hospital de Peregrinos.

De la financiación se hizo cargo don Pedro Álvarez de Toledo Osorio, V Marqués de Villafranca.

Calle del Agua de Villafranca del Bierzo
Calle del Agua en Villafranca del Bierzo

Su influencia del Renacimiento italiano se puede ver desde la portada, flanqueada por columnas toscanas.

En el Retablo Mayor del siglo XVII está representada la Anunciación.

El propio marqués ordenó traer de Roma una custodia y de Lisboa los restos de San Lorenzo de Brindis, conservados en una hornacina junto al altar.

Calle del Agua de Villafranca del Bierzo
Calle del Agua en Villafranca del Bierzo

La iglesia fue elegida por los marqueses de Villafranca como lugar de descanso eterno.

El horario del Convento de la Anunciada es: todos los días de 10:30 a 13:30 y de 16:30 a 20:00 horas.

La entrada es gratuita.

Castillo-Palacio de los Marqueses de Villafranca

Ubicado extramuros, es también conocido como Castillo de los Condes de Peñarramiro.

En 1949 fue designado Bien de Interés Cultural, siendo hoy el castillo mejor conservado de la Comarca de El Bierzo.

Castillo-Palacio de los Marqueses de Villafranca
Castillo-Palacio de los Marqueses de Villafranca

Fue construido a comienzos del siglo XVI por los segundos marqueses de Villafranca del Bierzo.

Sufrió graves daños en la Guerra de Independencia, siendo saqueado y desmantelado por las tropas inglesas y francesas.

Actualmente es residencia de Cristóbal Halffter, destacado compositor clásico de la Generación del 50.

La construcción es de planta cuadrangular, con muros de mampostería y techos de pizarra.

Está rematada por torreones circulares en las cuatro esquinas.

Torreones del Castillo-Palacio de los Marqueses de Villafranca
Torreones del Castillo-Palacio de los Marqueses de Villafranca

Motivos heráldicos decoran muros y puertas, siendo el más importante el escudo del III Marqués de Villafranca.

El conjunto se distribuye alrededor de un patio central, en las estancias aún se conserva mobiliario y decoración de época.

Al interior sólo es posible acceder con permiso del propietario.

Calle del Agua

Es la más importante y transitada de Villafranca del Bierzo, formando parte del trazado del Camino de Santiago.

Desde el medievo fue elegida por los nobles de la villa para instalar sus casas y palacetes.

Palacio de Torquemada en la Calle del Agua
Palacio de Torquemada en la Calle del Agua

Su trazado comienza junto a la Colegiata de Santa María de Cluny.

Por el camino encontraremos el Palacio de Torquemada, sus fachada blanca forma uno de los mejores ejemplos del barroco en la región.

Así como el Palacio de los Marqueses de Villafranca, imponentes escudos nobiliarios decoran su fachada de pizarra.

Sin olvidar la mansión de los Álvarez de Toledo, la Casa Morisca del siglo XV o las Casas Torre.

Palacio de los Marqueses de Villafranca en la Calle del Agua
Palacio de los Marqueses de Villafranca en la Calle del Agua

En la Calle del Agua nació en 1695 fray Martín Sarmiento y en 1815 el poeta romántico Enrique Gil y Carrasco, dos de los personajes más ilustres de Villafranca del Bierzo.

Plaza Mayor

La vida social y cultural discurre en torno a la Plaza Mayor, antiguos caserones con soportales le aportan su gran encanto.

Durante el verano, desde las terrazas se puede disfrutar de un merecido descanso con vistas inmejorables.

Teatro Villafranquino en la Plaza Mayor de Villafranca del Bierzo
Teatro Villafranquino en la Plaza Mayor

Presidiendo la plaza está el Teatro Villafranquino, edificio de dos plantas de estilo montañés construido a principios del siglo XX.

Cada año acoge el Festival de Cine Cinefranca y el Festival de Cortometrajes.

Historia de Villafranca del Bierzo

Sus orígenes hay que buscarlos en el neolítico, numerosas muestras se conservan de esos primeros asentamientos humanos.

El Castro Bergidum o Castro de la Ventosa es el mejor ejemplo de un poblado celta, trasladado a la cercana Cacabelos con la denominación de Bergidum Flavium.

Río Burbia a su paso por Villafranca del Bierzo
Río Burbia a su paso por Villafranca del Bierzo

La primera referencia escrita es del año 791, aparece citada por Bermudo I el Diácono, rey de Asturias, como lugar de enfrentamiento entre su tropas y los musulmanes.

El conflicto terminó con la cesión de la corona a su sobrino Alfonso II el Casto.

El verdadero auge llegó a partir del año 813, cuando comienzan las peregrinaciones cristianas a Santiago de Compostela.

Desde entonces quedó reflejado en la Guía del Peregrino del Códice Calixtino, como final de una de las jornadas de peregrinación.

Hoy todavía es etapa y meta del Camino de Santiago Francés.

Los primeros asentamientos cristianos se produjeron en el año 1070, cuando Alfonso VI permitió la construcción del Monasterio de Santa María de Cluniaco.

Allí los monjes de la Orden de Cluny, también conocidos como monjes negros, daban cobijo a los peregrinos.

En esa época surge el nombre de la localidad, conocida como villa francorum por los numerosos asentamientos de francos que había.

Vista nocturna de la Colegiata de Santa María de Cluny
Vista nocturna de la Colegiata de Santa María de Cluny

En el siglo XII Alfonso VII concedió el señorío, poniéndolo a cargo de su hermana Sancha Raimúndez.

En 1186 el papa le otorga al obispo de Astorga permiso para construir una iglesia donde los peregrinos imposibilitados de proseguir el Camino de Santiago pudieran obtener el jubileo.

