Palacios de Londres

Además del Palacio de Westminster, sede del Parlamento Británico, hay otros palacios de Londres que también son visitas imprescindibles.

Palacio de Buckingham, el más famosos de los palacios de Londres
Palacio de Buckingham, el más famosos de los palacios de Londres

Hablamos sobre todo de las residencias reales, como el Palacio de Buckingham o el Palacio de Kensington.

Palacio de Buckingham

Ubicado al final de la calle The Mall, el Palacio de Buckingham es desde 1837 la residencia oficial de la Familia Real Británica.

Se sigue utilizando para recepciones oficiales, investiduras y visitas de Jefes de Estado, pero está abierto casi todos los días al público.

Jardines junto al Palacio de Buckingham
Jardines junto al Palacio de Buckingham

Historia

La construcción comenzó en 1703 como residencia del duque de Buckingham, sólo 60 años después fue vendido al rey Jorge III.

Su hijo Jorge IV en 1826, fue quién decidió llevar a cabo una serie de reformas y ampliaciones para convertirlo en palacio real.

Hasta la llegada de la reina Victoria no se usó como residencia oficial, fue una época de gran esplendor en la que se realizaban fastuosas celebraciones.

La última gran reforma se llevó a cabo tras los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, cuando resultó gravemente dañado.

Este hecho obligó a los reyes a trasladar su residencia durante algún tiempo al Castillo de Windsor.

Interior

La decoración interior es de estilo Belle Epoque, obra del rey Eduardo VII que llegó al trono en 1901.

Cuenta con gran parte de la Colección Real (Royal Collection), importante conjunto de obras de arte pertenecientes la Corona Británica.

De las 775 estancias del palacio la más grande es el Salón de Bailes, actualmente utilizado para ceremonias y cenas de gala.

También es impresionante el Salón de Música, la Galería de Arte y por supuesto el Salón del Trono.

Guardia Real del Palacio de Buckingham
Guardia Real del Palacio de Buckingham

Cambio de Guardia

Aunque no se llegue a visitar el interior, también es muy típico ver la Ceremonia del Cambio de Guardia Real.

Es el momento en el que los guardias encargados de la seguridad de la entrada, son relevados en medio de una pomposa ceremonia de unos 45 minutos.

Incluye banda musical militar y desfiles al ritmo de la música.

El Cambio de Guardia se lleva a cabo todos los días a las 11:30 horas, entre abril y junio; el resto del año sólo se puede ver algunos días alternos.

Si estás interesado recomendamos llegar con tiempo de antelación, para coger buen sitio junto a la reja del palacio.

Horario

El acceso al Palacio de Buckingham se restringe a los meses de verano: de julio a octubre, de 09:30 a 18:30 horas.

El resto del año sólo se puede acceder mediante visitas guiadas.

Guardia Real con su uniforme de invierno
Guardia Real con su uniforme de invierno

Precio

Hay varios tipos de entrada para el Palacio de Buckingham:

  • Salones de Estado, £26,50 para los adultos, £24 para estudiantes y mayores de 60 años, £14,50 para personas con discapacidad y menores de 17 años y £67,50 el pase familiar.
  • Royal Day Out, £49 para los adultos, £44,50 para estudiantes y mayores de 60 años, £26,50 para personas con discapacidad y menores de 17 años y £120,50 el pase familiar.

Cómo llegar

Al Palacio de Buckingham se puede llegar desde la estaciones de metro Victoria, Green Park y Hyde Park Corner.

Otra opción son los autobuses: 11, 211, C1 y C10.

Palacio de Kensington

Otro de los más famosos palacios de Londres es el de Kensington, residencia oficial de los duques de Cambridge, Kent y Gloucester.

Hasta su muerte, también fue residencia de Diana de Gales, la princesa Margarita y la princesa Alice.

Comenzó siendo una casa de campo, reformada con el tiempo para adecuarla a los gustos y necesidades de los diferentes monarcas.

Interior

En el interior destaca la sala Luminous Lane, adornada con 4 kilómetros de fibra luminiscente y cerca de 12.000 cristales de Swarovski.

