Gran Canal

Conocido popularmente como Canalizzo, el Gran Canal es una autopista marítima con forma de S que divide Venecia en dos.

Gran Canal de Venecia
Gran Canal de Venecia

Comienza en la Plaza de San Marcos y termina junto al Puente de la Libertad, único acceso con tierra firme.

En sus orillas se encuentran algunos de los edificios más emblemáticos de Venecia, iglesias, palacios y puentes salpican esta transitada vía.

Puentes del Gran Canal

El puente más antiguo y conocido que une las dos orillas del Gran Canal es el Puente de Rialto.

También se puede ver el Puente de la Academia, el Puente de los Descalzos y el Puente de la Constitución.

Este último es el más moderno de todos, fue construido por Santiago Calatrava para unir la Estación de Santa Lucía con Piazzale Roma.

Barrios de Venecia

Alrededor del Gran Canal se extienden los barrios tradicionales de Venecia, conocidos oficialmente como sestiere.

Iglesia de San Simeone Piccolo en el barrio de Santa Croce
Iglesia de San Simeone Piccolo en el barrio de Santa Croce

Sestiere Santa Croce

El primero es Santa Croce, único de toda la ciudad al que llega el tráfico rodado.

Allí se puede ver la Iglesia de San Simeone Piccolo, con su espectacular cúpula verde.

Así como la Iglesia de San Stae, con una fachada bellamente decorada con esculturas.

Entre los edificios civiles destaca el palacio Fondaco de los Turcos, hoy en día sede del Museo de Historia Natural.

Y por supuesto el palacio Ca’ Pesaro, sede del Museo de Arte Moderno.

Sestiere San Polo

Junto a Santa Croce se encuentra el sestiere San Polo, el más pequeño de los barrios de Venecia.

Entre sus atractivos se encuentran:

  • Puente de Rialto, une los barrios de San Marcos y San Polo.
  • Basílica Santa María dei Frari, una de las más grandes de Venecia.
  • Campo de San Polo, la mayor plaza de la ciudad tras la de San Marcos.
  • Iglesia y Escuela Grande de San Rocco, con algunas de las mejores obras de Tintoretto.
Puente de Rialto cruzando el Gran Canal de Venecia
Puente de Rialto cruzando el Gran Canal de Venecia

Sestiere Dorsoduro

Por último, en el lado derecho del Gran Canal se extiende el sestiere Dorsoduro.

Es uno de los barrios que se encuentran a mayor altura, por lo tanto con menos riesgo de inundaciones durante el Acqua Alta.

Entre los edificios de mayor interés con vistas al canal están:

  • Basílica de Santa María de la Salud, una de las más hermosas y visitadas de la ciudad.
  • Palacio Ca’ Foscari, hoy sede de la universidad.
  • Museo Guggenheim de Venecia, con la colección de Peggy Guggenheim.
  • Ca’ Rezzonico, actual sede del Museo del Settecento Veneziano.
Basílica de Santa María de la Salud al final del Gran Canal
Basílica de Santa María de la Salud al final del Gran Canal

Sestiere Cannaregio

Ubicado en la orilla norte, es el segundo barrio más extenso y poblado de la ciudad.

El edificio más famoso es Ca’ d’Oro, con su estilo gótico está considerado uno de los palacios más bonitos de Venecia.

También se puede ver el Palacio Vendramin Calergi, hoy ocupado por el Casino de Venecia.

Así como el Museo de Wagner, palacio reconvertido en museo donde falleció este afamado compositor.

Entre la arquitectura religiosa destaca la Iglesia de los Descalzos y la Basílica de Santa María de los Milagros.

Palacio de Venecia a orillas del Gran Canal
Palacio de Venecia a orillas del Gran Canal

Sestiere San Marcos

Es el barrio más famoso de Venecia por albergar los edificios más visitados, destacando la Basílica de San Marcos y el Palacio Ducal.

Estos son otros puntos de interés del barrio San Marcos:

  • Ópera La Fenice, uno de los teatros de ópera más famosos del mundo.
  • Palacio Fortuny, alberga la colección del artista español Mariano Fortuny y Madrazo.
  • Palacio Grassi, se expone la colección recopilada por el empresario francés François-Henri Pinault.
  • Palazzo Dolfin Manin, residencia del último dux de Venecia.
  • Palazzo Franchetti, sede del Instituto de Ciencias, Letras y Arte de Venecia.
  • Iglesia de San Salvador, con dos grandes obras de arte de Tiziano.
  • Basílica de San Giorgio Maggiore, aunque se encuentra ubicada en otra isla justo enfrente de la Plaza de San Marcos.
Plaza de San Marcos, el epicentro del turismo en Venecia
Plaza de San Marcos, epicentro del turismo en Venecia

Sestiere Castello

Por último está el sestiere Castello, el más grande los seis barrios de Venecia.

Entre sus atractivos se encuentra el Arsenal de Venecia, astillero donde se construían los barcos que formaban la poderosa armada veneciana.

Así como la Basílica de San Juan y San Pablo, principal templo de los Jesuitas en la ciudad, alberga los mausoleos de 25 dogos, así como de otros personajes ilustres.

O la Iglesia de San Zacarías, con las paredes de sus naves laterales totalmente cubiertas con obras de Tintoretto.

Gran Canal visto desde el Puente de Rialto
Gran Canal visto desde el Puente de Rialto

Cómo llegar

Por el Gran Canal pasan las líneas 1 y 2 de vaporetto.

Para ver con detenimiento los principales sitios de interés es recomendable la línea 1, tarda 40 minutos en recorrer el canal en su totalidad.

También pasa la línea naranja de la compañía Alilaguna.

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