Barrios de Londres

Además de los museos y monumentos, hay que pasear por los barrios de Londres para descubrir el mejor ambiente de la ciudad.

Covent Garden, uno de los más famosos barrios de Londres
Covent Garden, uno de los más famosos barrios de Londres

Covent Garden

Muy cerca de las concurridas Trafalgar Square y Leicester Square se extiende Covent Garden, uno de los más pintorescos barrios de Londres.

Historia

Su historia comienza en el siglo XVI, aunque se tiene constancia de asentamientos romanos en la zona.

En 1552 Eduardo VI cedió los terrenos al primer conde de Bedford, después de que su padre, Enrique VIII, confiscara las propiedades de la Abadía de Westminster.

A ella pertenecía Covent Garden albergando campos de cultivo y jardines, de ahí su nombre, que en español sería Jardines del Convento.

Calle de Covent Garden
Calle de Covent Garden

El área fue remodelada en 1631, tras el permiso concedido por Carlos I al conde de Bedford para construir tantos edificios como quisiera.

El empresario Francis Russell, por entonces conde de Bedford, construyó una plaza central presidida por la Iglesia de San Pablo y tres casas señoriales.

Su atractivo pronto atrajo a las familias adineradas de la época, en la plaza se instaló un mercado con locales de restauración y ocio alrededor.

Covent Garden Piazza, el centro histórico del barrio
Covent Garden Piazza, el centro histórico del barrio

En el siglo XVIII el barrio fue decayendo, después de convertirse en una famosa zona roja de Londres.

Un siglo más tarde el conde de Bedford vendió Covent Garden, pasando por varios propietarios hasta llegar al gobierno en 1962.

Desde entonces el barrio no ha parado de transformarse, gracias a la construcción de nuevos mercados y centros culturales.

Qué ver

La vida del barrio discurre alrededor de Covent Garden Piazza, antiguo mercado reconvertido en sitio de moda con locales de todo tipo.

Entretienen a los visitantes decenas de artistas callejeros, magos, contorsionistas o equilibristas se han convertido en un clásico de la zona.

Junto a la plaza se encuentra Covent Garden Market, un centro comercial que alberga las más variadas y pintorescas tiendas y cafeterías.

Iglesia de San Pablo en Covent Garden Piazza
Iglesia de San Pablo en Covent Garden Piazza

Justo enfrente se alza la Iglesia de San Pablo, también conocida como Iglesia de los Actores.

Se trata del primer templo que ordenó construir el conde Bedford, alrededor del cual creció el barrio.

Covent Garden se ha convertido en los últimos años en uno de los espacios más concurridos para los amantes de las compras.

Actuación callejera en Apple Market en Covent Garden
Actuación callejera en Apple Market

Además del Covent Garden Market, hasta cuatro mercados tradicionales se han instalado en la zona:

  • Apple Market, a gran variedad de tiendas de artesanía y joyería.
  • East Colonnade Market, también de artesanía y souvenirs.
  • Real Food Market, enteramente dedicado a la gastronomía.
  • Jubilee Market, mezcla un poco de cada uno, con tiendas de antigüedades, artesanía y restauración.

Las propias calles de Covent Garden son centros comerciales: Neal’s YardFloral Street y Seven Dials son tres de las más conocidas.

Pub inglés en Floral Street de Convent Garden
Pub inglés en Floral Street de Convent Garden

Teatros y museos

Para completar la oferta cultural de la zona está el Royal Opera House, sede de la Compañía Real de Ópera y el Ballet Real de Inglaterra.

Éste es el más famoso, pero hay otros veinte teatros repartidos por las calles de Covent Garden.

En el antiguo Mercado de las Flores se puede visitar el Museo de los Transportes de Londres, con una interesante muestra de transportes históricos.

Recientemente también se ha abierto el London Film Museum, donde se muestra la historia de la industria cinematográfica del Reino Unido.

Estación de metro de Covent Garden
Estación de metro de Covent Garden

Cómo llegar

Para llegar a Covent Garden hay muchas opciones, debido a su cercanía con Trafalgar Square y Leicester Square lo más recomendable es adentrarse caminando desde esos céntricos lugares.

Dentro del barrio se encuentra la estación de metro Covent Garden, por donde pasa la línea Piccadilly.

Si optamos por llegar desde el río Támesis, el embarcadero más cercano es el de Embankment.

Soho

Ubicado en el West End, Soho es uno los barrios de Londres más pintorescos y coloridos.

Con muchos atractivos por descubrir, es famoso sobre todo por albergar el Chinatown de Londres.