También los Apartamentos del Rey y de la Reina, donde se puede descubrir la forma de vida de la corte de los reyes Jorge I y II.

Exterior

En el exterior destacan los Jardines Kensington, hoy son públicos, pero aún conservan el aire distinguido con el que fueron decorados para disfrute de la monarquía.

Están ubicados junto a Hyde Park, formando en conjunto el principal parque público de Londres.

Palacio de Kensington tras la estatua de la Reina Victoria
Palacio de Kensington tras la estatua de la Reina Victoria

Horario

El Palacio de Kensington abre todo los días al público, en horario:

  • De marzo a octubre, de lunes a domingo de 10:00 a 18:00 horas.
  • De noviembre a febrero, de lunes a domingo de 10:00 a 16:00 horas.

Los únicos días de cierre son: 24, 25 y 26 de diciembre.

Precio

La entrada general cuesta £17,50, son £13,90 para estudiantes y mayores de 60 años y £8,70 para los menores entre 5 y 14 años.

También hay pases familiares, de un adulto y hasta tres niños por £32,50 y dos adultos y dos niños por £43,90.

Estos son los precios comprando online, hay un ligero aumento de precio si se adquiere la entrada en las taquillas del palacio.

Cómo llegar

Se puede llegar desde la estación de metro High Street Kensington, donde paran las líneas Circle y District.

O desde la estación Notting Hill Gate, por donde pasan las líneas Circle, District y Central.

Los autobuses que paran más cerca son los de las líneas: 9, 10, 49, 52, 70, 94, 148, 390 y 452.

Castillo de Windsor

Aunque no es estrictamente uno de los palacios de Londres, es una visita imprescindible en los alrededores de la ciudad.

Concretamente se ubica en Windsor, en el condado de Berkshire, a unos 40 kilómetros del centro de Londres.

Castillo de Windsor, uno de los más famosos palacios de Londres
Castillo de Windsor, uno de los más famosos palacios de Londres

Historia

Su historia comienza en el siglo XI, cuando es construido por orden del rey Guillermo I el Conquistador.

El primero en convertirlo en residencia real fue Enrique I, en el siglo XII.

Eduardo III encargó en el siglo XIV una gran ampliación, convirtiéndose en el proyecto más caro de la Edad Media británica.

Durante el período Tudor, los reyes Isabel I y Enrique VIII le dieron su toque particular, para poder darle un mayor uso como Corte Real.

Tras la Guerra Civil Inglesa se llevó a cabo una profunda remodelación, momento que aprovechó Carlos II para añadir extravagantes interiores barrocos.

Cuando los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial alcanzaron el Palacio de Buckingham, los reyes se refugiaron durante un tiempo en el Castillo de Windsor.

Interior

El conjunto, considerado el castillo ocupado más grande y antiguo del mundo, está dividido en tres recintos: inferior, central y superior.

En el Recinto Inferior se encuentra la Capilla de San Jorge, sede de la Orden de los Caballeros de la Jarreta.

Así como la Capilla de la Virgen o la Torre Curfew, en pie desde el siglo XIII, es una de las estructuras más antiguas del Castillo de Windsor.

En el Recinto Central está la Torre Redonda, construida sobre los restos de un antiguo edificio del siglo XII, alberga los Archivos Reales.

Finalmente, en el Recinto Superior están los Apartamentos de Estado, con habitaciones de diferentes estilos arquitectónicos.

Lo que sí tienen en común es su lujosa decoración, entre las pinturas que las decoran hay frescos de Rubens, Rembrandt o Van Dyck.

Una de las atracciones que más llama la atención es la casa de muñecas de la reina María, considerada la más famosa del mundo.

Es un impresionante castillo en miniatura que incluye todos los detalles necesarios para su funcionamiento, como agua y electricidad.

Jardines del Castillo de Windsor
Jardines del Castillo de Windsor

Horario

El horario del Castillo de Windsor es:

  • De marzo a octubre, de 10:00 a 17:15 horas.
  • De noviembre a febrero, de 10:00 a 16:15 horas.