Tras Sancha Raimúndez se encargó del señorío doña Urraca, esposa de Fernando II, más tarde doña Teresa, esposa de Alfonso IX de León.

Precisamente Alfonso IX concedió los fueros el 1 de febrero de 1192, siendo visitada por él mismo en diecinueve ocasiones.

Durante años pasó por las manos del Condado de Medinaceli, el Condado de Benavente, el Condado de Lemos o el Arzobispado de Santiago de Compostela.

Hasta que en 1486 los Reyes Católicos convirtieron el señorío en el Marquesado de Villafranca del Bierzo.

Fue cedido al matrimonio de Luis Pimentel y Pacheco y Juana Osorio y Bazán, uniendo el Condado de Benavente con el Condado de Lemos.

Calles de Villafranca del Bierzo
Calles de Villafranca del Bierzo

A través de los matrimonios y herencias pasó por numerosas familias nobles, incluyendo la Casa de Álvarez de Toledo, la Casa de los Vélez y la Casa de Medina Sidonia.

En 1623 le fue concedida la Grandeza de España al V marqués de Villafranca del Bierzo.

Del siglo XIV al XVIII fue un período de gran esplendor, de esa época son la mayoría de edificios históricos que podemos ver actualmente.

La artesanía fue la gran impulsora de ese auge económico, apoyada por la ganadería y la actividad agrícola.

En esa época se instalaron numerosas órdenes religiosas, llegando a convertirse en la capital religiosa de El Bierzo.

La Guerra de la Independencia trajo graves daños al patrimonio, fue saqueado, incendiado y desmantelado por ingleses y franceses.

Al ser liberada en 1808, Villafranca se convirtió en el centro de operaciones que permitió la conquista española de Astorga.

Vista nocturna de la Plaza Mayor de Villafranca del Bierzo
Vista nocturna de la Plaza Mayor

Las Comarcas de El Bierzo y Valdeorras quedaron unidas el 27 de enero de 1822, bajo la denominación de Provincia del Vierzo.

Aunque en 1833, una nueva ordenación del territorio incluyó la Comarca de El Bierzo en la provincia de León, y la de Valdeorras en la provincia de Orense.

A pesar de haber perdido su importancia política y demográfica dentro de la provincia, ha sabido mantener su importancia turística.

Hoy conserva uno de los conjuntos monumentales más bellos de León y es una de las paradas obligatorias del Camino de Santiago.

Fiestas de Villafranca del Bierzo

Las fiesta más importante tiene lugar alrededor del 14 de septiembre, en honor del Santísimo Cristo de la Esperanza.

Sus orígenes se remontan al siglo XVII, cuando don Gabriel de Robles donó la imagen del Cristo de la Esperanza al Convento de San Nicolás.

El momento álgido es la procesión por las calles del casco histórico, acompañada por la banda de música y los gigantes y cabezudos.

También religiosas son las Fiestas de San Tirso, celebradas el 28 de enero con una procesión desde la Iglesia de San Francisco.

Una gran hoguera acompaña esos fríos días, cuando es típico comer botillo y chorizo del Bierzo.

Villafranca del Bierzo en fiestas
Villafranca del Bierzo en fiestas

Para dar la bienvenida a la primavera se celebra la Fiesta de Mayo o Festa do Maio.

Los festejos comienzan el 30 de abril con un recital de poesía, ya el día 1 de mayo las calles se llenan de colorido.

Es entonces cuando se viste a los Mayos con las ramas de las cañaveiras, mientras entonan sus tradicionales cánticos.

Una comida popular en la Plaza Mayor pone punto final a la celebración.

Por último es imprescindible nombrar la Fiesta de la Poesía, declarada de Interés Turístico Provincial.

La Alameda es el escenario de este concurso nacido en 1965, para homenajear al ilustre poeta villafranquino Enrique Gil y Carrasco.

Gastronomía de Villafranca del Bierzo

Los platos, bebidas, dulces y productos típicos son compartidos con el resto de la Comarca de El Bierzo.

Uno de los productos más demandados es el botillo, cuenta con Denominación de Origen Protegida.

Para su elaboración se utilizan varias piezas de cerdo, condimentadas con sal, pimentón y ajo, se embuten dentro de la tripa del animal.

Más tarde es ahumado, para darle su característico sabor y favorecer su conservación.

Embutidos tradicionales de El Bierzo
Embutidos tradicionales de El Bierzo

También del cerdo se obtiene la androlla, embutido elaborado con costilla adobada.

Otros productos típicos de la región son: pimiento asado, manzana reineta, castañas, pera de conferencia o cerezas.

Destacan especialmente los vinos con Denominación de Origen del Bierzo, siendo la uva mencía la más utilizada en la región.

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Cómo llegar a Villafranca del Bierzo

A pesar de ser una de las etapas más importantes del Camino de Santiago, únicamente se puede llegar en autobús interurbano o en transporte particular.

Hay autobuses que llegan directamente desde Madrid, con salida desde la Estación Sur de Méndez Álvaro.

El viaje dura entre cinco y seis horas, el billete cuesta 32,24€.

Desde otros orígenes, puedes consultar la web de Alsa.

Calles de Villafranca del Bierzo
Calles de Villafranca del Bierzo

Otra opción es viajar hasta Ponferrada en tren y allí tomar el autobús que lleva hasta Villafranca del Bierzo.

En ese caso, el viaje desde Madrid en AVE + tren regional, dura unas cuatro horas y cuesta algo menos 40€.

A lo que habría que sumar media hora del viaje en autobús y 1,70€ del billete.

Por último está la alternativa de viajar en transporte particular, estando perfectamente conectada a través de la A-6.

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