Historia

La historia del Soho comienza oficialmente en 1536, cuando la zona fue expropiada por Enrique VIII para convertirla en parque real.

El nombre aparece por primera vez en el siglo XVII, aunque no se sabe con exactitud su origen, parece ser que viene de un grito de caza.

Ese mismo siglo el Soho se vendió en parcelas a diferentes nobles, quienes impulsaron su desarrollo urbanístico.

Pero nunca llegó a ser aceptado por las familias adineradas, ya en la segunda mitad del siglo XVIII todas habían abandonado el barrio.

En el siglo XX se convirtió en el barrio rojo de Londres, por entonces había sobre todo prostíbulos, salones de música y pequeños teatros.

Aunque hoy sigue manteniendo su ambiente bohemio, es un barrio seguro que recibe cada año a miles de visitantes.

Qué ver

El epicentro del barrio es Soho Square, un tranquilo parque en pleno bullicio de la ciudad.

Por su parte la calle más famosa es sin duda Carnaby Street, repleta de tiendas, restaurantes, bares y pubs.

Además gana gran atractivo durante la Navidad, con su extravagante iluminación navideña.

Cerca de Carnaby Street puedes encontrar Kingly Court, un pintoresco patio interior rodeado de restaurantes y cafeterías.

También son muy comerciales las calles Regent Street y Oxford Street, donde se ubican las tiendas de las mejores marcas mundiales.

Pero sin duda la que conserva el ambiente más tradicional del Soho es Berwick Street, ocupada sobre todo por tiendas de música.

Otra parada cultural imprescindible es The Photographers Gallery, una de las más famosas galerías de arte de Londres.

Teatros

Estando ubicado en el corazón del West End, no es de extrañar que haya muchísimos teatros en el Soho.

Por ejemplo acoge el Soho Theatre, Piccadilly Theatre, Queen’s Theatre, Apollo Theatre, Palace Theatre o London Palladium.

Chinatown

Aunque no está estrictamente dentro del Soho de Londres, con el crecimiento de los barrios han ido desapareciendo los límites.

Por todo Chinatown hay monumentales puertas que te trasladaran a los lejanos paisajes urbanos de China, especialmente decorados si coincide con el Año Nuevo.

Es el lugar ideal para probar la gastronomía tradicional de Asia, especialmente de China, pero también de Japón, Vietnam o Taiwan.

Cómo llegar

Hay cuatro paradas de metro alrededor del Soho: Piccadilly Circus, Leicester Square, Tottenham Court y Oxford Circus.

Camden Town

Es uno de lo barrios más coloridos y alternativos de Londres, su principal atractivo son los mercados que atraen a más de 150.000 visitantes.

Además Camden es la capital del rock alternativo del Reino Unido, por eso no es de extrañar las decenas de tiendas de ropa temática y estudios de tatuaje y piercing que hay en la zona.

Camden High Street, una de las calles más coloridas del barrio
Camden High Street, una de las calles más coloridas del barrio

Historia

Camden Town debe su nombre a Charles Pratt, primer conde de Camden.

A finales del siglo XVIII, fue el primero que supo ver el potencial de una zona hasta ese entonces considerada peligrosa.

Construyó casas asequibles que han sido ocupadas principalmente por inmigrantes, llegados a Londres en busca de una oportunidad.

El progreso llegó a Camden a partir del siglo XIX, cuando se construyó el Regent’s Canal que atraviesa la zona norte del barrio.

También ayudó la llegada del ferrocarril y el tranvía.

Pero el gran auge turístico de la zona se produjo en 1973, con la instalación del primer mercado de Camden.

Esto permitió dar a conocer el barrio al resto del mundo, los buenos precios y la apertura los domingos pronto atrajeron a miles de visitantes.

Barra para comer frente a Regent's Canal
Barra para comer frente a Regent’s Canal

Mercados

El mercado más antiguo es Camden Lock Market, situado junto a Regent’s Canal.

Comenzó siendo una feria de artesanía en las zonas libres cerca del canal, hoy es el gran atractivo del barrio.

Además de puestos de artesanía, actualmente venden ropa y artículos vintage, libros y discos de segunda mano, juegos de mesa o casi cualquier otra que se te ocurra.

Por no hablar de los puestecitos de comida, un pequeño viaje por el mundo que podemos hacer sin salir de Londres.

Son muy baratos, y encima a lo largo del día van reduciendo cada vez más sus precios.