Hay varios días al año que el castillo permanece cerrado, también tienen horarios variados la Capilla de San Jorge y los Apartamentos de Estado.

Para más información, puedes consultar la web oficial del Castillo de Windsor.

Precio

La entrada general cuesta £23,50, son £21,20 para estudiantes y mayores de 60 años y £13,50 para los menores entre 5 y 17 años y las personas con discapacidad.

También hay un pase familiar, dos adultos adulto y hasta tres niños por £60,50.

Si los Apartamentos de Estado están cerrados, el precio pasa a ser de £12,90 la entrada general, £11,70 la reducida, £7,40 la super reducida y  £33,20 el pase familiar.

Los portadores de la tarjeta turística London Pass ya tienen la entrada incluida.

Cómo llegar

Al Castillo de Windsor se puede llegar con los trenes de National Rail, con salida desde las estaciones Waterloo o Paddington.

O con los autobuses de la compañía Green Line, con salida desde la estación Victoria.

Palacio de Hampton Court

El último de los palacios de Londres tampoco está en el centro, sino la ciudad de Hampton, a unos 20 kilómetros.

Con sus 500 años de historia, el Palacio de Hampton Court es el palacio Tudor más antiguo de Inglaterra.

Palacio de Hampton Court
Palacio de Hampton Court

Historia

La idea de la construcción fue del cardenal Wolsey en 1515, pero Enrique VIII decidió tomar posesión del edificio en 1536.

Para trasladar su residencia sólo llevó a cabo pequeñas modificaciones, como por ejemplo poner sus escudos de armas.

La reina María II, y su esposo Guillermo, ordenaron una gran reforma para que el palacio dejara de tener estilo Tudor.

El proyecto corrió a cargo de Christopher Wren, quien diseñó un majestuoso edificio barroco y añadió dos alas simétricas.

La reina María no llegó a disfrutar de esta grandiosa obra, ya que había fallecido unos años antes de terminarse.

Poco tiempo después de su muerte, el Palacio de Hampton Court dejó de usarse como residencia real.

Jardines

Desde el exterior destacan los maravillosos jardines influenciados por los franceses, incluyendo un enorme laberinto y un estanque.

Son en total 60 acres de jardines formales y a su alrededor 750 acres de zonas verdes, un paraíso para desconectar del bullicio de la ciudad.

Interior

La fachada del edificio es fastuosa, fue diseñada con una mezcla de estilos Tudor y barroco.

El interior tampoco defrauda, con su decoración formada por grandes tapices y cuadros.

La pintura más famosa es obra de Andrea Mantegna, forma parte de la serie «Los Triunfos del César».

Pero además, dentro de la Royal Collection hay obras de Tiziano, Tintoretto o Correggio.

Curiosidades

Se dice que el espíritu de Catalina Howard, una de las esposas del rey Enrique VIII, todavía vaga por el edificio.

Tras haber sido arrestada por orden de su marido, fue brutalmente asesinada en la Torre de Londres.

Jardines del Palacio de Hampton Court
Jardines del Palacio de Hampton Court

Horario

El horario del Palacio de Hampton Court es:

  • Desde marzo a octubre, de miércoles a domingo de 10:30 a 17:00 horas.
  • De noviembre a marzo, de lunes a domingo de 10:00 a 16:30 horas.

Precio

El precio de la entrada también varía en función de la época del año:

  • De marzo a octubre, entrada general £23, estudiantes y mayores de 60 años £19, menores entre 5 y 16 años £11,50, familias con un adulto £41 y con dos adultos £57.
  • De noviembre a octubre, entrada general £20, estudiantes y mayores de 60 años £17, menores entre 5 y 16 años £10, familias con un adulto £36,90 y con dos adultos £51,50.

Reservando a través de la web oficial del Palacio de Hampton Court se pueden obtener descuentos y evitarse la colas.

Los portadores del London Pass tienen el acceso gratuito incluido.

Cómo llegar

Hasta el Palacio de Hampton Court llegan los autobuses: 111, 216, 411, 461, 513, 641 y R68.

Además está cerca el embarcadero Hampton Court Pier.

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