Museo Británico

Con una colección de más de 8 millones de objetos, el Museo Británico es uno de los museos más renombrados y visitados del mundo.

Entrada al Museo Británico en Londres
Entrada al Museo Británico en Londres

Abarca desde la prehistoria hasta el siglo XIX, con secciones diferenciadas de arqueología, historia y arte.  

En especial destaca su colección del Antiguo Egipto, sólo superada por el Gran Museo Egipcio de El Cairo

Historia

La creación del Museo Británico se remonta a 1753, cuando el médico y naturalista sir Hans Sloane donó su colección privada al Estado.

Eran más de 80.000 objetos por los que sólo pagaron un precio simbólico de £20.000.

La colección incluía libros, manuscritos, cuadros y una valiosa muestra de objetos del Antiguo Egipto, Roma y Grecia.

Oficialmente abrió al público el 15 de enero de 1759, como primera sede se utilizó la Casa Montagu.

Desde entonces la colección del Museo Británico de Londres no ha parado de crecer.

En 1782 sir William Hamilton, embajador en Nápoles, le vendió al Estado su preciada colección de antigüedades romanas y griegas.

Otra gran aportación se hizo tras la victoria de Inglaterra sobre Francia, en la Batalla del Nilo de 1801.

De ahí se obtuvieron la mayoría de las piezas del Imperio Egipcio que se conservan, incluyendo la Piedra de Rosetta.

También es extensa la muestra de mármoles procedentes del Partenón de Atenas, donados por el conde de Elgin a principios del siglo XIX.

Cambio de sede

La aportación que definitivamente hizo necesario un cambio de sede fue la Biblioteca del Rey, donada en 1823 por Jorge IV.

Se procedió inmediatamente al derribo de la Casa Montagu, para comenzar la edificación de un nuevo espacio más grande y acorde a la importancia que iba ganando el museo.

Aún a pesar de todas las ampliaciones, en 1963 se creó el Museo de Historia Natural de Londres, para albergar la colección de piezas naturales.

En 1998 se hizo lo propio con la colección de etnografía, pasando a formar parte del Museo de la Humanidad.

En 1973 también se independizó la Biblioteca Nacional.

Piedra de Rosetta en el Museo Británico
Piedra de Rosetta en el Museo Británico

Qué ver

En la actualidad el Museo Británico se divide en 10 departamentos:

  • Antigüedades prehistóricas
  • Antigüedades romano-británicas
  • Monedas y medallas
  • Antigüedades medievales
  • Antigüedades egipcias
  • Etnografía
  • Antigüedades griegas y romanas
  • Antigüedades orientales
  • Grabados y dibujos
  • Antigüedades asiáticas occidentales

Como se puede ver son sobre todo antigüedades, ya que el resto de piezas se fueron repartiendo por otros museos por falta de espacio.

Aún así, se conservan pinturas y dibujos de artistas como Miguel Ángel, Durero, Rembrandt o Goya.

No te puedes perder tampoco el Gran Atrio, la plaza pública cubierta más grande de Europa.

Es una enorme cúpula de cristal diseñada por el arquitecto Norman Foster, con la Sala de Lecturas ubicada en el centro.

Piezas más destacadas

La Piedra Rosetta es la pieza más preciada del Museo Británico, se trata de una estela egipcia donde se talló un decreto dictado por el faraón Ptolomeo V.

El texto se puede leer en tres escrituras distintas: jeroglíficos egipcios, egipcio demótico y griego antiguo, gracias a eso se consiguió descifrar el significado de los jeroglíficos egipcios.

Además cabe destacar:

  • Mármoles de Elgin, proveniente del Partenón de Atenas.
  • Juego real de Ur, tableros usados como juegos de mesa durante la Primera Dinastía de Ur.
  • Capa de oro de Mold, pieza ornamental de oro perteneciente a la Edad de Bronce.
  • Cilindro de Ciro, con una declaración tallada en acadio babilonio cuneiforme.
  • Copa Warren, recipiente de plata romano singular por sus figuras homoeróticas.
  • Bronces de Benín, más de mil piezas procedentes del Reino de Benín.
  • Moái Hoa Hakananai’a, traído directamente desde la Isla de Pascua.
  • Obelisco de Nectanebo II, erigido alrededor del año 350 a. C.
  • Cabeza de Ife, pieza de fundición de latón representando al líder del Reino de África Occidental.
  • Serpiente azteca, creada en México entre los siglos XV o XVI.
  • Estatua de Tara, escultura de bronce dorado tallada en Sri Lanka entre los siglos VII o VIII.
  • Ataúd de Henutmehyt, sacerdotisa de Tebas que vivió alrededor del año 1250 a. C.
  • Ajedrecistas de Lewis, pequeñas piezas de marfil de morsa que datan del siglo XII.
  • Astrolabio Sloane, instrumento astronómico de la Edad Media inglesa más grande y antiguo conservado.

Por último, es muy importante la colección de momias egipcias, la de porcelana china o la de numismática.

Busto de Ramsés II en el Museo Británico
Busto de Ramsés II en el Museo Británico

Horario

El horario del Museo Británico es: todos los días de 10:00 a 17:30 horas.

Algunas galerías permanecen abiertas los viernes hasta las 20:30 horas.

Entrada

La entrada es gratuita, aunque se pueden aplicar en cargos en función de las exposiciones temporales.

Cómo llegar

Para llegar al Museo Británico las estaciones de metro más cercanas son:

  • Tottenham Court Road, por donde pasan las líneas Central y Northern.
  • Holborn, por donde pasan las líneas Central y Picadilly.

En autobús hay muchas líneas que tienen parada cerca: 1, 7, 8, 10, 14, 19, 24, 25, 29, 38, 55, 59, 68, 73, 91, 98, 134, 168, 188, 242 y 390.

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