Camden Lock, a su alrededor se extiende Camden Lock Market
Camden Lock, a su alrededor se extiende Camden Lock Market

Además de Camden Lock Market han ido surgiendo otros mercados en la zona, uno de los más grandes es Stables Market.

Está ubicado en un antiguo establo de caballos, no es de extrañar que dos grandes equinos custodien la entrada del lugar.

En las tiendas venden principalmente ropa alternativa, en algunas de ellas también podemos encontrar muebles o antigüedades.

Pero si hay una tienda estrafalaria en Stables Market, esa es Cyberdog.

Dos enormes robots dan la bienvenida a un recinto de dos pisos, donde se vende la ropa más futurista que podemos imaginar.

Todo ello ambientado con neones de colores, música trance pinchada en directo y gogós bailando al ritmo que marca el dj.

Otros mercados de Camden Town son:

  • Camden Lock Village, recientemente restaurado tras haber sido arrasado por un fuego.
  • Buck Market Street, mercado al aire libre especializado en ropa.
  • Inverness Market Street, histórico mercadillo de frutas y verduras reconvertido para la venta de souvenirs y ropa.

Todo el colorido y alegría del barrio estalla en Camden High Street, tiendas, locales de ocio y restauración pugnan por ganar el primer premio a la extravagancia.

Regent’s Canal

Además de las tiendas y el ambiente hay una atracción muy popular, especialmente en verano, los paseos en barco por Regent’s Canal.

Varias compañías de barcos turísticos ofrecen rutas por el canal, desde Camden Town hasta Little Venice, pasando por el Zoológico de Londres, dentro de Regent’s Park.

Uno de los sitios más curiosos es Camden Lock, una especie de mini Canal de Panamá, donde a través de esclusas se salva la diferencia de nivel.

Regent's Canal atravesando Camden Town
Regent’s Canal atravesando Camden Town

Música

Al caer la noche, Camden Town se transforma en la capital del rock alternativo.

Cuando echan el cierre las tiendas, la vida del barrio se traslada a los cientos de pubs, clubs y discotecas que inundan las calles.

Uno de los locales más famosos es The World’s Ends, uno de los pubs más antiguos de Londres, abierto en 1778.

En pleno Camden High Street se encuentra Electric Balloon, sala de conciertos que también funciona como mercadillo por las mañanas.

Por último, entre los cientos de locales de música vamos a destacar Koko’s, uno de los más grandes de todo el barrio.

Cómo llegar

Llegar en transporte público es muy fácil, basta con seguir la línea de metro Northern hasta la parada Camden Town.

Nothing Hill

El último de los barrios de Londres es precisamente uno de los más famosos, tras ser el escenario principal de la película Nothing Hill.

Además es muy concurrido el Carnaval de Nothing Hill, festival callejero celebrado cada año en agosto.

Historia

Originalmente era una zona completamente rural, pero en el siglo XIX vivió un importante boom inmobiliario.

Sobre todo se asentaron familias de clase, alrededor de los coloridos edificios que hoy son su seña de identidad.

También hubo una época de alta ocupación de inmigrantes, aportándole al barrio un ambiente cosmopolita único.

Qué ver

Como hemos dicho, uno de los grandes atractivos de Nothing Hill son sus casas señoriales de arquitectura victoriana.

Al de oeste de Kesingston Park Road se encuentra las mansiones más lujosas, sobre todo en Blenheim Crescent y Ladbroke Grove.

Pero las que llaman la atención a los visitantes son las casas de colores de Nothing Hill, ubicadas alrededor del mercado de Portobello.

Si te gustó la película Nothing Hill, protagonizada por Julia Roberts y Hugh Grant, hay varios lugares que no debes perderte.

Por supuesto la casa de la puerta azul, ubicada en el 280 de Westbourne Park Road.

Además puedes acercarte a la esquina donde se conocen, el cine, el jardín privado o la librería de Will, aunque en la actualidad está cerrada.

Finalmente, hay un buen número de museos, teatros y galerías de arte, destacando el Museo de marcas, envases y publicidad o el Gate Theatre.

Mercado Portobello

Sin duda el mayor atractivo de Nothing Hill, con sus más de mil tenderetes de frutas, verduras, ropa, flores o antigüedades.

Las tiendas alrededor de Portobello Road están abiertas de lunes a sábado, pero los puestos callejeros se instalan sólo los sábados.

Por cierto, en la esquina de Portobello Road y Acklam Road podrás ver un grafiti original de Bansky.

Cómo llegar

Nothing Hill Gate es la estación de metro más céntrica, hasta allí llegan las líneas Central, Circle y District.

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