Historia de Venecia

Breve resumen para conocer la historia de Venecia, desde sus orígenes a la actualidad.

Orígenes

El origen de Venecia se remonta al siglo V d. C., cuando los habitantes del continente se refugiaron en las islas huyendo de los ataques bárbaros.

Por aquel entonces el Imperio Romano ya estaba dividido en dos, Venecia pasó entonces a rendir pleitesía al Imperio Bizantino.

Aunque siempre se le concedieron importantes privilegios, a diferencia de otras provincias.

Independencia

Desde el siglo VIII ya habían conseguido una cierta autonomía del Imperio Bizantino, pero en el 803 se reconoció la independencia absoluta de la región.

En el año 828 los venecianos robaron el cuerpo de San Marcos que se encontraba en Alejandría, desde entonces se convirtió en el patrón de la ciudad.

Basílica de San Marcos, en su interior se guarda la imagen del patrón de Venecia
Basílica de San Marcos, en su interior se guarda la imagen del patrón de Venecia

Epicentro del comercio medieval

En la Edad Media Venecia se convirtió en un centro neurálgico del comercio entre Oriente y Occidente.

Esto se debió a su situación estratégica y los vastos conocimientos marítimos que obtuvieron casi por obligación sus habitantes.

De las lejanas tierras orientales importaban especias y seda, que luego revendían a sus vecinos europeos obteniendo un altísimo beneficio.

Con las Cruzadas afianzaron mucho más su poderío, llegando a ser la pieza clave para acabar definitivamente con el Imperio Bizantino.

A principios del siglo XIII, tan sólo un siglo más tarde, Venecia ya era una de las ciudades más prósperas de Europa.

Precisamente en el siglo XIII vivió uno de los personajes más famosos de la historia de Venecia, el comerciante y viajero Marco Polo.

Recorrió por completo la Ruta de la Seda, siendo uno de los viajes mejor documentados de la historia.

Serenísima República de Venecia

En paralelo al auge del comercio marítimo creció el poderío militar y político, fue entonces cuando se creó la Serenísima República de Venecia.

Se trataba de un estado independiente que se mantuvo hasta 1797, el más importante de las Repúblicas Marítimas, formadas también por Amalfi, Génova y Pisa.

Su principal exponente era la Marina Veneciana, una de las grandes fuerzas navales de la Edad Media y Moderna.

Palacio de Venecia, construido en su período de mayor esplendor
Palacio de Venecia, construido en su período de mayor esplendor

Decadencia

La decadencia de la República de Venecia comenzó con el descubrimiento de América, en 1492.

Las nuevas rutas de comercio abiertas hacia Occidente, las constantes guerras con la vecina Génova y la imparable expansión del Imperio Otomano, provocaron una rápida pérdida del poderío de la Serenísima República.

Cuando Napoleón ocupó la ciudad en 1797, Venecia dejó de ser definitivamente un estado independiente.

Tras la caída de Napoleón, la región pasó a formar parte del Reino Lombardo-Véneto.

Inclusión en Italia

Después de la tercera guerra de independencia, en 1866, quedó incluida dentro del Reino de Italia, sistema monárquico que acabó siendo la República Italiana en 1946.

Hoy es una de las ciudades más pintorescas y visitadas de Europa, vive prácticamente en exclusiva del turismo que llega cada año por millones.

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